Una revisión de la investigación sobre voluntariado en personas mayores


Vicente Rodríguez Rodríguez. Departamento de Población, CSIC. Programa ENCAGE-CM

Envejecer activamente es, hoy y en muchas sociedades, un hecho que es entendido, entre otras opciones, como un proceso vital, una estrategia social o un recurso de políticas publicas. También es un concepto analítico. Cualquier esfuerzo por hacer más concreto y operativo este concepto lleva asociada una decisión sobre los parámetros que deben ser evaluados para su análisis e interpretación, sus componentes, los factores que lo condicionan y los efectos que produce en poblaciones y sociedades. Así lo reconocen el mundo académico, las estructuras de la sociedad civil o los decisores políticos.

Realizar actividades de voluntariado por parte de personas de edad es uno de los más claros exponentes de una forma activa de envejecer, o saludable, o con éxito, o productiva. Además, su relación con otros valores, socialmente reconocibles, como el bienestar individual, la calidad de vida o la satisfacción con uno mismo, está bien documentada a través de la literatura internacional. Muy numerosos son los estudios científicos, los informes de organismos o los documentos que diseñan programas y planes de actuación social que consideran al voluntariado de personas mayores como un hecho social de relevancia en el momento actual.

Recientemente se ha presentado un informe del Centre for Ageing Better, The benefits of making a contribution to your community in later life que sistematiza los resultados científicos en el campo del voluntariado de personas mayores a partir del análisis de la bibliografía internacional. Algunos de sus resultados merecen una reflexión.

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Una experiencia intergeneracional para aprender y dar servicio


Atenea es una joven que estudia en el Instituto Público Miguel Catalán de Coslada, en Madrid. Hace un año su desinterés y su rebeldía le hicieron fracasar en el nivel que estaba cursando. De cinco días, dice ella misma, iba dos. Y cuando iba,  no se centraba. Entraba en conflicto con sus profesores, y sus compañeros no la valoraban. En ese momento le surgió la oportunidad al instituto de poner en marcha un proyecto precioso, un proyecto intergeneracional. Los mayores de varios centros de la zona colaborarían con el instituto para enseñar a los jóvenes a trabajar en un huerto…les contarían sus recuerdos de épocas de España que ellos, por su juventud, ni conocían…intercambiarían gustos sobre música y los jóvenes se prepararían para guiar a los mayores en varios museos de Madrid. Atenea se comprometió con estos proyectos y remontó. Comenzó a sentirse importante y a implicarse en los conocimientos que compartía con los mayores. Al Instituto le dieron un premio por este proyecto…y unos y otros, jóvenes y mayores, encontraron un “sitio” que hasta ahora no tenían. Ayudándose los unos a los otros.

Extraído del blog Juntos paso a paos de RNE 

Estas palabras se refieren al proyecto Generación Inter, del Instituto de Secundaria Miguel Catalán de Coslada, que pudimos conocer de primera mano en estos días durante la grabación del programa de Radio Nacional Juntos paso a paso en el que participamos semanalmente.

Este proyecto ha sido reconocido con el primer premio en la categoría de Bachillerato y ESO en la segunda convocatoria de premios ApS (Aprendizaje Servicio) y según nos contaron ha transformado no solo a sus alumnos, y a todo el centro, también el barrio y todo el entorno.  Generación Inter ha creado vínculos entre jóvenes y personas mayores y ha contado con el apoyo del Punto de Información del Voluntariado, del ayuntamiento de Coslada.

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Cuidado, vulnerabilidad e interdependencias. Nuevos retos políticos


El Centro de Estudios Políticos y Constitucionales acaba de publicar una obra de gran interés para el mundo del cuidado. Lleva por título: “Cuidado, vulnerabilidad e interdependencias. Nuevos retos políticos”. Su autora, Mª Teresa Martín Palomo, posee una amplia experiencia en el tema; ha sido profesora de la Universidad Carlos III y actualmente lo es de la Universidad de Granada, donde es la investigadora responsable del grupo Interdependencia, Cuidado y Género (INCUGE), grupo asociado del Programa ENCAGE-CM (Envejecimiento activo, calidad de vida y género).

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Una de cada tres personas mayores vive sola en Europa


Pablo Otero Osuna. Convenio de Prácticas UAM-CSIC. Antonio Abellán García. Departamento de Población, CSIC

La proporción de personas mayores que viven en soledad, entendida como una de las formas de convivencia en el hogar, alcanza el 32,2% en Europa, con tendencia a la estabilización. En España vive en soledad el 24,1% de los mayores. Existe una diferencia de 16 puntos entre los países con valores más elevados y los de menor soledad (Figura 1).

