Estudiar el envejecimiento en comunidades indígenas: una experiencia de la realidad chilena


Lorena Gallardo-Peralta. Facultad de Ciencias Sociales y Jurídicas de la Universidad de Tarapacá, Chile. Investigadora visitante en el Grupo de investigación sobre envejecimiento (GIE) /CSIC. Programa ENCAGE-CM

Investigar el proceso de envejecimiento exitoso, activo, positivo y sus equivalentes, implica hacer una valoración integral y ajustada al grupo de estudio. En nuestro estudio concreto sobre una etnia originaria chilena, supone abordar diversos aspectos que pueden dar sentido al proceso de envejecimiento desde una mirada “social”.

Desde un punto de vista cultural y geográfico, los aymaras y mapuches en Chile son colectivos que originalmente pertenecen a entornos rurales. En el proyecto que desarrollo como investigadora principal[i], he decidido optar por un  enfoque gerontológico que combine las perspectivas del envejecimiento con éxito y del denominado envejecimiento en el lugar. Estas dos perspectivas se ajustan adecuadamente a las características de los grupos étnicos mencionados, ya que los participantes en el estudio se han seleccionado entre la población aymara y mapuche que reside en sus contextos ambientales originarios, y en concreto en localidades rurales. El estudio busca analizar la influencia de la etnicidad y las dimensiones físicas/sociales del ambiente residencial en el proceso de envejecimiento con éxito en el caso de personas mayores aymaras y mapuches. Además de valorar los aspectos del entorno físico/social y el proceso de envejecimiento con éxito, tendremos en cuenta otras dimensiones psicosociales como la resiliencia, la religiosidad/espiritualidad, la calidad de vida, la satisfacción general con la vida y la salud física y mental.

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