El ejercicio físico es la mejor píldora frente a la fragilidad


Isabel Fernández Morales, Envejecimiento en red

Las personas mayores a medida que envejecen se ven amenazadas por la fragilidad física y un mayor riesgo de caídas, un estado previo a la discapacidad sobre el que se puede actuar si se detecta oportunamente.

Ganar años de vida en buena salud y libre de discapacidad es uno de los grades objetivos de la geriatría, y en este aspecto cobra gran importancia la detección precoz de la fragilidad, un síndrome que implica disminución de la resistencia y de las reservas fisiológicas ante situaciones estresantes, con lo cual es más posible sufrir fenómenos adversos para la salud.

En primer lugar, los investigadores se han preocupado para la detección y la clasificación de los diferentes grados de fragilidad y establecer pautas de seguimiento y tratamiento de la población mayor. Ya que también se puede revertir.

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File:Westpark Gymnastik 027.JPG 

Hay muchas escalas de diagnóstico. Consisten en preguntas y valoraciones físicas. Mª Angeles Caballero geriatra del Hospital Universitario de Getafe nos describía la que ellos usan:

“Se incluye una pregunta sobre el estado de ánimo, sobre cómo se encuentra el sujeto en el último mes, otra sobre si ha perdido peso en el último año, si hace actividad física de manera regular o no , y medimos qué velocidad de marcha tiene. Y con eso, si no cumples dos criterios eres prefrágil y si tienes tres o más ya eres frágil.”

Nos preguntábamos si alguien con más de 70 años que nunca haya hecho ejercicio y se le considere frágil puede mejorar y la respuesta es que el ejercicio será su aliado, y como nos decía Marta Checa, también geriatra del Hospital Universitario de Getafe nunca es tarde para empezar a hacer ejercicio.

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Buenas prácticas de los ayuntamientos para el envejecimiento activo


Presentamos algunos ejemplos de buenas prácticas de los ayuntamientos, varios en el entorno del País Vasco, para facilitar el envejecimiento activo de las personas mayores. Su ayuda puede ser de: promoción, organización, financiación … En general son medidas que apuestan por la prevención, a través de la promoción de hábitos de vida saludables con las siguientes áreas de interés:

  • Desarrollo de oportunidades para que las personas mayores compartan su conocimiento y experiencia con el resto de la sociedad.
  • Promoción de actividades de aprendizaje y formación en esta etapa.
  • Desarrollo e integración de servicios (alojamiento, salud, transporte…) que sean sensibles a las necesidades de este colectivo.
  • Promoción de programas que luchen contra el aislamiento de los mayores.
  • Desarrollo de servicios de salud, sociales y educativos ajustados a sus capacidades, cultura
  • Desarrollo de actividades de promoción de la salud específicas para este grupo
  • Desarrollo de programas de apoyo y asesoramiento a cuidadores de personas dependientes

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Los beneficios de una actividad física adaptada a cada individuo


Practicar algún tipo de deporte tiene indudables beneficios para cualquier persona. Abordamos en este artículo algunas de las últimas evidencias científicas sobre los beneficios de la actividad física, en especial para las personas mayores. En nuestro país comienza a contemplarse la inclusión de la actividad y el ejercicio físico como parte integral de la prevención y tratamiento de enfermedades, que debe evaluarse con regularidad y ser “tratada” como parte de toda la atención médica.

Diversos experimentos han comprobado que el deporte previene determinadas enfermedades cardiovasculares y que ayuda a mantener los huesos sanos y fuertes. Además, la actividad física puede suponer un factor de protección de un 30-40% frente a las enfermedades como el ictus, la diabetes tipo 2, el cáncer de colon o de mama. Los estudios de investigación de la Red española de Investigación en Ejercicio Físico y Salud en Poblaciones Especiales (EXERNET) ya han demostrado cómo, en España, la actividad física permite reducir un 30% las visitas a atención primaria (Fuente: Impulso a la “vacuna del ejercicio físico” en España).

Incluso muchos podemos comprobar cómo mejora nuestro estado de salud, tanto si estamos combatiendo un resfriado como si nos sentimos fatigados todo el tiempo, si realizamos una caminata diaria o seguimos una rutina simple de ejercicios unas cuantas veces a la semana. Pero el ejercicio debe estar adaptado a cada individuo. Los beneficios de la actividad física sobre la salud son evidentes, pero no todos los grupos de población responden de forma similar al ejercicio, ni se puede planificar la intervención de igual manera. (Recomendaciones y Procedimientos – Personas Mayores. EXERNET).

De hecho el ejercicio físico puede ser comparado a un medicamento.

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