La preocupante relación entre contaminación, tráfico y ruido y las enfermedades neurodegenerativas


La relación directa entre tráfico, contaminación y salud parece cada más clara. Las últimas noticias por contaminación en Madrid y las restricciones de tráfico que se aplican en muchas grandes urbes del mundo acaparan grandes titulares últimamente. Añadido a esto, las últimas evidencias científicas señalan el efecto de la contaminación en nuestros cerebros, y en las enfermedades neurodegenerativas.

Los últimos días conocíamos los resultados de un reciente estudio, publicado en The Lancet ha revelado que las personas que viven cerca del tráfico tienen un 7% más de riesgo de sufrir demencia. Este es un estudio más que nos alerta de algo que cada día más científicos ven como una evidencia, que la contaminación afecta a nuestra salud, y también a nuestro cerebro.

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By Ruben de Rijcke (Own work) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

Se trata de un estudio canadiense realizado en Ontario que incluye a las ciudades de Toronto y Ottawa. Sus resultados, preocupantes aunque no concluyentes, muestran que los ciudadanos que viven a menos de 50 metros de una carretera con tráfico presentan un 7% más de riesgo de sufrir demencia que los que viven a más de 300 metros.  En este estudio se apunta a otra causa añadida a la de los contaminantes que pueden afectar a nuestro cerebro como esas microparticulas y el óxido de nitrógeno y no es otra que el ruido. Cada día hay también más estudios que hablan de lo perjudicial que es el ruido del tráfico para la salud mental.

El tráfico es uno de los ruidos más desagradables. Y especialmente por la noche ya que altera los ritmos del sueño-vigilia y la profundidad del sueño, lo que deriva en insomnio, irritabilidad, fatiga, reducción del rendimiento, dolores de cabeza… y muchos otros problemas que a la larga afectan al equilibro de nuestro cerebro.

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La hipótesis de la gerociencia


Rafael Castro Fuentes. Profesor Titular de Fisiología, Departamento de Ciencias Médicas Básicas, Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad de La Laguna. Contacto: jrcastro@ull.edu.es

En los 200.000 años de historia de los seres humanos modernos, nunca hemos vivido ni remotamente tanto a como lo hacemos hoy. La tasa de cambio en nuestra esperanza de vida ha sido impresionante. Durante los últimos 175 años, la edad media de muerte ha aumentado de manera constante unos 2,5 años por década, o 6 horas por día, entre los países con más larga vida (Oeppen y Vaupel, 2002).

Mientras que en la primera mitad del siglo XX, el aumento de la esperanza de vida fue impulsado principalmente por la reducción de la mortalidad infantil y de adultos jóvenes, más recientemente, los mayores avances se han hecho en la lucha contra las enfermedades posteriores de la vida.

Como consecuencia, los problemas de salud crónicos asociados  al envejecimiento, como la sarcopenia, la osteoporosis y la enfermedad de Alzheimer, que antes eran raros, se han vuelto ahora comunes.

A medida que la población mundial siga envejeciendo durante los próximos decenios, las enfermedades del envejecimiento amenazan con abrumar a nuestra infraestructura de salud, perturbar nuestra economía y, potencialmente, envenenar la relación entre generaciones.

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Afortunadamente, la comprensión de la biología básica e investigación de los mecanismos moleculares del envejecimiento ha progresado también rápidamente en los últimos décadas. Esto ha propiciado un cambio de paradigma a tal punto que, actualmente, podemos afirmar que el envejecimiento no es un proceso inalterable.

La investigación ha permitido alargar más allá de lo imaginable la vida de moscas, gusanos, ratones, y otros organismos, con distintas estrategias (Kaeberlein et al., 2015). Muchos de ellos, además, viven más tiempo con buena salud. Más tiempo jóvenes.

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Patrón de mortalidad de la población española


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Diego Ramiro, Rogelio Pujol, Antonio Abellán, Departamento de Población, CSIC.

El patrón de mortalidad de la población española ha alcanzado un cierto grado de estabilidad y naturaleza predecible, tanto en número de defunciones y tasas como en causas de muerte, de acuerdo a los últimos datos de la estadística del INEDefunciones según la causa de muerte”, aparecidos el 30-3-2016.

Ahora ese patrón global de mortalidad está condicionado por la importancia de  las defunciones de personas mayores, que ya representan el 85,2% de todos los fallecimientos. Hace un siglo estaba determinado sobre todo por la mortalidad en la infancia (niños menores de 10 años), que representaba casi la mitad de todas las muertes (Figura 1). La distribución de las defunciones por edad presenta una imagen elocuente de dos patrones de mortalidad bien diferenciados entre el siglo pasado y el presente (Figura 1bis).

Figura 1 proporción mortalidad grupos de edad 1905 2014

Figura 1bis distribución mortalidad 1904 2014

Las últimas cifras sobre defunciones de 2014 señalan  395.830 fallecidos en España (201.571 hombres y 194.259 mujeres), 5.411 más que el año anterior; la cifra de fallecidos con 65 y más años, que suma sobre el año previo 6.165 personas, alcanza las 337.100 personas.

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Calidad de vida en personas con demencia institucionalizadas


Beatriz León Salas. Doctora en Sociología, especialidad Población y Salud

La demencia, uno de los mayores problemas de salud pública de la actualidad, es un síndrome que causa una tremenda sobrecarga en los pacientes, sus familiares y la sociedad. La causa más común de demencia es la enfermedad de Alzheimer, responsable del 60–75% de todas las demencias en los países occidentales. En España existente unas 400.000 personas con demencia causada por la enfermedad de Alzheimer.

Debido a que la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad crónica y degenerativa para la que no existe un tratamiento curativo, el bienestar y la calidad de vida de estos pacientes se considera una de las principales prioridades en su cuidado.

