Una revisión de la investigación sobre voluntariado en personas mayores


Vicente Rodríguez Rodríguez. Departamento de Población, CSIC. Programa ENCAGE-CM

Envejecer activamente es, hoy y en muchas sociedades, un hecho que es entendido, entre otras opciones, como un proceso vital, una estrategia social o un recurso de políticas publicas. También es un concepto analítico. Cualquier esfuerzo por hacer más concreto y operativo este concepto lleva asociada una decisión sobre los parámetros que deben ser evaluados para su análisis e interpretación, sus componentes, los factores que lo condicionan y los efectos que produce en poblaciones y sociedades. Así lo reconocen el mundo académico, las estructuras de la sociedad civil o los decisores políticos.

Realizar actividades de voluntariado por parte de personas de edad es uno de los más claros exponentes de una forma activa de envejecer, o saludable, o con éxito, o productiva. Además, su relación con otros valores, socialmente reconocibles, como el bienestar individual, la calidad de vida o la satisfacción con uno mismo, está bien documentada a través de la literatura internacional. Muy numerosos son los estudios científicos, los informes de organismos o los documentos que diseñan programas y planes de actuación social que consideran al voluntariado de personas mayores como un hecho social de relevancia en el momento actual.

Recientemente se ha presentado un informe del Centre for Ageing Better, The benefits of making a contribution to your community in later life que sistematiza los resultados científicos en el campo del voluntariado de personas mayores a partir del análisis de la bibliografía internacional. Algunos de sus resultados merecen una reflexión.

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