Microorganismos en la salud y la longevidad


Billones de bacterias y otros microorganismos habitan de forma natural en nuestro organismo, en especial en nuestro tracto digestivo y fundamentalmente en el colon.  Ese conjunto de bacterias con las que convivimos son conocidas como microbiota o microbioma (Más infomación sobre microbioma o genoma de la microbiota) . Y son mucho más numerosas que nuestras propias células humanas. El equilibrio entre ambas en fundamental.

El microbioma es fundamental para la salud y la longevidad

Los expertos en envejecimiento hablan de diversos determinantes de la longevidad. Repartidos a partes iguales serían las condiciones aleatorias (la suerte en definitiva), las condiciones naturales (en concreto la genética), y las condiciones ambientales (hábitos, entorno, dieta, o salud en el útero antes de nacer).  Y como línea muy innovadora se empieza a hablar del papel del microbioma como la causa de nuestras diferencias entre individuos en salud, mortalidad y esperanza de vida.

Los investigadores cada vez están más interesados en conocer cómo interactúa con nosotros este conjunto de microorganismos, de bacterias, imprescindibles para vivir, y que afectan a nuestra salud y enfermedades.

El peso total de las bacterias con las que convivimos puede variar entre los 900 gr y los casi 2 kilos. Nos habitan más de 40 mil especies diferentes de bacterias. La mayor parte de la microbiota humana se forma durante los dos o tres primeros años de vida, pero empezamos a construirla en el canal del parto. La placenta tiene su propio microbioma, e incluso es posible que alguna parte se pueda transferir al feto.

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¿Qué sabemos sobre el ritmo de la senectud?


Dolores Puga. Departamento de Población, CSIC

Reblogueado de Madrid+d, 6-7-2017. Fuente: Fundación General del CSIC.

Algunos científicos predicen que el primer humano que llegará a cumplir 1.000 años ya ha nacido. Otros, sin llegar a afirmaciones tan provocadoras, afirman que la mayoría de los niños y niñas nacidos actualmente llegarán a soplar más de 100 velas. Lo cierto es que ninguna otra dinámica social ha mostrado tal constancia en su evolución a largo plazo, como lo ha hecho la longevidad. Durante el último siglo y medio, hemos ganado 6 horas de vida por cada día que sobrevivimos. En la España de 1900, la esperanza de vida de un recién nacido era de casi 35 años. En la actualidad hay que esperar a cumplir 50 años, para tener por delante la misma expectativa de vida de un recién nacido de entonces. Cabría preguntarse si, en términos de expectativas de vida, estamos envejeciendo o rejuveneciendo.

La extraordinaria prolongación de las trayectorias de vida individuales nos está transformando en sociedades más añejas. Sociedades no solo con población de más edad, sino también de más edades, transitando por períodos de vida apenas explorados por generaciones previas. Son los centenarios y supercentenarios los grupos de edad que más están aumentando. Este escenario ofrece algunos de los más sugestivos retos a los que se enfrenta la investigación científica en la actualidad. Una de las grandes cuestiones es la relativa a los límites de la vida humana. ¿Hasta dónde podemos seguir ganando vida?  Sabemos que la longevidad humana se encuentra entre la de Zeus -eterno- y la del salmón -que muere tan pronto como se reproduce-. Pero tenemos pocas más evidencias al respecto, aunque sí muchas hipótesis y algunos debates apasionantes.

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Las predicciones de longevidad humana ¿ciencia o ficción?


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Aubrey de Grey es un controvertido científico internacional que defiende que podemos evitar el envejecimiento.  El investigador británico ha ofrecido numerosos titulares que afirman que podremos vivir 1000 años (un millar, sí), y con buena salud.

El investigador de Cambridge Aubrey de Grey sostiene que envejecer es simplemente una enfermedad, y que es curable. Dice que los humanos envejecemos de siete formas básicas, todas ellas pueden evitarse.

TEDGlobal 2005

 

El próximo lunes 29 de mayo entre las cinco y las siete de la tarde podremos escuchar sus argumentos y previsiones en una conferencia en el Centro de Ciencias Humanas del CSIC titulada Limits to Human Longevity: New Ways to Analyze Data and New Ways to Predict the Future.

