Conocer, concienciar, gestionar y prevenir la soledad de las personas mayores, claves para disminuir sus consecuencias negativas


Isabel Fernández Morales, Envejecimiento en red

El 22% de todos los mayores viven solos, casi dos millones de personas, de los cuales dos terceras partes son mujeres.  (Consultar Vivir en pareja sola es la forma de convivencia más común entre personas mayores). Si bien es verdad que hay mayores que
desean vivir solos, lo cual puede ser un indicador de éxito, independencia y
bienestar, muchos mayores manifiestan esta soledad con angustia. La soledad no deseada afecta a la salud y a la calidad de vida de las personas mayores.  Tal como están demostrando diversos estudios científicos la soledad no deseada es un factor de riesgo para la salud (Cómo afecta la soledad a la salud). Sentirse solo (Sentirse solo es peor para la salud que estar solo) está relacionado con la salud mental,  la depresión, el deterioro cognitivolas probabilidades de sufrir un ataque de corazón y la mortalidad de las personas mayores, entre otras consecuencias negativas.

En primer lugar, conviene conocer las cifras y su evolución, y después concienciar sobre este problema para pasar a desarrollar estrategias o iniciativas que lo solucionen.

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Las cifras

Aunque en España efectivamente el 22 % de las personas mayores de 65 años viven solas esto no implica que se sientan solas. La realidad es que se puede estar solo, aislado y marginado y no existir soledad y viceversa. A veces la soledad es una elección, incluso enriquecedora, pero otras veces la soledad es un sentimiento muy doloroso para quien no lo desea. Y el riesgo aumenta con la edad. Cada año hay más hogares unipersonales formados por una sola persona mayor. Parece interesante señalar que así como en el resto de edades la soledad suele ser masculina, entre las personas mayores es mayoritariamente femenina.

Vivir solo no significa sentirse solo, según encuestas del IMSERSO y el CIS (ver resumen y acceso a datos en Amigos de los mayores) un 59% de las personas mayores que viven solas han expresado tener sentimientos de soledad negativos y sentir aislamiento. Además  el 21% de las personas mayores de estos estudios responden que pasan el día fundamentalmente solas.

Mientras, la proporción de personas mayores que viven en soledad, entendida como una de las formas de convivencia en el hogar, alcanza el 32,2% en Europa.

Según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, 11 millones, o el 28% de las personas de 65 años o más, vivían solas en el momento del censo.

Además, cada vez más adultos no tienen hijos, al menos en los países desarrollados; lo que significa que hay menos miembros potenciales en la familia que brinden compañía y atención cuando envejezcan.

Algunas estrategias y programas para paliar la soledad de los mayores

Conocíamos en septiembre que el Imserso ultima una Estrategia Nacional de Mayores  que contempla también acabar con el estigma de la soledad.   A la espera de la presentación del documento, que estaba previsto para este último trimestre de 2017,  estas son algunas de las intervenciones más desarrolladas en nuestro país para afrontar la soledad no deseada de las personas mayores:

A través del voluntariado encontramos programas de concienciación y acompañamiento de personas mayores en su domicilio o en la residencia como los que pone en marcha Amigos de los mayores o Cruz Roja con su programa Enrédate, entre otros. Programas que ayudan tanto a los que son acompañados como a los propios voluntarios, muchas veces también personas mayores que están solas y encuentran en esta labor amistad, compañía y un sentido a sus vidas. Además,  otra tendencia son las iniciativas que pretenden recuperar la vida en comunidad, los vínculos vecinales y el barrio como espacio de convivencia con las personas mayores como protagonistas, como es el caso del programa Grandes vecinos de la Fundación Amigos de los Mayores. 

El Imserso decidió en el 2009 pro­mover el Proyecto Piloto «Cerca de Ti»  dirigido a combatir la soledad en las personas mayores. En 2010 se publicó el informe en el que se recogen los resultados de la evaluación del proyecto piloto “Cerca de Ti”.  Algunas de las conclusiones destacaban que “Los mayores afirman que desde que reciben las visitas y el acompañamiento de los voluntarios se sienten mejor, tienen mejor ánimo y menos sentimiento de aislamiento.”  También que “Los profesionales consideran el uso de las nuevas tecnologías, especialmente las comunicaciones móviles, como un complemento facilitador en la prestación de los servicios, gestión y coordinación del servicio de acompañamiento del Proyecto “Cerca de Ti”.

Mayores en entornos residenciales

Podemos destacar otras iniciativas, tales como intervenciones dirigidas a personas que residen en instituciones que muchas veces sufren el aislamiento de su entorno habitual y la falta de contacto con su familia y vecinos de toda la vida (Más información Programas para combatir la soledad en las personas mayores en el ámbito institucionalizado: una revisión de la literatura científica).

