¿Necesariamente dormimos peor al envejecer?


Muchas personas mayores sienten que tienen un sueño más ligero que cuando eran jóvenes. ¿Necesariamente dormimos peor al envejecer?

Parece ser que el patrón de sueño cambia cuando envejecemos, pero las alteraciones del sueño como la apnea o levantarse cansado cada día no son parte del envejecimiento normal y saludable.

Es verdad que los períodos de sueño profundo disminuyen entre los más mayores y que se sueña menos. También se despiertan en promedio de 3 a 4 veces cada noche. Y también cambian los hábitos, se tiende a ir a la cama antes y despertarse más temprano.

Y también apetecen más las siestas. Aunque en esto hay ciertas contradicciones entre los especialistas.

Los hay que no recomiendan las siestas para que el sueño nocturno sea más profundo (así lo indican en la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos/MedlinePlus), pero otros como el doctor Estivill especialista en medicina del sueño,  defienden precisamente que no parece que la siesta después de comer afecte a la calidad del sueño nocturno. En cambio, la inactividad, la escasa exposición a la luz solar, la fatiga y en especial determinados factores psicológicos, como el aislamiento social y los trastornos afectivos que en ocasiones sufren las personas mayores, sí pueden disminuir esa calidad.

No dormir bien, además de una molestia puede convertirse en un grave problema de salud.

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