Después habrá un turno de preguntas para que el público pueda dialogar con el investigador acerca de esas predicciones y la ciencia que hay detrás de ellas.  La asistencia es gratuita, previa inscripción a través del correo electrónico  demografia@cchs.csic.es. La conferencia será en inglés.

Esta conferencia se enmarca en  el Ciclo de conferencias y curso de Postgrado del CSIC Demography Today, coorganizado con la Fundación BBVA.

  • Cuándo: lunes 29 de mayo, de 17 a 19h.
  • Dónde: Centro de Ciencias Humanas y Sociales, CSIC Calle Albasanz, 26 28037-Madrid www.cchs.csic.es

No os lo perdáis.

En marzo, Aubrey evidenciaba a través de su cuenta en Twitter que estaba trabajando sin parar para lograr lo que denomina la cura del envejecimiento. En este tuit se lamentaba de la muerte de Chuck Berry con estas palabras: «Descansa en paz, Chuck Berry. No he sido suficientemente rápido para ti y para muchos otros. Estoy dando lo mejor de mí mismo».

Aubrey nos anima a cuidarnos ahora para ganar años de vida con salud pero también porque así aumentarán nuestras probabilidades de vivir lo suficiente como para beneficiarnos de las tecnologías que podrán detener el envejecimiento de verdad. Es decir, de sobrevivir el tiempo que necesitan estas tecnologías para hacerse realidad.

Muchos tildan a Aubrey de Grey de chamán, profeta ( su imagen física invita también a ello, con su aspecto delgado, larga coleta de pelo cano y larguísima barba). También recibe los apelativos de ‘lord of longevity’, ‘godfather of gerontology’, o simplemente Chief Science Officer en la SENS Research Foundation de Estados Unidos.

Sin duda es uno de los más famosos gerontólogos biomédicos del mundo. Aubrey de Grey es autor de la teoría del envejecimiento de los radicales libres mitocondriales y trabaja en el desarrollo de la ‘senescencia negligible ingenierizada’ (SENS por sus siglas en inglés), una estrategia de reparación de tejidos que rejuvenecería el cuerpo humano y por lo tanto permitiría una esperanza de vida indefinida.

De Grey es uno de los autores de El próximo paso: la vida exponencial, editado por Open Mind de BBVA y que puede descargarse de forma gratuita en su versión para e-book o en pdf en su página web.

 

Más información

 


Jubilación y pensiones en tiempos de envejecimiento demográfico


(Extending Working Lives: Retirement and Pensions in Times of Demographic Ageing)

El próximo viernes, 20 de enero de 2017, tendrá lugar en la Universidad Carlos III  un seminario sobre las consecuencias de la extensión de la vida laboral en la jubilación y las pensiones, organizado por el Dr. Jonas Radl, profesor del Departamento de Ciencias Sociales de dicha universidad.

El seminario se organiza en cuatro partes (ver contenidos más abajo). En la primera se analiza de forma genérica el dilema de una jubilación más tardía, problemas, dificultades, cambios en el curso de vida de los trabajadores de edad. La segunda trata sobre cómo afecta la extensión de la vida laboral y de la longevidad en el caso concreto de España. Las consecuencias de los cambios demográficos y de vidas laborales más largas sobre las pensiones son estudiadas en la tercera parte. Finalmente, una mesa redonda aborda el futuro de la jubilación en España (sesión en español; el resto de intervenciones, en inglés).

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Este seminario forma parte de una Acción COST (European Cooperation in Science and Technology), dedicada a estudiar con enfoque de género los impactos de las políticas emprendidas en Europa para extender la vida laboral, sobre la salud y el bienestar de los trabajadores de edad (http://genderewl.com/), cuyo título oficial es “Gender and Health Impacts of Policies Extending Working Life in Western Countries” (IS1409).

La asistencia al seminario es libre. Para asistir debe enviarse un correo comunicando la afiliación institucional a María José Gutiérrez (magutier@pa.uc3m.es) o a Esperanza Castro (ecalonso@pa.uc3m.es).

Organizador: Jonas Radl (jradl@clio.uc3m.es).

