Demógrafos ante la Comisión Especial del Senado sobre la evolución demográfica en España


Isabel Fernández. Envejecimiento en red.

Desde que se celebrara la primera sesión de la Comisión Especial sobre la evolución demográfica en España del Senado el pasado 1 de marzo, diversos investigadores del Instituto de Economía, Geografía y Demografía (CCHS-CSIC) están compareciendo a petición de los grupos políticos con representación en la cámara de senadores.

La participación de los investigadores en estas comisiones supone una oportunidad para poner en contacto la ciencia con la sociedad, en concreto facilita la difusión de resultados de investigación y la posibilidad de ofrecer respuestas con fundamento científico a problemas de interés público.

La mayoría de los demógrafos trabajamos para instituciones públicas en la academia; por lo tanto, es nuestra responsabilidad informarles, y ante cualquier petición de asesoramiento que quieran —por supuesto gratuito, porque es nuestro trabajo— estaremos encantados.

Teresa Castro en su comparecencia ante la Comisión Especial sobre la evolución demográfica en España del Senado el pasado 8 de mayo 

La comisiones especiales son comisiones de investigación creadas “ad hoc” para realizar estudios o encuestas sobre cualquier asunto de interés público en una legislatura determinada.  El objetivo de esta comisión, en concreto, es el estudio de la evolución demográfica en España y priorizar en el debate político el problema de la despoblación, fenómeno que afecta a algunos territorios con especial intensidad.

Finalmente, se pretende elaborar iniciativas y medidas de consenso que ayuden a afrontar la evolución demográfica de España. No existe comisión paralela en el Congreso de los Diputados pero se pretende, tras las comparecencias, elaborar un informe final que ayude al Comisionado del Gobierno para el Reto Demográfico (link is external) a elaborar una estrategia nacional para el reto demográfico.

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Dos envejecimientos y medio


Antonio Abellán García, Alba Ayala García, Ana López Sala. Departamento de Población, CSIC

El proceso de envejecimiento continúa: en España sigue aumentando la proporción de personas mayores (65 y más años), que alcanza el 18,6% (2016), sustentado por una esperanza de vida creciente y por una fecundidad baja.

Esa cifra agregada esconde el carácter multimodal del proceso. Sobre envejecimiento general se debate a menudo: consecuencias, desafíos, propuestas para afrontarlos. Pero ahora queremos prestar atención a la relación entre envejecimiento y territorio, aumentando la escala geográfica del enfoque, pues nos permite otra perspectiva. Descubrimos dos patrones o procesos diferenciados: el envejecimiento en el mundo rural y el envejecimiento importado de extranjeros asentados en municipios costeros.

El primer envejecimiento es conocido. Afecta a miles de municipios, los más pequeños, especialmente los de 2000 habitantes o menos (5.864, de los 8.125 que hay en España), y se extiende especialmente por el interior y norte de la España peninsular (Figura 1). En este territorio rural viven 779.180 personas mayores, el  28,2% de toda su población. Su evolución ha estado determinada por la forma de ocupación del espacio desde tiempos históricos, por el (escaso) tamaño geográfico del municipio y de su núcleo cabecera, por el tipo de actividades económicas realizadas, y por la historia del desarrollo económico de la España de los 60 del pasado siglo con su desenlace de éxodo rural masivo hacia las grandes ciudades y núcleos industriales. El resultado de todo ello ha sido un envejecimiento in situ, la aparición de dificultades para prestación de los servicios demandados (debido a la dispersión y fragmentación de la demanda), una escasa visibilidad y un cierto olvido de sus problemas, hasta que recientemente ha acabado siendo un tema relevante para políticos y autoridades: se ha creado el Comisionado para los retos demográficos, cuya finalidad es preparar una estrategia nacional para dar respuesta y paliar los problemas del  envejecimiento y el despoblamiento territorial, y los efectos de la población flotante, población aún por definir.

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Comisionado para el Reto Demográfico


Antonio Abellán García. Departamento de Población, CSIC

El gobierno ha decidido crear un Comisionado para hacer frente al Reto Demográfico. En la reunión de presidentes de comunidades autónomas (17-1-2017) se puso de manifiesto una preocupación por la situación demográfica de España, y se acordó impulsar medidas específicas para hacer frente a los desafíos demográficos. Esas inquietudes se han traducido en una acción de gobierno, consistente en la creación de este Comisionado en el Ministerio de Presidencia y para las Administraciones Territoriales (aún sin página web), cuyo nacimiento oficial queda recogido en el Real Decreto 40/2017 (BOE del 28-1-2017).

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¿Cuáles son esos desafíos demográficos? Se enumeran tres:

  1. Envejecimiento demográfico, es decir, el aumento de la proporción de personas mayores (de momento, las de 65 y más años) en el conjunto de la población, con el consiguiente aumento de gasto publico social (pensiones, salud, cuidados de larga duración).
  2. Despoblamiento territorial, es decir la pérdida de población de muchos municipios, acentuada sobre todo en los pequeños, que deja un panorama de 5.864 municipios de menos de 2.001 habitantes y número creciente (municipios rurales); de 2.001 a 10.000 hay 1.512 (municipios intermedios); hay 749 de más de 10.000, llamados urbanos (datos de 1-1-2016). Esto se traduce en disfunciones a la hora de prestar servicios. Por ejemplo, sólo el municipio de Madrid tiene tanta población como 6.052 municipios rurales e intermedios juntos.
  3. Efectos de la población flotante. No están definidos esos efectos ni el concepto de población flotante, pero se supone que puede abarcar inmigrantes sin papeles, trabajadores temporeros, ciudadanos desplazados en zonas de veraneo, mayores en residencias no empadronados en ellas, jubilados europeos residentes en las costas españolas, o incluso se puede estar pensando en la perspectiva de trabajadores del sector financiero reubicados tras la salida del Reino Unido de la Unión Europea (Brexit) y con regímenes especiales, entre otros colectivos. Los efectos previsibles dependerían de qué colectivo se está considerando, pero podrían ser problemas de integración o prestación de servicios (escolarización, dimensionamiento de la sanidad, etc.).

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