La calidad de vida en demencia ha sido definida como el resultado subjetivo individual de la experiencia y la valoración de circunstancias personales relacionadas con el bienestar psicológico, el nivel de competencia (social, físico y cognitivo), la interacción con el medio y la enfermedad (Lawton, 1994; Whitehouse et al., 1997b; Brod et al., 1999a; Martinez-Martín, 2006).

Desde el punto de vista práctico, existen dos aproximaciones a la medida de la calidad de vida de personas con demencia: calidad de vida percibida directamente por quien sufre la enfermedad y calidad de vida percibida por las personas más cercanas de los enfermos. Además existen diferentes instrumentos específicos para medir la calidad de vida de personas con demencia. Uno de los más utilizados en el ámbito internacional es la “Quality of Life–Alzheimer’s Disease scale” (Escala de calidad de vida en la enfermedad de Alzheimer, QoL–AD) (Logsdon et al., 1999).

Objetivos

Los objetivos principales de mi tesis doctoral sobre Calidad de vida y demencia fueron:

  1. Analizar y evaluar la fiabilidad y las propiedades psicométricas de la versión española de la QoL–AD en personas institucionalizadas diagnosticadas de demencia.
  2. Comparar las evaluaciones realizadas por las personas con demencia y las de sus familiares.
  3. Hallar los determinantes sociales y relacionados con la salud de la calidad de vida en personas con demencia institucionalizadas.
  4. Examinar la evolución de la calidad de vida en el tiempo (estudio de seguimiento de 1 año).

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Salud, calidad de vida y demencia: un estudio multidisciplinar


Maria João Forjaz, Carmen Rodríguez-Blázquez. Instituto de Salud Carlos III

Se ha presentado la monografía “Salud y calidad de vida de personas mayores con demencia institucionalizadas” en la Escuela Nacional de Sanidad, del Instituto de Salud Carlos III. Se trata de un trabajo editado por M. João Forjaz y Carmen Rodriguez-Blazquez, que está disponible online.

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La demencia en personas mayores puede tener muchas causas, entre ellas la enfermedad de Alzheimer. Independientemente de su causa, las personas mayores con demencia ven su vida afectada de muchas formas, con una pérdida gradual de su autonomía, incremento de los problemas de salud y necesidad creciente de cuidados; todo esto se refleja en un detrimento de su calidad de vida. Debido a ello, las familias muchas veces dejan de poder hacerse cargo del mayor con demencia, y por lo tanto recurren a su ingreso en una residencia, donde pueden recibir cuidados de personal especializado y con formación sanitaria. Es importante profundizar en las características de las personas mayores con demencia institucionalizadas, para de esta forma conocer mejor sus necesidades, y así poder desarrollar intervenciones que mantengan y mejoren su calidad de vida.

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Sobre la importancia de la colaboración entre organismos públicos de investigación y compañías privadas para avanzar en las terapias contra enfermedades neurodegenerativas


Envejecimiento en red coordina el último programa de RNE, Juntos paso a paso, con motivo del Día Mundial del Alzheimer.

  • El Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC ha sido el anfitrión de una grabación a la que asistieron como público alrededor de 60 invitados entre investigadores, personas mayores de diferentes residencias de mayores (Vallesol) , miembros de la Asociación Familiares de Enfermos de Alzheimer de Torrejón de Ardoz (Torrafal) y miembros del Colegio de Mayores de las Ciencias de la Educación.
  • Los científicos explicaron los últimos avances en la investigación que realizan en terapias contra enfermedades neurodegenerativas, poniendo de manifiesto la importancia de la colaboración entre sector público y privado para que la investigación sea fructífera y beneficie al ciudadano.
  • El encuentro fue coordinado por el portal web Envejecimiento en red del CSIC, cuyo objetivo es la difusión de conocimiento e investigación sobre envejecimiento y personas mayores.
  • Juntos paso a paso está dirigido a las personas mayores y se emite los sábados en Radio 1 y Radio 5 desde las siete de la mañana.
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Junto a los periodistas Juan Fernández Vegué e Itziar Jiménez Berrón, participaron en el programa María Jesús Martínez, Directora del Centro de Investigaciones Biológicas, así como Ana Martínez profesora de investigación y Carmen Gil, investigadora en el CIB, junto a Eva Carro, investigadora en el Hospital 12 de Octubre del servicio de neurología y colaboradora el CSIC.

El equipo de RNE se desplazó hasta el CIB, en Madrid, para conocer en detalle los proyectos y métodos de investigación de los científicos especializados en el desarrollo de fármacos y terapias frente a las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Párkinson. El CIB es un centro de larga tradición en el CSIC, con gran prestigio y que desarrolla una investigación multidisciplinar que agrupa las áreas de biología, ciencias agrarias y química.

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Teatro y Alzheimer: las cuidadoras como protagonistas


Lucía Miranda. Directora de teatro y educadora – The Cross Border Project, Compañía de Teatro y Educación

¿Qué hacemos con la abuela? Pieza de Teatro Foro sobre el Alzheimer

¿Qué hacemos con la abuela? Pieza de Teatro Foro sobre el Alzheimer

Es impresionante cómo puedes echar de menos tanto a alguien que hace tiempo que se fue, y cómo la memoria de ese alguien se queda contigo. A veces creo que la pienso tanto, a mi abuela,  para agarrar sus recuerdos, ya que a ella se la fueron escapando…

Hace dos años, creé con mi compañía, The Cross Border Project, una pieza de teatro foro que llama ¿Qué hacemos con la abuela?. La idea surgió porque buscábamos un conflicto cotidiano y universal, con el que el público se pudiera sentir identificado, y en aquel momento los cuatro actores compartíamos a cuatro abuelas, algunas con una profunda demencia senil o Alzheimer.

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