Estudiar el envejecimiento en comunidades indígenas: una experiencia de la realidad chilena


Lorena Gallardo-Peralta. Facultad de Ciencias Sociales y Jurídicas de la Universidad de Tarapacá, Chile. Investigadora visitante en el Grupo de investigación sobre envejecimiento (GIE) /CSIC. Programa ENCAGE-CM

Investigar el proceso de envejecimiento exitoso, activo, positivo y sus equivalentes, implica hacer una valoración integral y ajustada al grupo de estudio. En nuestro estudio concreto sobre una etnia originaria chilena, supone abordar diversos aspectos que pueden dar sentido al proceso de envejecimiento desde una mirada “social”.

Desde un punto de vista cultural y geográfico, los aymaras y mapuches en Chile son colectivos que originalmente pertenecen a entornos rurales. En el proyecto que desarrollo como investigadora principal[i], he decidido optar por un  enfoque gerontológico que combine las perspectivas del envejecimiento con éxito y del denominado envejecimiento en el lugar. Estas dos perspectivas se ajustan adecuadamente a las características de los grupos étnicos mencionados, ya que los participantes en el estudio se han seleccionado entre la población aymara y mapuche que reside en sus contextos ambientales originarios, y en concreto en localidades rurales. El estudio busca analizar la influencia de la etnicidad y las dimensiones físicas/sociales del ambiente residencial en el proceso de envejecimiento con éxito en el caso de personas mayores aymaras y mapuches. Además de valorar los aspectos del entorno físico/social y el proceso de envejecimiento con éxito, tendremos en cuenta otras dimensiones psicosociales como la resiliencia, la religiosidad/espiritualidad, la calidad de vida, la satisfacción general con la vida y la salud física y mental.

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Dos envejecimientos y medio


Antonio Abellán García, Alba Ayala García, Ana López Sala. Departamento de Población, CSIC

El proceso de envejecimiento continúa: en España sigue aumentando la proporción de personas mayores (65 y más años), que alcanza el 18,6% (2016), sustentado por una esperanza de vida creciente y por una fecundidad baja.

Esa cifra agregada esconde el carácter multimodal del proceso. Sobre envejecimiento general se debate a menudo: consecuencias, desafíos, propuestas para afrontarlos. Pero ahora queremos prestar atención a la relación entre envejecimiento y territorio, aumentando la escala geográfica del enfoque, pues nos permite otra perspectiva. Descubrimos dos patrones o procesos diferenciados: el envejecimiento en el mundo rural y el envejecimiento importado de extranjeros asentados en municipios costeros.

El primer envejecimiento es conocido. Afecta a miles de municipios, los más pequeños, especialmente los de 2000 habitantes o menos (5.864, de los 8.125 que hay en España), y se extiende especialmente por el interior y norte de la España peninsular (Figura 1). En este territorio rural viven 779.180 personas mayores, el  28,2% de toda su población. Su evolución ha estado determinada por la forma de ocupación del espacio desde tiempos históricos, por el (escaso) tamaño geográfico del municipio y de su núcleo cabecera, por el tipo de actividades económicas realizadas, y por la historia del desarrollo económico de la España de los 60 del pasado siglo con su desenlace de éxodo rural masivo hacia las grandes ciudades y núcleos industriales. El resultado de todo ello ha sido un envejecimiento in situ, la aparición de dificultades para prestación de los servicios demandados (debido a la dispersión y fragmentación de la demanda), una escasa visibilidad y un cierto olvido de sus problemas, hasta que recientemente ha acabado siendo un tema relevante para políticos y autoridades: se ha creado el Comisionado para los retos demográficos, cuya finalidad es preparar una estrategia nacional para dar respuesta y paliar los problemas del  envejecimiento y el despoblamiento territorial, y los efectos de la población flotante, población aún por definir.

porcentaje-poblacion-65-por-municipio-2016

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