Investigación científica sobre envejecimiento


(De la nota de prensa)

La Fundación General  CSIC (FGCSIC)  acaba de presentar su Informe sobre la
investigación en envejecimiento (22-3-2017). Tres grandes conclusiones pueden extraerse del mismo:

  • Las publicaciones sobre envejecimiento han crecido  a un ritmo tres veces superior, en el período 2009‐2015, al del conjunto de las publicaciones en todos los ámbitos de la investigación en todo el mundo.
  • Existe un interés creciente de la comunidad científica por el estudio del envejecimiento, tema de gran relevancia social especialmente en los grandes países productores de ciencia, que suelen coincidir con los que presentan mayor proporción de personas mayores.
  • El aumento de la aportación de la ciencia española al tema del envejecimiento, en todas sus facetas, supera al de la media mundial.

La FGCSIC desarrolla un ambicioso programa de Envejecimiento Activo y Saludable, dirigido a promover tanto el desarrollo de investigación interdisciplinar como la relación ciencia‐sociedad en dicho ámbito. En este contexto, la FGCSIC ha elaborado un informe que desvela qué ocupa y preocupa a los investigadores que estudian el envejecimiento, en base al análisis bibliométrico de los artículos científicos que publican.

Informe sobre envejecimiento completo FGCSIC

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La evaluación del envejecimiento activo


Carmen Rodríguez-Blázquez, Centro Nacional de Epidemiología y CIBERNED. Instituto de Salud Carlos III. Programa ENCAGE-CM.

Correo: crodb@isciii.es

La Organización Mundial de la Salud (OMS) definió en 2002 el envejecimiento activo como el proceso en que se optimizan las oportunidades de salud, participación y seguridad con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas a medida que envejecen. Posteriormente, se añadió el aprendizaje a lo largo de la vida como el cuarto componente (Versión 2015). Estos conceptos de salud, aprendizaje, participación y seguridad son los denominados pilares, o áreas clave para la acción estratégica, en envejecimiento activo. La promoción del envejecimiento activo se ha convertido en el centro de atención de organismos con la OMS, el Banco Mundial, la OCDE y la Comisión Europea. El concepto de envejecimiento activo se ha convertido también en el objeto de numerosos proyectos y estudios, tales como el Programa ENCAGE-CM, y de numerosas publicaciones científicas. En los últimos años también se ha venido haciendo un esfuerzo para operacionalizar y medir el concepto de envejecimiento activo, como parte de la necesidad de alcanzar un consenso en su definición, realizar estudios epidemiológicos, servir de base para la elaboración e implementación de intervenciones y políticas, y analizar la eficacia de las mismas.

En general, las medidas de envejecimiento activo se pueden agrupar en tres grandes categorías: indicadores objetivos, evaluación subjetiva mediante medidas de resultados informados por los pacientes, e índices síntéticos.

La categoría de indicadores objetivos agrupa a aquellas técnicas de medida que recogen los aspectos fisiológicos y biológicos del proceso de envejecer: capacidad pulmonar, fuerza, velocidad de la marcha, comorbilidad, estado cognitivo, estado funcional, actividad física y estilos de vida, etc.

Figura 1. Indicadores objetivos para medir el envejecimiento activo

indicadores objetivos envejecimiento activo

Aunque en los distintos estudios se utilizan un gran número de escalas y cuestionarios como los que aparecen en la Figura 1, en los últimos años los investigadores están utilizando también sensores de actividad física y movimiento, que pueden ir desde los muy sencillos y baratos, como pulsómetros y pulseras de actividad (conocidos como wearables) que proporcionan información básica sobre patrones de actividad física y sueño (Lewy, Mercer), a complejos sistemas que combinan diferentes tecnologías de la comunicación, redes y dispositivos de vigilancia y monitorización.

 

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Seminario Internacional “Envejecimiento Activo, Calidad de Vida y Género”


M.S. Agulló, V. Zorrilla, M.V. Gómez. Investigadoras del Instituto de Estudios de Género (UC3M) y del Programa ENCAGE-CM.