Lugar: Universidad Carlos III (Getafe), Campus Puerta de Toledo, Salón de Grados.

Más detalles: https://www.facebook.com/genderewl/


Program

9.30-10 Arrival and registration

10.00 – 10.15 Javier Prieto (Vice Chancellor of Science Policy, Carlos III University)

Welcome address

Part I

The Conundrum of Later Retirement

(Chair: Jonas Radl, Universidad Carlos III de Madrid)

10.15 – 11.00 Kène Henkens (NIDI, The Hague/University of Amsterdam)

Ageing workers in an ageing society

11.00–11.45 Kathrin Komp (Helsinki University)

Shifting life-course patterns: past trends and possible futures

11.45 –12.15 Coffee break

Part II

Extending Working Lives in Spain

(Chair: Juan Fernández, Universidad Carlos III de Madrid)

12.15 – 13.00 Miguel Requena (UNED, Madrid)

Expected Work Years in Spain: A Simulation Breakdown of Lifetime by

Employment Status (2000-2014) (with Mikolaj Stanek)

13.00 – 13.45 José A. Herce (Analistas Financieros Internacionales, Madrid)

Pension reform and increasing longevity. Why won’t conventional solutions

work?

13.45 –15.00 Lunch

Part III

Pension Systems under Pressure?

(Chair: Lola Puga, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Madrid)

15.00 – 15.45 Pau Miret Gamundi (Centre de’Estudis Demogràfics, Barcelona)

Breakdown in the Public Pension System: Not in the Name of Demography!

(with Pilar Zueras)

15.45 – 16.30 Hans Dubois (Eurofound, Dublin)

Working longer by working less?

16.30 – 17.00 Coffee break

Part IV

The Future of Retirement in Spain / El futuro de la jubilación en España

(Chair/moderadora: Elisa Chuliá, UNED, Madrid)

17.00 – 18.30 Mesa redonda

(Round table discussion, in Spanish)

  1. Balbino Pardavila (IMSERSO, Madrid)
  2. Miguel Ángel Rodríguez Parra (ICEA, Madrid)
  3. María Victoria Zunzunegui (Université de Montréal

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En la frontera de los estudios sobre envejecimiento. Longevidad y salud


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Segunda parte del resumen del Encuentro Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento, dirigido por la investigadora del CSIC, Mª Dolores Puga, celebrado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) y organizado por la Fundación General CSIC (FGCSIC) los pasados 5 y 6 de septiembre.

La conferencia inaugural corrió a cargo de Alberto Palloni,  profesor emérito de la Universidad de Wisconsin-Madison y experto en biodemografía del envejecimiento y en los determinantes sociales, económicos y biológicos del proceso de envejecimiento.  Palloni abrió el debate (videoconferencia) planteando dos preguntas clásicas de los estudios de población. Una, ¿cuál es el límite y por tanto el futuro de la longevidad?, y otra, ¿cómo se desarrollan las desigualdades sociales de mortalidad?. Este experto habló de diversos determinantes de la longevidad, repartidos a partes iguales, condiciones aleatorias (la suerte en definitiva), las condiciones naturales (en concreto la genética), y las condiciones ambientales (hábitos, entorno, dieta, o salud en el útero antes de nacer).  Y como línea muy innovadora habló del papel del microbioma como la causa de nuestras diferencias entre individuos en salud, mortalidad y esperanza de vida.

Los investigadores están poniendo su atención en esa gran cantidad de microbios que viven en nuestros cuerpos, de los cuales el 70% viven en nuestro tracto intestinal, y su composición es distinta en cada persona. Parece que su papel en nuestra salud, en nuestro sistema inmune y en nuestros genes es muy relevante, y por aquí los investigadores están empezando a entender las diferencias entre individuos en cuanto a salud.

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A continuación se inció el bloque sobre longevidad y salud en el que se hizo hincapié en la importancia de que la longevidad traiga consigo años de vida saludable. En la mesa redonda participaron Rosa Gómez Redondo (UNED), Jesús de Pedro Cuesta (ISCIII), Helios Pareja Galeano (UEM), José Viña Ribés (UV), y Ángel Otero Puime (UA) como moderador.

