Una de cada tres personas mayores vive sola en Europa


Pablo Otero Osuna. Convenio de Prácticas UAM-CSIC. Antonio Abellán García. Departamento de Población, CSIC

La proporción de personas mayores que viven en soledad, entendida como una de las formas de convivencia en el hogar, alcanza el 32,2% en Europa, con tendencia a la estabilización. En España vive en soledad el 24,1% de los mayores. Existe una diferencia de 16 puntos entre los países con valores más elevados y los de menor soledad (Figura 1).

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Una España feliz en el lado próspero de Europa


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Antonio Abellán García, Rogelio Pujol Rodríguez. Departamento de Población, CSIC.

La Asamblea General de la ONU decretó el 20 de marzo Día Internacional de la Felicidad, en su resolución de 12 de julio de 2012, para reconocer la relevancia de la felicidad y el bienestar como aspiraciones universales de los seres humanos y la importancia de su inclusión en las políticas de gobierno. Naciones Unidas apoya oficialmente la implementación de mediciones de felicidad y bienestar subjetivo.

La definición de felicidad es compleja pues es un fenómeno que cada persona interioriza de forma diferente. La felicidad es uno de los componentes del bienestar subjetivo, y existe una relación observable con la satisfacción con la vida tomada en conjunto, que es también un indicador clave de ese bienestar, y sobre la que Eurostat presentó un Informe el año pasado.

La felicidad se puede medir evitando la simplificación feliz-no feliz, utilizando una escala que abarque posiciones desde absolutamente infeliz a absolutamente feliz. Eso es lo que hace la Encuesta Social Europea, de la que tomamos los datos de 2012 para estos comentarios, última fecha con datos para España y el resto de países europeos.

Preguntados los europeos en qué medida se consideraban personas felices o infelices, en una escala de 0 (absolutamente infeliz) a 10 (absolutamente feliz), la respuesta media fue 7,1, una puntuación relativamente alta. España se sitúa en el décimo lugar europeo con una media de 7,6 puntos (Figura 1), junto a los prósperos países del centro y norte de Europa; esto significa que España, aun con mayores tasas de riesgo de pobreza económica y carencia material, presenta un nivel similar de felicidad a la de esos países: una España feliz en el lado próspero de Europa. En el otro extremo de la escala, los países del este tienen las medias de felicidad más bajas.

Figura 1 escala de felicidad en Europa

Hombres y mujeres presentan parecidos niveles de felicidad, aunque aquellos superan ligeramente a las mujeres en algunos países, como España, Italia, o Países Bajos; en los países del este, los hombres suelen tener medias ligeramente más bajas que las mujeres.

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Consecuencias del cambio de la estructura de edad de la población en la UE


Isabel Fernández Morales, responsable de contenidos de Envejecimiento en red. Departamento de Población. CSIC

El último informe de la UE sobre envejecimiento en Europa [ Informe sobre el Envejecimiento 2015. Proyecciones económicas y presupuestarias para los 28 Estados miembros de la UE (2013-2060) ] pone de relieve el imparable proceso demográfico que vive el viejo continente y que, en el caso español, se manifiesta en una cifra que habla por sí sola. En 2060 habrá más personas mayores de 80 años que jóvenes entre 0 y 14 años.

Este informe, publicado en mayo, describe las previsiones de los gastos públicos en materia de pensiones, atención sanitaria, cuidados de larga duración, educación y prestaciones de desempleo. Se prevé que el gasto público total derivado del envejecimiento aumente en 1,4 puntos porcentuales del PIB entre 2013 y 2060 en la UE, hasta alcanzar el 27% en 2060, con grandes diferencias de un país a otro.

La población europea aumentará el 4% (de los 507 millones en 2013 a 523 millones en 2060). El tamaño de la población no sólo se espera que sea mayor en medio siglo, sino que también será mucho más vieja que ahora.

Uno de los datos más significativos es que los 28 socios de la UE pasarán de tener cuatro trabajadores por cada persona mayor de 65 como actualmente, a dos empleados por cada jubilado en 2060.

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