Porque aunque muchas personas mayores acuden a una residencia para no sentirse solas, a veces en ese entorno fuera del hogar propio se sienten solas. Más de la mitad de las personas mayores institucionalizadas manifiestan sentimientos de soledad. Aunque la amistad dentro de los residentes está poco estudiada.

En estos entornos se promueven intervenciones basadas en terapias asistidas con animales, contactos con familiares a través de videoconferencia, talleres de jardinería y/o horticultura, terapias de reminiscencia, terapias de humor, intervenciones cognitivas y programas de ejercicio físico. Los resultados demuestran que los programas de intervención son efectivos para reducir el sentimiento de soledad. En este ámbito parece que lo más interesante en promover actividades grupales donde los participantes puedan interactuar y formar lazos de unión.

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Mejor hablar de diversidad generacional que de envejecimiento


Francisco Abad Jiménez. Fundador de Empresa&Sociedad. Programa ENCAGE-CM.

Cuando uno empieza la década de los cincuenta se bifurca la línea entre cincuentones y cincuentañeros. Los primeros, cansados ya de tanto esfuerzo, ansiando el merecido descanso del guerrero. Los segundos, pensando que todo seguirá como siempre, en la eterna juventud. Entre ambos, todos los colores.

Me confieso cincuentañero folclórico. Pero desde hace un tiempo merodean por mi cabeza y mis sentimientos algunas preguntas, porque las canas y la presbicia no son una casualidad y generan efectos secundarios: ¿Aún piensas que tu vida laboral va a seguir siendo como la que tienes hoy? ¿Crees que vas a estar trabajando hasta que quieras en las imbatibles condiciones actuales de las que ni siquiera eres consciente? Y cuando acabe esta etapa, ¿qué? ¿Media vida descansando de lo hecho en tu primera mitad? ¿Te vas preparando, prefieres que te pille por sorpresa o sencillamente crees que es mejor no pensarlo porque siempre te ves como el más joven de tus compañeros de clase en el colegio?

¿Qué harán las empresas cuando la mayor parte de sus babyboomers se planteen estas preguntas, a la vez que constaten que la oferta de empleo ya encuentra trabajadores porque hay muchos menos jóvenes? Leer el resto de esta entrada »


La Fundación General CSIC abre un proceso de contratación de trabajos de investigación interdisciplinar sobre envejecimiento


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La Fundación General CSIC (FGCSIC) abre un proceso de contratación de trabajos de investigación interdisciplinar sobre envejecimiento en el marco del proyecto “Centro Internacional sobre el Envejecimiento” (CENIE), centro virtual de colaboración ibérica e internacional en la materia, que desarrolla un consorcio hispano portugués al que pertenece la FGCSIC, junto con la Fundación General de la Universidad de Salamanca, la Universidad del Algarve y la Dirección General de Salud de Portugal.

El “Centro Internacional sobre el Envejecimiento” se encuadra en el Programa de Cooperación INTERREG V-A España-Portugal (POCTEP) 2014-2020, financiado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), cuya finalidad es fomentar la cooperación interregional entre ambos países en su línea fronteriza para mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos. En este contexto, el CENIE tiene como misión potenciar la investigación, el desarrollo tecnológico y la innovación sobre envejecimiento, contribuyendo a desarrollar y desplegar una red de investigación de excelencia cuyos resultados puedan ser de interés para dicha zona.

El envejecimiento de la población es un fenómeno que afecta a la mayor parte de los territorios europeos, siendo más acuciante en países como España y Portugal y, sobre todo, en sus zonas fronterizas que hoy en día se caracterizan por la despoblación y consecuente envejecimiento de sus comunidades, en su mayoría rurales.

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El procedimiento

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La residencia de los jubilados extranjeros en España importa (II)


Vicente Rodríguez. Instituto de Economía, Geografía y Demografía. Programa ENCAGE-CM.

Estudiar la residencia de jubilados en España es una tarea con diversas dimensiones y ello es posible, entre otras alternativas, a través de un trabajo continuado con una perspectiva interdisciplinar. Es la propuesta del Grupo de investigación de la Universidad de Málaga, sobre Inmigración y Envejecimiento en Europa (EURIE, SEJ-267), que mantiene el Observatorio Europeo de Gerontomigraciones. Mientras la sociología y geografía de la migración de jubilados son las perspectivas más comunes, otros componentes normativos y legales no son habituales, a pesar de su enorme trascendencia para los ciudadanos extranjeros residentes en España. Deslindar esos componentes es el principal resultado que se obtiene de la lectura del libro La residencia de los gerontoinmigrantes. Derechos y obligaciones de los jubilados extranjeros en los lugares europeos de retiro, dirigido por la profesora Mayte Echezarreta, de la Universidad de Málaga.

