El porcentaje de la población mayor crece a un ritmo sin precedentes


El nuevo informe An Aging World: 2015 del Instituto Nacional del Envejecimiento (NIA, por sus siglas en inglés) prevé que el porcentaje de personas mayores aumente hasta casi el 17% de la población mundial para el 2050 (1.600 millones).

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El informe surge de la preocupación plasmada por el director del NIA, el Dr. Richard J. Hodes, en estas declaraciones:

“La gente vive más tiempo, pero eso no significa necesariamente que vivan de forma más sana. El aumento de nuestra población mayor presenta muchas oportunidades pero también varios retos de salud pública para los que necesitamos estar preparados.”

Entre las conclusiones destaca el hecho de que, entre la población mayor en todo el mundo, las enfermedades no transmisibles son la principal preocupación para la salud. Además, la población mayor en los países más pobres será la más vulnerable.

Además, factores de riesgo como el tabaco y el consumo de alcohol, el consumo insuficiente de verduras y frutas, y los niveles bajos de actividad física contribuyen directa o indirectamente a la carga global de enfermedad. Se han observado cambios en los factores de riesgo, tales como una disminución en el consumo de tabaco en algunos países de altos ingresos, mientras que la mayoría de los fumadores viven ahora en países de bajos y medianos ingresos.

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El porcentaje de la población mayor sigue en crecimiento | Envejecer en positivo


Las huellas de la crisis son visibles en muchos procesos demográficos


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Una reflexión necesaria sobre el inicio de la vejez


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Diego Ramiro Fariñas, Rogelio Pujol Rodríguez, Antonio Abellán García. Departamento de Población, CSIC

Recientemente hemos publicado un artículo, “¿Umbral fijo o móvil? Nueva forma de medir el inicio de la vejez”, señalando las ventajas e inconvenientes de uno u otro umbral para señalar el comienzo de la vejez. El fijo (65 años) tiene la ventaja de que es fácil de calcular, todo el mundo lo conoce, y se ha estado utilizando sin mucha discusión; su referencia es el nacimiento. El umbral móvil trata de recoger los progresos en las condiciones de vida de las personas, y de su esperanza de vida, creciente desde hace muchas décadas y con perspectiva de seguir aumentando; tiene su referencia en la muerte.

El cálculo de este umbral móvil es complejo. En este artículo añadimos algunas explicaciones para comprenderlo mejor. A este nuevo umbral lo llamamos “edad prospectiva”. Según este criterio, la vejez empieza cuando la gente tiene una edad en la que su esperanza de vida, o vida restante, es de 15 años. Para su determinación no se utiliza la esperanza de vida al nacer, indicador conocido y difundido regularmente por los medios de comunicación, pues como su propio nombre indica sólo sirve para conocer la vida restante de las personas con cero años. A cada edad corresponde una esperanza de vida diferente, y hemos de encontrar la edad a la que ya sólo quedan 15 años para la muerte. Por ello se necesitan las tablas de mortalidad (INE) . Este umbral/período de 15 años es arbitrario y puede modificarse. Se precisan estudios para confirmar la consistencia de ese umbral y las condiciones de vida de las personas incluidas en ese período de vejez.

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El estado de la población mayor en España, 2016


Antonio Abellán García, Rogelio Pujol Rodríguez. Departamento de Población, CSIC.

Destacamos algunos de los datos recogidos en el Informe “Un perfil de las personas mayores en España, 2016. Indicadores estadísticos básicos” (28 p.), publicado recientemente.

Demografía

– España sigue su proceso de envejecimiento. Según los datos del Padrón Continuo (INE) a 1 de enero de 2015 hay 8.573.985 personas mayores (65 y más años), el 18,4% sobre el total de la población (46.624.382). Sigue creciendo en mayor medida la proporción de octogenarios.