El Seminario Internacional “Envejecimiento Activo, Calidad de Vida y Género” se desarrolló en la Universidad Carlos III  de Madrid el 1 de diciembre de 2016. El evento, enmarcado en el mismo foco u objeto que el Proyecto ENCAGE-CM (S2015/HUM-3367, 2016-2018), se fundamenta en la importancia de la generación de conocimiento sobre envejecimiento activo, calidad de vida y género, y considera aportaciones de los distintos agentes sociales al respecto. De manera más específica los objetivos y resultados han transitado estas vías: i) fomentar la interacción entre los/as investigadores/as, personas mayores y estructuras organizativas interesadas (estudiantes, asociaciones, empresas, etc.); ii) intercambio y puesta en común de los distintos datos y teorías sobre las diferentes formas de envejecer activamente, con calidad de vida y adoptando una perspectiva de género; iii) difusión de los avances del Proyecto ENCAGE-CM y de los programas/proyectos de las entidades invitadas. Con el desarrollo de esta actividad se cumplieron los objetivos previstos, e incluso se fue más allá en algunos aspectos. Algunas cifras lo constatan: asistieron más de 70 participantes, y expusieron sus aportaciones 33 ponentes y/o moderadores de mesas redondas. En esta intensa jornada de 12 horas (10 horas lectivas, véase el programa en el díptico) participaron miembros de la comunidad científica, redes y asociaciones de mayores y de mujeres mayores, y alumnado (que pudieron obtener reconocimiento de 1 crédito docente). La jornada se desarrolló en seis partes o momentos temporales (inauguración-homenaje, conferencia magistral, tres mesas redondas y taller), que coinciden con los seis videos grabados y que pueden consultarse en la propia página web del proyecto, o en el portal de videos de la UC3M.

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Dos envejecimientos y medio


Antonio Abellán García, Alba Ayala García, Ana López Sala. Departamento de Población, CSIC

El proceso de envejecimiento continúa: en España sigue aumentando la proporción de personas mayores (65 y más años), que alcanza el 18,6% (2016), sustentado por una esperanza de vida creciente y por una fecundidad baja.

Esa cifra agregada esconde el carácter multimodal del proceso. Sobre envejecimiento general se debate a menudo: consecuencias, desafíos, propuestas para afrontarlos. Pero ahora queremos prestar atención a la relación entre envejecimiento y territorio, aumentando la escala geográfica del enfoque, pues nos permite otra perspectiva. Descubrimos dos patrones o procesos diferenciados: el envejecimiento en el mundo rural y el envejecimiento importado de extranjeros asentados en municipios costeros.

El primer envejecimiento es conocido. Afecta a miles de municipios, los más pequeños, especialmente los de 2000 habitantes o menos (5.864, de los 8.125 que hay en España), y se extiende especialmente por el interior y norte de la España peninsular (Figura 1). En este territorio rural viven 779.180 personas mayores, el  28,2% de toda su población. Su evolución ha estado determinada por la forma de ocupación del espacio desde tiempos históricos, por el (escaso) tamaño geográfico del municipio y de su núcleo cabecera, por el tipo de actividades económicas realizadas, y por la historia del desarrollo económico de la España de los 60 del pasado siglo con su desenlace de éxodo rural masivo hacia las grandes ciudades y núcleos industriales. El resultado de todo ello ha sido un envejecimiento in situ, la aparición de dificultades para prestación de los servicios demandados (debido a la dispersión y fragmentación de la demanda), una escasa visibilidad y un cierto olvido de sus problemas, hasta que recientemente ha acabado siendo un tema relevante para políticos y autoridades: se ha creado el Comisionado para los retos demográficos, cuya finalidad es preparar una estrategia nacional para dar respuesta y paliar los problemas del  envejecimiento y el despoblamiento territorial, y los efectos de la población flotante, población aún por definir.

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Una revisión crítica de instrumentos de financiación y gestión en residencias


Antonio Abellán García. Departamento de Población, CSIC

Envejecimiento en Red publica, dentro de su colección de Informes, un estudio que lleva por título: “Instrumentos de financiación y gestión en residencias de personas mayores”. Ha sido realizado por el equipo del Departamento de Economía Aplicada de la Universidad de Valencia, compuesto por Mª Ángeles Tortosa Chuliá, Amadeo Fuenmayor Fernández y Rafael Granell Pérez, todos ellos expertos en la materia y de los que ya publicamos otro trabajo hace unos años.

