Hablemos de la depresión


Isabel Fernández. Envejecimiento en red

La depresión puede afectar a personas de todas las edades, de todas las profesiones, en todos los países y es la principal causa de problemas de salud y discapacidad en el mundo. La depresión en las personas mayores es un problema extendido, pero no es una parte normal del envejecimiento.  Y este año la OMS le ha dedicado el día Mundial de la Salud, que se celebra cada 7 de abril. Su objetivo es que un número cada vez mayor de personas con depresión, en todos los países, pida y obtenga ayuda.

La repercusión que tiene padecer una depresión es devastadora y también difícil de comprender en quien nunca ha sufrido esta enfermedad.  Ahora mismo estamos en una situación en la que se constata que la prevalencia de la depresión está aumentando y, sin embargo, su diagnóstico y tratamiento no son siempre los adecuados. (Ver El pésimo abordaje de la depresión en España, El mundo, 09/02/2016).

Además,  por un lado, una cierta banalización del problema por confusión con trastornos más leves del estado de ánimo y, por otro lado, el estigma social que afecta a los enfermos, tienden a ocultar la realidad. (Ver La discriminación y el estigma hacia las personas con depresión grave en las empresas, Soma&Psy network, octubre 2016).

Por eso, el lema de la campaña de este año de la OMS es: Hablemos de la depresión.

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Cifras

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El deterioro de la salud mental en las personas mayores


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Rogelio Pujol, Antonio Abellán. Departamento de Población, CSIC.

La prevalencia de mala salud mental en las personas mayores es del 19,1% (España, 2012), proporción ligeramente más alta que en el conjunto de la población adulta de 15 ó más años (15,6%). (Ver nota para definición y medición). Aumenta con la edad, es diferente en hombres y mujeres y varía según condiciones socioeconómicas.

El salto en el deterioro mental es muy significativo en las edades avanzadas. Este hecho es aún más relevante cuando sabemos que la esperanza de vida sigue aumentando especialmente en las edades más avanzadas. La proporción en jóvenes viejos (65-74 años) es de 15,7%, sube a 19,9% en las personas de 75-84, y alcanza el 32,0% en los más mayores, uno de cada tres (Figura 1).

Figura 1.- Porcentaje de personas de 65 ó más años con mala salud mental, según edad y sexo. España, 2012

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