En la frontera de los estudios sobre envejecimiento. Longevidad y salud


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Segunda parte del resumen del Encuentro Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento, dirigido por la investigadora del CSIC, Mª Dolores Puga, celebrado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) y organizado por la Fundación General CSIC (FGCSIC) los pasados 5 y 6 de septiembre.

La conferencia inaugural corrió a cargo de Alberto Palloni,  profesor emérito de la Universidad de Wisconsin-Madison y experto en biodemografía del envejecimiento y en los determinantes sociales, económicos y biológicos del proceso de envejecimiento.  Palloni abrió el debate (videoconferencia) planteando dos preguntas clásicas de los estudios de población. Una, ¿cuál es el límite y por tanto el futuro de la longevidad?, y otra, ¿cómo se desarrollan las desigualdades sociales de mortalidad?. Este experto habló de diversos determinantes de la longevidad, repartidos a partes iguales, condiciones aleatorias (la suerte en definitiva), las condiciones naturales (en concreto la genética), y las condiciones ambientales (hábitos, entorno, dieta, o salud en el útero antes de nacer).  Y como línea muy innovadora habló del papel del microbioma como la causa de nuestras diferencias entre individuos en salud, mortalidad y esperanza de vida.

Los investigadores están poniendo su atención en esa gran cantidad de microbios que viven en nuestros cuerpos, de los cuales el 70% viven en nuestro tracto intestinal, y su composición es distinta en cada persona. Parece que su papel en nuestra salud, en nuestro sistema inmune y en nuestros genes es muy relevante, y por aquí los investigadores están empezando a entender las diferencias entre individuos en cuanto a salud.

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A continuación se inció el bloque sobre longevidad y salud en el que se hizo hincapié en la importancia de que la longevidad traiga consigo años de vida saludable. En la mesa redonda participaron Rosa Gómez Redondo (UNED), Jesús de Pedro Cuesta (ISCIII), Helios Pareja Galeano (UEM), José Viña Ribés (UV), y Ángel Otero Puime (UA) como moderador.

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