Empatía y prevención gracias al traje simulador de envejecimiento


Isabel Fernández, Envejecimiento en red
Tanto si eres joven como adulto o si eres un profesional de la geriatría y quieres ponerte en el lugar de tus pacientes, poder experimentar las limitaciones asociadas al envejecimiento es una buena idea para conocerlas y prepararte con anticipación.

Gracias al servicio de Geriatría y la Fundación de Investigación Biomédica del hospital de Getafe pude ponerme por unos instantes en la piel de una persona mayor que sufre ya ciertas limitaciones físicas, marcha dificultosa, visión reducida, rigidez, falta de fuerza y otros problemas poniéndome un traje simulador.

Me vestí con el traje gracias a la ayuda de tres personas. El traje completo viene a pesar unos 20 kilos, y reproduce problemas sensoriales y motores, consta de cubrezapatos o calzas (para simular la marcha inestable), rodilleras (para la restricción de la movilidad), un chaleco simulador de EPOC (simula la falta de aliento), auriculares que simulan sordera y acufenos, gafas de simulación (simulan 6 enfermedades oculares), muñequeras, que simulan dificultad de agarre y coordinación, collarín, que simula rigidez del cuello e incluso guantes que simulan el temblor.

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El umbral subjetivo de inicio de la vejez es más elevado que el definido por la edad cronológica (65 años)


Antonio Abellán García, Alba Ayala García. Departamento de Población, CSIC. Rogelio Pujol Rodríguez. Instituto Nacional de Estadística.

En un reciente artículo comentábamos la iniciativa de las Sociedades Gerontológica y Geriátrica de Japón de realizar una propuesta para redefinir el umbral de la vejez, basándose en los cambios operados en las personas en su respuesta a ciertas medidas de desempeño de actividades. Su fundamento reside en que muchas personas mayores se encuentran ahora en mejor estado de salud y no es apropiado considerarlas viejas o mayores a los 65 años. Proponen una re-clasificación de la vejez en tres grupos: a) pre-vejez,  de 65-74 años, b) vejez, 75 y más años, c) las personas de este último grupo por encima de 90 años podrían ser consideradas como super-viejas o super-mayores. En otros términos: pre-ancianos, ancianos y super-ancianos. También señalábamos en ese artículo que en España se habían producido cambios en la percepción de la salud en el mismo sentido que los estudios de Japón (Figura 1).

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La residencia de los jubilados extranjeros en España importa (II)


Vicente Rodríguez. Instituto de Economía, Geografía y Demografía. Programa ENCAGE-CM.

Estudiar la residencia de jubilados en España es una tarea con diversas dimensiones y ello es posible, entre otras alternativas, a través de un trabajo continuado con una perspectiva interdisciplinar. Es la propuesta del Grupo de investigación de la Universidad de Málaga, sobre Inmigración y Envejecimiento en Europa (EURIE, SEJ-267), que mantiene el Observatorio Europeo de Gerontomigraciones. Mientras la sociología y geografía de la migración de jubilados son las perspectivas más comunes, otros componentes normativos y legales no son habituales, a pesar de su enorme trascendencia para los ciudadanos extranjeros residentes en España. Deslindar esos componentes es el principal resultado que se obtiene de la lectura del libro La residencia de los gerontoinmigrantes. Derechos y obligaciones de los jubilados extranjeros en los lugares europeos de retiro, dirigido por la profesora Mayte Echezarreta, de la Universidad de Málaga.

El concepto de residencia habitual, medida a través de criterios cuantitativos (tiempo de estancia y sus medios de prueba, básicamente) y cualitativos (centro de vida, lazos, relaciones) es el hecho que vehicula los estudios migratorios sobre jubilados. Y ello es así porque el residir en España afecta a personas mayores, procedentes de países distintos y que viven entre ambos países, y sometidas a normas diferentes, nacionales y/o europeas, aplicables según distintos criterios a distintas facetas de su vida. A veces la residencia se mezcla con otros conceptos como vecindad civil, ciudadanía o nacionalidad. Residir en España significa también atender a uno de los rasgos distintivos de esta población, su movilidad, como comportamiento habitual que tiende a la multilocalidad, reconocido por un derecho europeo, la libre circulación de personas. Sin embargo,  analizar conjuntamente residencia y movilidad, en el momento actual, evidencia las dificultades de adecuar la norma legal a los comportamientos móviles y fluidos de las personas de acuerdo con sus propios criterios (nacionalidad, residencia, país de procedencia, europea o no, capacidad económica) y a los intereses de los propios estados.

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Cuidarnos con ritmo circadiano


Isabel Fernández, Envejecimiento en red

Dormir por la noche, y estar despierto por el día es un ejemplo de ritmo circadiano relacionado con la luz.  Los humanos, como otras especies tenemos un reloj biológico que regula el funcionamiento de nuestro cuerpo. Los ritmos circadianos pueden influir en los ciclos de sueño-vigilia, la secreción hormonal, los hábitos alimentarios y la digestión, la temperatura corporal, y otras funciones importantes del cuerpo.