 El estudio nos pone al día sobre tipos de contratos (que destacan por su relevancia y también por su actual proceso de reforma), instrumentos de financiación en España, y cambios en las normativas de las comunidades autónomas. Después aborda un análisis de todos los instrumentos de financiación y gestión: bonos residencia, prestaciones vinculadas al servicio (PVS), subvenciones, conciertos tradicionales, conciertos sociales, concesiones administrativas, concesiones de obra.

 Destaca por su detalle una serie de propuestas de medidas para los centros residenciales y en especial para los del sector solidario, centradas en la Comunidad Valenciana pero de interés general. El equipo consultor propone una simplificación del complejo sistema de financiación y unos períodos de transición (figura).

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Comisionado para el Reto Demográfico


Antonio Abellán García. Departamento de Población, CSIC

El gobierno ha decidido crear un Comisionado para hacer frente al Reto Demográfico. En la reunión de presidentes de comunidades autónomas (17-1-2017) se puso de manifiesto una preocupación por la situación demográfica de España, y se acordó impulsar medidas específicas para hacer frente a los desafíos demográficos. Esas inquietudes se han traducido en una acción de gobierno, consistente en la creación de este Comisionado en el Ministerio de Presidencia y para las Administraciones Territoriales (aún sin página web), cuyo nacimiento oficial queda recogido en el Real Decreto 40/2017 (BOE del 28-1-2017).

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¿Cuáles son esos desafíos demográficos? Se enumeran tres:

  1. Envejecimiento demográfico, es decir, el aumento de la proporción de personas mayores (de momento, las de 65 y más años) en el conjunto de la población, con el consiguiente aumento de gasto publico social (pensiones, salud, cuidados de larga duración).
  2. Despoblamiento territorial, es decir la pérdida de población de muchos municipios, acentuada sobre todo en los pequeños, que deja un panorama de 5.864 municipios de menos de 2.001 habitantes y número creciente (municipios rurales); de 2.001 a 10.000 hay 1.512 (municipios intermedios); hay 749 de más de 10.000, llamados urbanos (datos de 1-1-2016). Esto se traduce en disfunciones a la hora de prestar servicios. Por ejemplo, sólo el municipio de Madrid tiene tanta población como 6.052 municipios rurales e intermedios juntos.
  3. Efectos de la población flotante. No están definidos esos efectos ni el concepto de población flotante, pero se supone que puede abarcar inmigrantes sin papeles, trabajadores temporeros, ciudadanos desplazados en zonas de veraneo, mayores en residencias no empadronados en ellas, jubilados europeos residentes en las costas españolas, o incluso se puede estar pensando en la perspectiva de trabajadores del sector financiero reubicados tras la salida del Reino Unido de la Unión Europea (Brexit) y con regímenes especiales, entre otros colectivos. Los efectos previsibles dependerían de qué colectivo se está considerando, pero podrían ser problemas de integración o prestación de servicios (escolarización, dimensionamiento de la sanidad, etc.).

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Una revisión de la investigación sobre voluntariado en personas mayores


Vicente Rodríguez Rodríguez. Departamento de Población, CSIC. Programa ENCAGE-CM

Envejecer activamente es, hoy y en muchas sociedades, un hecho que es entendido, entre otras opciones, como un proceso vital, una estrategia social o un recurso de políticas publicas. También es un concepto analítico. Cualquier esfuerzo por hacer más concreto y operativo este concepto lleva asociada una decisión sobre los parámetros que deben ser evaluados para su análisis e interpretación, sus componentes, los factores que lo condicionan y los efectos que produce en poblaciones y sociedades. Así lo reconocen el mundo académico, las estructuras de la sociedad civil o los decisores políticos.

Realizar actividades de voluntariado por parte de personas de edad es uno de los más claros exponentes de una forma activa de envejecer, o saludable, o con éxito, o productiva. Además, su relación con otros valores, socialmente reconocibles, como el bienestar individual, la calidad de vida o la satisfacción con uno mismo, está bien documentada a través de la literatura internacional. Muy numerosos son los estudios científicos, los informes de organismos o los documentos que diseñan programas y planes de actuación social que consideran al voluntariado de personas mayores como un hecho social de relevancia en el momento actual.

Recientemente se ha presentado un informe del Centre for Ageing Better, The benefits of making a contribution to your community in later life que sistematiza los resultados científicos en el campo del voluntariado de personas mayores a partir del análisis de la bibliografía internacional. Algunos de sus resultados merecen una reflexión.

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