– El sexo predominante en la vejez es el femenino. Hay un 33% más de mujeres (4.897.713) que de hombres (3.676.272).

diferencia hombres mujeres

– La generación del baby-boom iniciará su llegada a la jubilación en torno al año 2024. La presión sobre los sistemas de protección social continuará aumentando.

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– Castilla y León, Asturias, Galicia, País Vasco, Aragón y Cantabria son las comunidades autónomas más envejecidas con proporciones de personas mayores que superan el 20%. Canarias, Murcia y Baleares son las comunidades con proporciones más bajas, por debajo del 16%. Cataluña, Andalucía, y Madrid son las comunidades con más población de edad, y superan el millón de mayores cada una.

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– Alemania, Italia, Francia, Reino Unido y España son los países de la Unión Europea con una cifra más alta de personas mayores. Italia, Alemania, Grecia, Portugal y Bulgaria son los países más envejecidos en cifras relativas

– Reino Unido, Alemania y Francia son los principales países de los que proceden las personas mayores extranjeras afincadas en nuestro país.

Una reflexión necesaria sobre el inicio de la vejez

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¿Umbral fijo o móvil? Nueva forma de medir el inicio de la vejez


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Diego Ramiro Fariñas, Rogelio Pujol Rodríguez, Antonio Abellán García. Departamento de Población, CSIC

Determinar una edad fija para marcar el comienzo de la vejez provee una imagen incompleta del envejecimiento y puede ser causa de diseño de políticas poco acertadas. Arbitraria pero generalmente aceptado se ha utilizado el umbral de los 65 años como inicio del período de vejez, y sobre él se ha fundamentado el cómputo del número de personas mayores, su proporción respecto al total de la población, y el proceso de envejecimiento (aumento de esa proporción). Tiene la ventaja de que es fácil de calcular, todo el mundo lo conoce y todos los estudios, planificaciones y leyes, etc. lo han estado utilizando durante décadas, y además nadie lo ha discutido.

Pero tiene también inconvenientes. La edad cronológica no tiene en cuenta que se están produciendo progresos en las condiciones de vida, de salud, de habilidad funcional y de esperanza de vida de la personas. Con la utilización de una edad fija para determinar el inicio de la vejez, no se valoran bien los cambios internos en la distribución por edad de la población ni los costes sanitarios, debido a que la mayor parte de éstos ocurren en el tramo final de la vida, tramo que es cambiante porque la esperanza de vida está aumentando y se espera que continúe esta progresión en el futuro. Al mantener fijo el umbral de inicio de la vejez, lo que realmente se mantiene fija es la duración de la vida previa a la vejez, y el efecto es como si todo lo ganado en aumento de la vida se asignase a los viejos, dado que el tiempo previo a la vejez no se mueve, constreñido entre los 0 y 64 años. Sin embargo, gracias a los cambios en las condiciones de vida, es evidente que podríamos decir que los 50 años de edad de ahora son los 40 de hace un tiempo, y esta idea tiene aceptación.

Si en vez de establecer un umbral fijo de la vejez (65 años) como se hace habitualmente, establecemos un umbral móvil determinado por la esperanza de vida, se corrigen en parte los inconvenientes citados. En este caso, lo que crecería sería la duración de la vida previa a la vejez, mientras que mantenemos esa vejez como un intervalo fijo, delimitado por una esperanza de vida, vida restante o años por vivir constantes. Si dejamos fijo el período de vejez, permitimos fluctuar (alargar) el período previo; de esta forma, un aumento de la esperanza de vida total extendería ese período previo a la vejez, mientras que el período de vejez se mantendría fijo (duraría lo mismo a lo largo del tiempo) pero retrasado en el eje de vida hacia edades superiores.

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La mayor esperanza de vida de la serie histórica


Rogelio Pujol Rodríguez, Julio Pérez Díaz, Diego Ramiro Fariñas, Antonio Abellán García. Departamento de Población, CSIC.