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Premios 2016 ‘Fundación Pilares para la Autonomía Personal’


Pablo Otero Osuna. Convenio de Prácticas UAM-CSIC

Los Premios Fundación Pilares son un reconocimiento de aquellas iniciativas y experiencias que son coherentes con los principios de la Atención Integral y Centrada en la Persona (AICP), y que avanzan hacia la mejora continua de la calidad de vida de las personas que requieren apoyos. Como cada edición, se pretende distinguir a las Entidades que avanzan hacia un cambio de modelo en la consideración y atención a personas mayores y personas con discapacidad: pasar del modelo asistencialista tradicional al de AICP, propugnado por la OMS, que favorece mantener un proyecto vital propio y continuar haciendo elecciones en el día a día.

La entrega de premios de esta segunda edición tuvo  lugar el lunes 17 de octubre de 2016 en Madrid, y  estuvo presidida por el Director General del Imserso, D. César Ántón; el Director General de  Fundación ONCE, D. José L. Martínez Donoso y la presidenta de la Fundación Pilares para la Autonomía Personal, Dña. Pilar Rodríguez, entre otras destacadas autoridades. La ceremonia tuvo lugar en el salón de actos de la Fundación ONCE.

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“La persona mayor, un viaje en busca de la felicidad y de la luz”


Amando Vega Fuente, profesor jubilado

Hasta no hace poco se defendía la idea de que las personas mayores ya no contaban, habían dejado de ser útiles, por lo que nuestras sociedades, además de castrar su desarrollo, perdía el valor de la experiencia que ellos podían aportar.

Hoy, con el aumento de la edad de las personas y su mejor situación personal y social,  estamos tomando conciencia  no solo de sus aportaciones en el pasado, sino también de sus capacidades y de sus posibles aportaciones  a la sociedad actual.

En la medida que reciben una mejor educación, orientada a su crecimiento personal y a su compromiso social,  sus aportaciones serán mas abundantes y más ricas.

Y, aunque la educación no lo puede hacer todo, nada se puede hacer sin la educación. Ya es hora de que se deje de marginar a las generaciones de más edad y de que no se valoren sus experiencias y sabiduría. La educación centra su mirada en los cambios físicos, cognitivos, afectivos,  sociales y éticos, facilitadores de la participación de los mayores en actividades culturales y sociales que mejoran su calidad de vida y la del entorno.

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Veinte años de “envejecimiento activo”, una visión optimista de la vejez. (“I hope I die before get old”)


Miguel Martínez Sánchez. Beca JAE Intro, Departamento de Población, CSIC.

Publicado en Apuntes de Demografía (25-10-2016)

Corría el año 1965 cuando unos jovencísimos The Who cantaban su famoso tema My generation. Medio siglo después, esta frase (“I hope I die before get old”) ha quedado como uno de los símbolos precursores de la cultura del rock y el punk, un símbolo de rebeldía que sin embargo fue escrito por una generación de jóvenes británicos que hoy transita por la vejez (los miembros de The Who en concreto superan los 70 años). La esperanza de vida ha aumentado dramáticamente en este periodo, suponiendo un triunfo y un desafío a la vez para los estados. Hoy, el envejecimiento se afronta desde la cantidad y calidad de vida, pasando por muchos campos como las pensiones, la edad de jubilación o las políticas para la dependencia. Mejorar la calidad de vida pasa por plantearse no sólo cuánto vivimos sino cómo envejecer mejor. Si tuviéramos que reescribir la estrofa de los Who para la generación actual, la famosa frase quedaría en un “I hope I don’t get old before die”, es decir “espero no hacerme viejo antes de morir”.

Una de las apuestas más importantes para un nuevo modelo de envejecimiento ha sido la de la Organización Mundial de la Salud (OMS), concretada en torno al concepto de “envejecimiento activo” (active ageing). Uno de los personajes que más peso ha tenido en el desarrollo de este concepto ha sido Alexandre Kalache. Este doctor brasileño, miembro de la OMS, fue el encargado de elaborar el documento “Envejecimiento activo: un marco político” (2002) (versión en inglés, aquí) presentado en la II Asamblea Mundial sobre Envejecimiento, celebrada en Madrid ese año.

Definición de envejecimiento activo:

“El envejecimiento activo es el proceso de optimización de las oportunidades de salud, participación y seguridad con el fin de mejorar la calidad de vida a medida que las personas envejecen. El envejecimiento activo se aplica tanto a los individuos como a los grupos de población. Permite a las personas realizar su potencial de bienestar físico, social y mental a lo largo de todo su ciclo vital y participar en la sociedad de acuerdo con sus necesidades, deseos y capacidades, mientras que les proporciona protección, seguridad y cuidados adecuados cuando necesitan asistencia” (OMS 2002).

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