¿Necesariamente dormimos peor al envejecer?


Muchas personas mayores sienten que tienen un sueño más ligero que cuando eran jóvenes. ¿Necesariamente dormimos peor al envejecer?

Parece ser que el patrón de sueño cambia cuando envejecemos, pero las alteraciones del sueño como la apnea o levantarse cansado cada día no son parte del envejecimiento normal y saludable.

Es verdad que los períodos de sueño profundo disminuyen entre los más mayores y que se sueña menos. También se despiertan en promedio de 3 a 4 veces cada noche. Y también cambian los hábitos, se tiende a ir a la cama antes y despertarse más temprano.

Y también apetecen más las siestas. Aunque en esto hay ciertas contradicciones entre los especialistas.

Los hay que no recomiendan las siestas para que el sueño nocturno sea más profundo (así lo indican en la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos/MedlinePlus), pero otros como el doctor Estivill especialista en medicina del sueño,  defienden precisamente que no parece que la siesta después de comer afecte a la calidad del sueño nocturno. En cambio, la inactividad, la escasa exposición a la luz solar, la fatiga y en especial determinados factores psicológicos, como el aislamiento social y los trastornos afectivos que en ocasiones sufren las personas mayores, sí pueden disminuir esa calidad.

No dormir bien, además de una molestia puede convertirse en un grave problema de salud.

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Circuitos biosaludables al aire libre para personas mayores


Desde hace algunos años es relativamente fácil encontrar en los parques de nuestras ciudades instalaciones deportivas. Se trata de diferentes aparatos para ejercitarse al aire libre, dirigidos a las personas mayores.

Son indudables las ventajas de practicar deporte al aire libre y una opción cada vez más accesible son los circuitos biosaludables o parques geriátricos que podemos encontrar en nuestras ciudades o municipios y cuya cifra ha aumentado en los últimos años desde la instalación del primero en 2005 en la ciudad de Leganés (Madrid). Éstos han sido diseñados para cubrir unas determinadas necesidades y poder retrasar la aparición de los efectos del envejecimiento.

parque-biosaludable

Su construcción está soportada por los ayuntamientos, una veces solos y otras en colaboración con las comunidades autónomas y suelen estar ubicados en parques o jardines. No tenemos conocimiento de que exista un censo en España.

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Una de cada cinco personas mayores tiene diabetes


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Rogelio Pujol Rodríguez, Antonio Abellán García. Departamento de Población, CSIC.

Aprovechando la declaración de Día Mundial de la Salud (7 de abril de 2016), que este año está centrado en la lucha contra la diabetes, echamos un rápido vistazo a cómo está la situación entre las personas mayores.

En España, el 18,8% de las personas de 65 y más años tiene diabetes, es decir,  casi uno de cada cinco personas mayores,  1,6 millones  (Encuesta Europea de Salud en España, 2014; diabetes declarada como enfermedad crónica padecida en los últimos 12 meses y diagnosticada por un médico; población objetivo de la encuesta: población de 15 y más años residente habitual en vivienda familiar principal). Las personas mayores con diabetes representan ya el 58,4% de todos los casos en España (población de 15 y más años) (Figura 1).

Figura 1 distribución de personas con diabetes 2009 2014

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Los beneficios de una actividad física adaptada a cada individuo


Practicar algún tipo de deporte tiene indudables beneficios para cualquier persona. Abordamos en este artículo algunas de las últimas evidencias científicas sobre los beneficios de la actividad física, en especial para las personas mayores. En nuestro país comienza a contemplarse la inclusión de la actividad y el ejercicio físico como parte integral de la prevención y tratamiento de enfermedades, que debe evaluarse con regularidad y ser “tratada” como parte de toda la atención médica.

Diversos experimentos han comprobado que el deporte previene determinadas enfermedades cardiovasculares y que ayuda a mantener los huesos sanos y fuertes. Además, la actividad física puede suponer un factor de protección de un 30-40% frente a las enfermedades como el ictus, la diabetes tipo 2, el cáncer de colon o de mama. Los estudios de investigación de la Red española de Investigación en Ejercicio Físico y Salud en Poblaciones Especiales (EXERNET) ya han demostrado cómo, en España, la actividad física permite reducir un 30% las visitas a atención primaria (Fuente: Impulso a la “vacuna del ejercicio físico” en España).

Incluso muchos podemos comprobar cómo mejora nuestro estado de salud, tanto si estamos combatiendo un resfriado como si nos sentimos fatigados todo el tiempo, si realizamos una caminata diaria o seguimos una rutina simple de ejercicios unas cuantas veces a la semana. Pero el ejercicio debe estar adaptado a cada individuo. Los beneficios de la actividad física sobre la salud son evidentes, pero no todos los grupos de población responden de forma similar al ejercicio, ni se puede planificar la intervención de igual manera. (Recomendaciones y Procedimientos – Personas Mayores. EXERNET).

De hecho el ejercicio físico puede ser comparado a un medicamento.

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