El Instituto Nacional de Estadística acaba de publicar (22-6-2015) los últimos datos del Movimiento Natural de la Población, correspondientes a 2014 (datos provisionales). Destaca en el titular de su Nota de Prensa que la esperanza de vida al nacimiento se situó en 83,0 años (80,2 años para hombres y 85,7 para mujeres), la mayor de la serie histórica.

La esperanza de vida a los 65 años también es la mayor de la serie histórica y alcanzó los 21,2 años (19,1 para hombres y 23,0 para mujeres); es decir, se espera que los hombres que han alcanzado los 65 años vivan hasta los 84,1 y las mujeres hasta los 88,0 años. Estas cifras de esperanza de vida indican el número de años que vivirían, en promedio, las personas de una generación sometida en cada edad a la tasa de mortalidad observada en el período analizado.

Aunque cada año se repite que la esperanza de vida es la mayor de la serie histórica (salvo puntuales excepciones) esto no deja de ser un hecho notable, un auténtico logro social, conseguido gracias a la mejora de las condiciones de vida de las personas. Esperamos que en los próximos años se repita el titular.

Nadie sabe exactamente cuándo va a morir, pero se puede hacer una modelización de la mortalidad para conocer qué proporción de personas de cada generación morirá, y cuándo. Esto es de gran utilidad predictiva para la planificación de diversas políticas públicas y para la toma de decisiones personales (planes de pensiones, etc.). Descomponiendo la pirámide de población, de acuerdo a los patrones de mortalidad, se puede saber cuántos años de vida restante le quedan a cada fracción de la población de cada edad, y por tanto se puede pronosticar la desaparición escalonada de cada generación (Ver Método en el BOX abajo).

Esta metodología de descomposición permite comparar además dos momentos históricos, por ejemplo, 1960 y 2013 (último año con tablas de mortalidad disponibles) (Figuras 1 y 2). La intensidad del color de las pirámides, en conjunto y para cada franja de edad, representa la cantidad de años de vida restante: cuanto más oscura, mayor duración de la vida restante y viceversa.

¿Cuándo morirán, por ejemplo, los jubilados?

Como ejemplo de detalle de la descomposición, tomamos la generación de 65 años (umbral de la jubilación, marcada en ambas pirámides), y se trasladan sus cifras de vida restante a la figura 3 para comparar mejor lo sucedido en el último medio siglo; “jubilados” es una licencia pues obviamente no toda la generación de 65 años puede considerarse jubilada dado que muchas de esas personas no formaron parte del mercado laboral o no se jubilaron a esa edad exacta. Puede comprobarse el gran cambio dado entre esos dos momentos históricos en el calendario de la desaparición de la generación. En 1960, al 18% de los hombres (17+1) y 28% de las mujeres (25+3) en esa edad umbral, les quedaban más de 20 años de vida, es decir, morirían con 85 ó más años. Actualmente, estos porcentajes se han más que duplicado: 48% (39+9) y 68% (49+19), respectivamente.

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Un futuro de centenarios


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Diego Ramiro Fariñas. Jefe del Departamento de Población, CSIC.

 [Este artículo aparece también en el periódico “El Mundo”, 29-10-2014, en la edición en papel].

El Instituto Nacional de Estadística (INE) acaba de hacer públicas sus Proyecciones de la Población de España proporcionando resultados relativos a los 50 años siguientes, para el total nacional, y a los 15 para comunidades autónomas y provincias. También, y por primera vez, publica la Proyección de Hogares 2014-2029. Como bien nos alerta el INE, es una simulación estadística del tamaño y estructura demográfica de la población que residiría en España en un futuro a medio y largo plazo. Para realizar esa estimación ha seguido y estimado la evolución de cada uno de los fenómenos demográficos básicos que determinan el volumen y estructura de la misma: la fecundidad, la mortalidad y las migraciones. Para los dos primeros, ha simulado el comportamiento futuro en base a lo que ha ocurrido en los últimos 10 años, y para la proyección de las migraciones se ha usado lo ocurrido en el último año observado.

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