En la frontera de los estudios sobre envejecimiento. Agenda política y conclusiones.


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Quinta y última parte del resumen del Encuentro Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento, dirigido por la investigadora del CSIC, Mª Dolores Puga, celebrado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) y organizado por la Fundación General CSIC (FGCSIC) los pasados 5 y 6 de septiembre.

Muchos de los expertos que participaron en el Encuentro expusieron la necesidad de que estos debates y análisis trasciendan a la esfera política. Manifestaron la queja de que el envejecimiento (con sus retos y oportunidades) apenas esté incluido en la agenda política ni en los programas electorales (más allá de la preocupación por la sostenibilidad del sistema de pensiones).

En parte, por ello, la conferencia final resultó muy oportuna. Corrió a cargo de Julián García Vargas (Exministro de Sanidad y Consumo y Exministro de Defensa), que pudo darnos alguna explicación de por qué los políticos se ocupan tan poco  del envejecimiento. Según él la respuesta puede estar en que los políticos rehúyen las proyecciones (sobre todo cuando no se puede hablar con certezas) y se ocupan de la inmediatez. Quizás la demografía les resulte demasiado compleja, y también prefieren huir de este tipo de polémicas, dado que “resultan electoralmente letales”.

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El sueño de envejecer en una Europa sin dolor


Marta Cimas (1) y Maria João Forjaz (1,2). (1)Instituto de Salud Carlos III, Escuela Nacional de Sanidad, (2) REDISSEC, Programa ENCAGE-CM

M Cimas. mcimas@isciii.es, MJ Forjaz: jforjaz@isciii.es

Los europeos somos cada vez más mayores y este envejecimiento progresivo de la población conlleva un aumento de las enfermedades crónicas. La cronicidad deteriora la calidad de vida y genera un gran impacto tanto a nivel económico como social. Entre las listas de las enfermedades crónicas más frecuentes en los mayores no suele figurar el dolor crónico. Sin embargo, la prevalencia de dolor crónico en población mayor Europea es alarmantemente elevada.

Siempre se ha dicho que el dolor es algo subjetivo y difícil de medir, que depende del “umbral” de cada uno y que está influenciado por múltiples factores, las emociones, el comportamiento, las creencias, etc. Además, el dolor se asocia con frecuencia a una causa desencadenante que lo produce y sobre la que se suele intentar actuar para curar al paciente. Por todo ello, tradicionalmente el dolor crónico ha sido visto como un síntoma y no una enfermedad. Sin embargo, muchos autores definen el dolor crónico como una enfermedad en sí misma cuando persiste mucho tiempo más allá de la causa aguda que lo generó. Así, la IASP (International Association for the Study of Pain)  define el dolor crónico como aquel que se prolonga durante 3 o más meses. Otras como la American Society of Interventional Pain Physicians  proponen 6 o más meses como período de duración. La falta de consenso en la forma de definir el dolor crónico, la creencia de muchos profesionales de que el dolor no deja de ser simplemente un síntoma así como la existencia de una cantidad considerable de mitos en torno al dolor en las personas mayores, han contribuido, en parte, a que el dolor crónico no haya ocupado el lugar prioritario que le correspondía en las agendas de los gestores sanitarios hasta hace relativamente poco tiempo. Leer el resto de esta entrada »