El concepto de residencia habitual, medida a través de criterios cuantitativos (tiempo de estancia y sus medios de prueba, básicamente) y cualitativos (centro de vida, lazos, relaciones) es el hecho que vehicula los estudios migratorios sobre jubilados. Y ello es así porque el residir en España afecta a personas mayores, procedentes de países distintos y que viven entre ambos países, y sometidas a normas diferentes, nacionales y/o europeas, aplicables según distintos criterios a distintas facetas de su vida. A veces la residencia se mezcla con otros conceptos como vecindad civil, ciudadanía o nacionalidad. Residir en España significa también atender a uno de los rasgos distintivos de esta población, su movilidad, como comportamiento habitual que tiende a la multilocalidad, reconocido por un derecho europeo, la libre circulación de personas. Sin embargo,  analizar conjuntamente residencia y movilidad, en el momento actual, evidencia las dificultades de adecuar la norma legal a los comportamientos móviles y fluidos de las personas de acuerdo con sus propios criterios (nacionalidad, residencia, país de procedencia, europea o no, capacidad económica) y a los intereses de los propios estados.

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Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza, 17 de octubre


Antonio Abellán García, Alba Ayala García, Departamento de Población, CSIC. Rogelio Pujol Rodríguez, Instituto Nacional de Estadística.

Con motivo del Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza, establecido por Naciones Unidas, Eurostat ha publicado algunos datos sobre la tasa de riesgo de pobreza o exclusión social (16-10-2017). La reducción del número de personas en riesgo es uno de los objetivos de la Estrategia Europa 2020.

El riesgo de pobreza no depende exclusivamente del nivel de ingresos, sino también de las condiciones materiales de vida y del estatus de trabajo de los miembros del hogar. Por este motivo, se ideó un indicador que comprendiese estos parámetros, y ampliar así el concepto al de pobreza o exclusión social. El indicador AROPE (At-Risk-Of Poverty or Exclusion) combina estos tres componentes o situaciones: a) las personas en riesgo de pobreza económica (renta disponible); b) que tienen carencia material severa (acceso a una serie de elementos materiales); c) que viven en hogares con baja intensidad de empleo.

Una persona está en situación de “riesgo de pobreza o exclusión social” si se encuentra en al menos una de las tres situaciones anteriores. Leer el resto de esta entrada »


La huella generacional


Santiago Cambero Rivero. Profesor asociado. Departamento de Dirección de Empresa y Sociología. Universidad de Extremadura.

 

La European Foundation for the Improvement of Living and Working Conditions, en su anuario de 2011, apuntaba que en las próximas dos décadas, aumentará el promedio de edad de la población activa y disminuirá el número de hombres y mujeres en edad laboral, por lo que habrá que encontrar la fórmulas de desarrollo de las aptitudes y la empleabilidad de los trabajadores de más edad, manteniendo al mismo tiempo la salud, la motivación y las capacidades de los trabajadores senescentes. Asimismo, señalaba que deberían tomarse medidas de lucha contra la discriminación por edad y los estereotipos negativos atribuidos a los trabajadores sénior y, sobre todo, deberían adaptarse las condiciones de trabajo y las oportunidades de empleo a una población activa de edad diversificada. Leer el resto de esta entrada »


La brecha digital continúa reduciéndose


Alba Ayala García, Antonio Abellán García. Departamento de Población. CSIC

Utilizamos en este post el término de brecha digital en el sentido de distancia que existe entre diferentes grupos de edad en el uso de las tecnologías de la información y la comunicación. (La principal definición de Eurostat hace referencia a la distinción entre las personas que tienen acceso a internet y son capaces de usar los servicios ofrecidos por la red, y aquellas otras que están excluidas de esos servicios).

Dentro de esas tecnologías destaca internet y la comunicación mediante el teléfono móvil. Internet es la herramienta de comunicación electrónica de mayor crecimiento mundial en las dos últimas décadas del XX y en estos años del presente siglo. La población que menos se ha beneficiado del uso de esas tecnologías ha sido la población mayor.

En 2007 siete mayores (65-74 años) de cada cien utilizaron internet en los tres meses previos a la encuesta. En 2017 ya son 44. Si comparamos el uso que hacen las personas mayores con el de otros grupos de edad, por ejemplo, el de los más jóvenes (16-24 años), que son los mayores usuarios, se aprecia una distancia notable, que llamamos brecha digital. Esta brecha se viene reduciendo en los últimos años (Figura 1); la distancia entre uno y otro grupo ha pasado de 78,6 a 54,3 puntos porcentuales entre esas dos fechas, según la Encuesta sobre Equipamiento y Uso de Tecnologías de la Información y Comunicación en los hogares del Instituto Nacional de Estadística, cuya Nota de prensa acaba de aparecer (5-10-2017).

uso de internet 2007 2017

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