Los límites de la medicina: un debate pendiente


Concha Aparicio. Editora en: http://envejeceractivos.com

Poner límites. Los fines de la medicina en una sociedad que envejece, de Daniel Callahan, se publicó en EE.UU. en 1986. El autor, experto en Bioética y cofundador del Hasting Center, proponía un cambio de actitudes y expectativas con respecto al modelo asistencial en la vejez; no pretendía inducir cambios drásticos, sino reflexionar sobre el sentido último de esta etapa vital. La obra desató una intensa polémica que sorprendió al propio Callahan. Las críticas más duras la calificaron como “eutanasia social”; otras, más benignas, señalaron que afrontaba con valor un problema emergente.

Era imposible prever hasta que punto las previsiones de futuro se verían desbordadas. Los datos demográficos superaron cualquier estimación previa y las actuales cohortes de personas mayores han experimentado transformaciones extraordinarias respecto a décadas previas. La esperanza de vida prosigue en ascenso y las características propias de la senectud se han retrasado considerablemente. En 1995, en el epílogo de la segunda edición, el autor matizaba sus manifestaciones iniciales; en 2004, la obra se tradujo al español y fue publicada por la editorial Triacastela.

A pesar del tiempo transcurrido, las cuestiones puestas de relieve permanecen aún vigentes. Leer el resto de esta entrada »

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Cuidar con arte


El arte es una herramienta muy valiosa para expresar lo que llevamos dentro, elaborarlo y poderlo verbalizar.  Ayuda a expresar necesidades y emociones de manera alternativa a la palabra, crea empatía con el paciente… El arte se utiliza ya en muchos sitios como terapia de apoyo en trastornos psiquiátricos e incluso para hacer más llevaderas enfermedades tan graves como el cáncer o el alzheimer.

La arteterapia es una profesión aún muy joven en nuestro país pero afortunadamente ya encontramos arteterapeutas en hospitales, centros educativos y trabajando en la práctica privada. Diversas iniciativas desde la pedagogía, la salud y otras disciplinas investigan y trabajan para entender y poner en práctica cómo la creación artística aporta soluciones a los problemas vitales del ser humano y en concreto cómo ayuda a las personas mayores.

art-health-ukEsta técnica lleva más de 50 años ayudando a pacientes de Gran Bretaña y EEUU donde la arteterapia actualmente está integrada y reconocida dentro del sistema general de salud y en el sistema educativo. De hecho, la Royal Society for Public Health publicó en junio de 2013 un informe que ofrece una visión general del campo de las artes y la salud, con especial referencia al Reino Unido y Nueva Zelanda. En este documento se ofrece una revisión de la evidencia de los beneficios de las artes para la salud, así como el contexto político en el que se han puesto en marcha iniciativas de arte y salud.

También se destaca el papel potencial que el arte que puede desempeñar dentro de los contextos de educación profesional (por ejemplo, dentro de la formación médica), así como en terapias, cuidados de la salud y entornos comunitarios. El informe, Arts, Health and Wellbeing Beyond the Millennium: How far have we come and where do we want to go?, disponible online, incluye estudios de casos y reflexiones subjetivas sobre cómo las artes pueden interactuar con la salud y el bienestar, y también sugiere caminos a seguir para el desarrollo de las artes en favor de la cultura, la salud y el bienestar.

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Los hospitales envejecen


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Antonio Abellán García, Rogelio Pujol Rodríguez, Departamento de Población, CSIC.

No nos referimos a los equipamientos ni a los profesionales que trabajan en los hospitales, sino al crecimiento de la edad media de las personas dadas de alta (por curación, mejoría, traslado a otro centro, fallecimiento o alta voluntaria), tras su estancia en el hospital. La reciente publicación de la Encuesta de morbilidad hospitalaria 2013 (INE; 26-11-2014) permite esbozar algunos rasgos de esta población hospitalizada, del estado de salud y sus factores asociados. La morbilidad hospitalaria no cuantifica la incidencia total de las distintas enfermedades en una población, sino que contabiliza pacientes ingresados y dados de alta, por lo que el indicador de morbilidad puede estar sujeto a factores como la forma en que se provee la asistencia sanitaria, cambios en las prácticas médicas, disponibilidad de los recursos, reingresos, y no sólo al estado de salud de la población. Leer el resto de esta entrada »