El estado de la población mayor en España, 2017


Antonio Abellán García, Alba Ayala García. Departamento de Población, CSIC.Rogelio Pujol Rodríguez.

Texto completo del Informe 2017. Actualizado el 16-2-2017

En este post destacamos solo algunos de los datos recogidos en el Informe “Un perfil de las personas mayores en España, 2017. Indicadores estadísticos básicos” (48 páginas), publicado recientemente (31-1-2017). El informe completo contiene 41 figuras y 34 tablas.

Demografía

– Según los datos del Padrón Continuo (INE) a 1 de enero de 2016 hay en España 8.657.705  personas mayores (65 y más años), el 18,4% del total de la población (46.557.008). Se constata un aumento respecto al año anterior, en una población total que disminuye. Aumenta en mayor medida la proporción de octogenarios.

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– El sexo predominante en la vejez es el femenino. Hay 4.940.008 mujeres y 3.717.697  hombres.

–La generación del baby-boom iniciará su llegada a la jubilación en torno al año 2024. La presión sobre los sistemas de protección social continuará aumentando y será muy notable en la década de los 40.

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Una España feliz en el lado próspero de Europa


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Antonio Abellán García, Rogelio Pujol Rodríguez. Departamento de Población, CSIC.

La Asamblea General de la ONU decretó el 20 de marzo Día Internacional de la Felicidad, en su resolución de 12 de julio de 2012, para reconocer la relevancia de la felicidad y el bienestar como aspiraciones universales de los seres humanos y la importancia de su inclusión en las políticas de gobierno. Naciones Unidas apoya oficialmente la implementación de mediciones de felicidad y bienestar subjetivo.

La definición de felicidad es compleja pues es un fenómeno que cada persona interioriza de forma diferente. La felicidad es uno de los componentes del bienestar subjetivo, y existe una relación observable con la satisfacción con la vida tomada en conjunto, que es también un indicador clave de ese bienestar, y sobre la que Eurostat presentó un Informe el año pasado.

La felicidad se puede medir evitando la simplificación feliz-no feliz, utilizando una escala que abarque posiciones desde absolutamente infeliz a absolutamente feliz. Eso es lo que hace la Encuesta Social Europea, de la que tomamos los datos de 2012 para estos comentarios, última fecha con datos para España y el resto de países europeos.

Preguntados los europeos en qué medida se consideraban personas felices o infelices, en una escala de 0 (absolutamente infeliz) a 10 (absolutamente feliz), la respuesta media fue 7,1, una puntuación relativamente alta. España se sitúa en el décimo lugar europeo con una media de 7,6 puntos (Figura 1), junto a los prósperos países del centro y norte de Europa; esto significa que España, aun con mayores tasas de riesgo de pobreza económica y carencia material, presenta un nivel similar de felicidad a la de esos países: una España feliz en el lado próspero de Europa. En el otro extremo de la escala, los países del este tienen las medias de felicidad más bajas.

Figura 1 escala de felicidad en Europa

Hombres y mujeres presentan parecidos niveles de felicidad, aunque aquellos superan ligeramente a las mujeres en algunos países, como España, Italia, o Países Bajos; en los países del este, los hombres suelen tener medias ligeramente más bajas que las mujeres.

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Olvida tu edad


Olvida tu edad. No importan los años, sino la percepción de autonomía” es un libro de reflexiones sobre la vida. Su autor, Ramón Bayés, recorre con una mente lúcida y erudita los más diversos temas sobre cómo envejecer bien, desde la propuesta del lema “carpe diem” (disfruta el momento, y que nos recuerda la obra maestra de Saul Bellow del mismo título), hasta un capítulo de sugerencias prácticas para responder a la pregunta ¿qué hace que tu vida siga valiendo la pena aunque cada día seas más dependiente y conozcas el final que te espera?

Trasladamos algunos pensamientos del texto:

  • De espíritu me siento todavía joven, a veces casi adolescente, y existen momentos en los que tengo que hacer un esfuerzo para ser plenamente consciente de mi edad.
  • Son las pequeñas muestras de afecto las que nos hacen sentirnos queridos y nos ayudan a seguir adelante.
  • La satisfacción de la curiosidad ha sido una de las principales recompensas a lo largo de la vida.
  • Si quieres ser feliz a lo largo de la vida, también en la vejez, nunca dejes de sorprenderte ni de seguir preguntando.
  • La persona es un viaje, único, irrepetible, cambiante, una biografía en constante evolución en busca de la felicidad.
  • Tras la jubilación hay que trabajar en algún tipo de actividad que sea útil para la colectividad y que ésta posea un valor intrínseco.
  • Cuando se siente el peso de la vejez, o la proximidad de la muerte, ayudan las presencias, el tacto, las palabras oportunas, el respeto, el reconocimiento del valor de una vida con sentido.

Si tuviésemos que resumir las reflexiones en una palabra, ésta sería “curiosidad”. Mantener viva la curiosidad ayuda a conseguir la felicidad en la vejez.


¿Son felices las personas mayores?


Envejecimiento en red. Departamento de Población, CSIC

Ante esta pregunta, la respuesta es “Sí, lo son”.

La curva de la felicidad así lo dice. Somos muy felices en nuestra infancia y juventud, para ir decayendo y ser menos felices cuando llegamos a la llamada crisis de los 40 (arrugas, canas, michelines, análisis y reflexión sobre los fracasos y éxitos profesionales y personales y si nos satisfacen). Asociando felicidad a juventud, pensamos que a los 40 empieza la cuesta abajo.

Les Âges de l'Homme © RMN-Grand Palais (MuCEM) / Franck Raux. Superpuesto: Percepción de satisfacción frente a la edad (Jasson Cruz y Julián Torres, estudio de satisfacción en Colombia, 2003)

Les Âges de l’Homme
© RMN-Grand Palais (MuCEM) / Franck Raux.
Superpuesto: Percepción de satisfacción frente a la edad (Jasson Cruz y Julián Torres, estudio de satisfacción en Colombia, 2003)

Imagen: Reproducción con permiso.

Pero las encuestas dicen que la felicidad subjetiva mejora y va aumentando conforme envejecemos. La vejez no sólo trae consigo achaques: también felicidad. No es envejecer lo que resta felicidad, sino las circunstancias que se asocian al envejecimiento.

Un estudio realizado en el año 2006 por VA Ann Arbor Healthcare System junto con la University of Michigan así lo demuestra. Los participantes (divididos en dos grupos de 21 a 40 años y mayores de 60) fueron invitados a evaluar y predecir su propia felicidad en su edad actual, a los 30 años y a los 70 años para después expresar la felicidad que, a su modo de ver, tenía la mayoría de la gente a esas mismas edades.

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