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En la frontera de los estudios sobre envejecimiento. Preguntas


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Estamos viviendo una revolución, en gran parte silenciosa, que es el proceso de envejecimiento de nuestra sociedad. Una sociedad cada vez más longeva (con mayores esperanzas de vida) pero también con mayor proporción de personas mayores respecto a los jóvenes (por la disminución de la natalidad). En los últimos 150 años hemos ganado dos años y medio por cada década que vivimos, una cifra que habla por si sola.

Esta revolución tiene efectos en muy diversos ámbitos no solo en el personal, también en el biólogico, en el social, en la salud y la autonomía personal, en el plano urbanístico y arquitectónico, en las familias, en el trabajo, en la economía, en la tecnología, por citar algunos.

En este contexto cobran especial relevancia encuentros como el celebrado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP), organizado por la Fundación General CSIC (FGCSIC) los pasados 5 y 6 de septiembre en Santander y titulado Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento. Dirigido por la investigadora del CSIC, Mª Dolores Puga, en él se han dado cita especialistas de diversas disciplinas para identificar preguntas relevantes sobre el envejecimiento de la sociedad y de las personas a las que la ciencia ha de intentar dar respuesta, cuáles son los retos de futuro y analizar en qué áreas y de qué manera pueden y necesitan trabajar juntos desde sus diferentes perspectivas.

Emilio Lora-Tamayo, presidente del CSIC, destacó que “no se debe pensar en una sociedad que envejece, sino longeva”. Y, por tanto, debemos centrarnos en pensar las nuevas posibilidades que se abren y en cómo mitigar los efectos adversos.

En las sociedades longevas que estamos empezando a desarrollar será más importante ganar tiempo de salud que años de vida, si estos no son de calidad. Así que desde que nacemos la prevención y los cuidados saludables se hacen necesarios y requieren de más conocimiento, nuevas estrategias, nuevos perfiles profesionales y nuevos servicios y productos, desde una visión interdisciplinar.

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Foto: FGCSIC. De izquierda a derecha: Mª Dolores Puga (investigadora CSIC), Emilio Lora-Tamayo (Presidente del CSIC), Francisca G.Caballero (vicerrectora de la UIMP), Miguel García Guerrero (Director General de la FGCSIC)

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La hipótesis de la gerociencia


Rafael Castro Fuentes. Profesor Titular de Fisiología, Departamento de Ciencias Médicas Básicas, Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad de La Laguna. Contacto: jrcastro@ull.edu.es

En los 200.000 años de historia de los seres humanos modernos, nunca hemos vivido ni remotamente tanto a como lo hacemos hoy. La tasa de cambio en nuestra esperanza de vida ha sido impresionante. Durante los últimos 175 años, la edad media de muerte ha aumentado de manera constante unos 2,5 años por década, o 6 horas por día, entre los países con más larga vida (Oeppen y Vaupel, 2002).

Mientras que en la primera mitad del siglo XX, el aumento de la esperanza de vida fue impulsado principalmente por la reducción de la mortalidad infantil y de adultos jóvenes, más recientemente, los mayores avances se han hecho en la lucha contra las enfermedades posteriores de la vida.

Como consecuencia, los problemas de salud crónicos asociados  al envejecimiento, como la sarcopenia, la osteoporosis y la enfermedad de Alzheimer, que antes eran raros, se han vuelto ahora comunes.

A medida que la población mundial siga envejeciendo durante los próximos decenios, las enfermedades del envejecimiento amenazan con abrumar a nuestra infraestructura de salud, perturbar nuestra economía y, potencialmente, envenenar la relación entre generaciones.

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Afortunadamente, la comprensión de la biología básica e investigación de los mecanismos moleculares del envejecimiento ha progresado también rápidamente en los últimos décadas. Esto ha propiciado un cambio de paradigma a tal punto que, actualmente, podemos afirmar que el envejecimiento no es un proceso inalterable.

La investigación ha permitido alargar más allá de lo imaginable la vida de moscas, gusanos, ratones, y otros organismos, con distintas estrategias (Kaeberlein et al., 2015). Muchos de ellos, además, viven más tiempo con buena salud. Más tiempo jóvenes.

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