¿Disminuye la creatividad con la edad?


Isabel Fernández. Envejecimiento en red 

Algunas historias personales nos sugieren que hay personas que siguen siendo o incluso se vuelven más creativas a medida que envejecen. Sin embargo, los creativos tardíos se enfrentan a veces a muchos prejuicios hacia ellos. Nos aproximamos en esta entrada del blog a qué sabe la ciencia sobre la relación entre la creatividad y la edad, porque la historia está llena de mayores creativos.

Este es el caso del Dr. Goodenough, un ingeniero físico norteamericano que a sus 94 años ha presentado una solicitud de patente sobre un nuevo tipo de batería. Su historia la encontramos relatada en el New York Times (To Be a Genius, Think Like a 94-Year-Old, 7/04/2017). Ya en 1946, cuando era un veterano del ejército de 23 años se dirigió a la Universidad de Chicago con el sueño de estudiar física. Allí, un profesor le advirtió de que ya era demasiado viejo para tener éxito en este campo. Sin embargo no hizo caso de esta advertencia. Y no solo ha conseguido esta patente que promete ser una batería más barata, ligera y segura, que revolucionará los coches eléctricos y eliminará a los vehículos de petróleo. Ya con 57 años coinventó otra de ion-litio, la que usamos en nuestros móviles o portátiles. Después de todo es una de las personas del mundo que más tiempo lleva pensando en estos temas.

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Sobre la eficacia de los videojuegos para mejorar o mantener nuestras capacidades cognitivas


Isabel Fernández Morales. Responsable de contenidos de Envejecimiento en red. Departamento de Población. CSIC

Las aplicaciones de las tecnologías destinadas a la teleasistencia, la salud, la domótica o a la estimulación cognitiva están muy bien valoradas por los usuarios más mayores. El objetivo es que gracias a estas tecnologías todos seamos más autónomos y nos mantengamos integrados en la sociedad el mayor espacio de tiempo posible.

Muchos expertos aseguran que hoy en día es posible mejorar y mantener la salud de nuestro cerebro y a su vez nuestra capacidad cognitiva a través de juegos en aplicaciones digitales, bien en móviles, tablets u otras consolas destinadas al videojuego. El entrenamiento mental es un sector en alza y atrae a personas de todas las edades. Lo cierto es que estas aplicaciones son muy entretenidas y divertidas en muchos casos, incluso permiten el juego en compañía con otros usuarios competidores. Mínimo ayudan a pasarlo bien.

Recientemente, sin embargo, diversos científicos han alertado sobre el exceso de optimismo respecto a estos supuestos beneficios. En noviembre de 2014 se conocían los resultados de un estudio que negaba la eficacia de videojuegos de ejercicio mental frente al deterioro cognitivo. El artículo (Computerized Cognitive Training in Cognitively Healthy Older Adults: A Systematic Review and Meta-Analysis of Effect Modifier) se publicó en la prestigiosa revista PLOS Medicine, y sus autores son científicos en un instituto de neurociencia de la Universidad de Sidney, en Australia. La investigación consistió en la revisión de medio centenar de estudios sobre la eficacia de estos videojuegos para mejorar o mantener nuestras capacidades cognitivas. Tras analizar estos estudios los investigadores se muestran escépticos y se unen a otras recientes declaraciones de neurocientíficos y psicólogos que censuran las estrategias publicitarias que, pese a la ausencia de evidencias científicas, exageran las virtudes de estos ejercicios de desarrollo mental.

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