Se acaba de conceder el último premio nobel de medicina a tres investigadores estadounidenses que han desvelado los mecanismos moleculares que regulan los ritmos circadianos.  Básicamente, se trata de una sincronización biológica con las revoluciones de la Tierra (ciclos de día y noche de 24 horas)  y cuyo desajuste, provocado por el estilo de vida, se asocia al aumento del riesgo para el desarrollo de algunas enfermedades como la diabetes, cáncer, neurodegenerativas, depresión, alteraciones del sueño, trastorno bipolar y patologías cardiovasculares.

Los ritmos circadianos vienen producidos por nuestros relojes biológicos que son unas moléculas, en concreto proteínas, que se encuentran en casi todos los tejidos y órganos del cuerpo. El principal de estos relojes, y que los coordina a todos, está en nuestro cerebro y recibe información directamente de los ojos.

La principal señal que influye en los ritmos circadianos es la luz del día, y estos pueden influir en los ciclos de sueño-vigilia, a la secreción hormonal, a los hábitos alimentarios y la digestión, a la temperatura corporal, y otras funciones importantes del cuerpo.

Rendimiento

También afectan a nuestro rendimiento. En el siguiente vídeo, Juan Antonio Madrid catedrático del Laboratorio de Cronobiología de la Universidad de Murcia lo explica muy bien.

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Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza, 17 de octubre


Antonio Abellán García, Alba Ayala García, Departamento de Población, CSIC. Rogelio Pujol Rodríguez, Instituto Nacional de Estadística.

Con motivo del Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza, establecido por Naciones Unidas, Eurostat ha publicado algunos datos sobre la tasa de riesgo de pobreza o exclusión social (16-10-2017). La reducción del número de personas en riesgo es uno de los objetivos de la Estrategia Europa 2020.

El riesgo de pobreza no depende exclusivamente del nivel de ingresos, sino también de las condiciones materiales de vida y del estatus de trabajo de los miembros del hogar. Por este motivo, se ideó un indicador que comprendiese estos parámetros, y ampliar así el concepto al de pobreza o exclusión social. El indicador AROPE (At-Risk-Of Poverty or Exclusion) combina estos tres componentes o situaciones: a) las personas en riesgo de pobreza económica (renta disponible); b) que tienen carencia material severa (acceso a una serie de elementos materiales); c) que viven en hogares con baja intensidad de empleo.

Una persona está en situación de “riesgo de pobreza o exclusión social” si se encuentra en al menos una de las tres situaciones anteriores. Leer el resto de esta entrada »


Esas intervenciones que no usan fármacos


Cristina Buiza. Matia Fundazioa.

Cuando nos adentramos en el mundo de las llamadas “intervenciones no farmacológicas” para personas con demencia, uno tiene a veces la sensación de estar en una especie de mercadillo, en el que puede encontrar cualquier cosa, muchas de ellas sin relación alguna.

De hecho, bajo esta denominación se pueden encontrar intervenciones que utilizan herramientas tan diversas como animales, aromas, música, modificación de conducta, estimulación cognitiva,… Además, cada una de ellas puede perseguir objetivos muy distintos, como mejorar el sueño, disminuir la agitación, mejorar el bienestar, disminuir el dolor,…  y emplear muy diferentes metodologías para su aplicación. Para rizar el rizo, tampoco la población diana a la que van dirigidas es siempre la misma, siendo a veces las propias personas con demencia las receptoras de la intervención, pero en otras ocasiones van dirigidas a cuidadores o incluso a profesionales.

Cada vez más, este tipo de intervenciones está siguiendo unas metodologías de aplicación y de investigación rigurosas y demostrando las posibilidades que tienen de conseguir resultados.

Por lo tanto, las cuestiones  que nos vienen a la cabeza son ¿por qué se necesita tener un nombre común, que englobe a todas ellas? ¿no tienen suficiente entidad cada una por separado? ¿tiene sentido agrupar bajo un mismo paraguas a aproximaciones de intervención tan distintas?

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La huella generacional


Santiago Cambero Rivero. Profesor asociado. Departamento de Dirección de Empresa y Sociología. Universidad de Extremadura.

 

La European Foundation for the Improvement of Living and Working Conditions, en su anuario de 2011, apuntaba que en las próximas dos décadas, aumentará el promedio de edad de la población activa y disminuirá el número de hombres y mujeres en edad laboral, por lo que habrá que encontrar la fórmulas de desarrollo de las aptitudes y la empleabilidad de los trabajadores de más edad, manteniendo al mismo tiempo la salud, la motivación y las capacidades de los trabajadores senescentes. Asimismo, señalaba que deberían tomarse medidas de lucha contra la discriminación por edad y los estereotipos negativos atribuidos a los trabajadores sénior y, sobre todo, deberían adaptarse las condiciones de trabajo y las oportunidades de empleo a una población activa de edad diversificada. Leer el resto de esta entrada »