Investigación científica sobre envejecimiento


(De la nota de prensa)

La Fundación General  CSIC (FGCSIC)  acaba de presentar su Informe sobre la
investigación en envejecimiento (22-3-2017). Tres grandes conclusiones pueden extraerse del mismo:

  • Las publicaciones sobre envejecimiento han crecido  a un ritmo tres veces superior, en el período 2009‐2015, al del conjunto de las publicaciones en todos los ámbitos de la investigación en todo el mundo.
  • Existe un interés creciente de la comunidad científica por el estudio del envejecimiento, tema de gran relevancia social especialmente en los grandes países productores de ciencia, que suelen coincidir con los que presentan mayor proporción de personas mayores.
  • El aumento de la aportación de la ciencia española al tema del envejecimiento, en todas sus facetas, supera al de la media mundial.

La FGCSIC desarrolla un ambicioso programa de Envejecimiento Activo y Saludable, dirigido a promover tanto el desarrollo de investigación interdisciplinar como la relación ciencia‐sociedad en dicho ámbito. En este contexto, la FGCSIC ha elaborado un informe que desvela qué ocupa y preocupa a los investigadores que estudian el envejecimiento, en base al análisis bibliométrico de los artículos científicos que publican.

Informe sobre envejecimiento completo FGCSIC

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En la frontera de los estudios sobre envejecimiento. Agenda política y conclusiones.


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Quinta y última parte del resumen del Encuentro Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento, dirigido por la investigadora del CSIC, Mª Dolores Puga, celebrado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) y organizado por la Fundación General CSIC (FGCSIC) los pasados 5 y 6 de septiembre.

Muchos de los expertos que participaron en el Encuentro expusieron la necesidad de que estos debates y análisis trasciendan a la esfera política. Manifestaron la queja de que el envejecimiento (con sus retos y oportunidades) apenas esté incluido en la agenda política ni en los programas electorales (más allá de la preocupación por la sostenibilidad del sistema de pensiones).

En parte, por ello, la conferencia final resultó muy oportuna. Corrió a cargo de Julián García Vargas (Exministro de Sanidad y Consumo y Exministro de Defensa), que pudo darnos alguna explicación de por qué los políticos se ocupan tan poco  del envejecimiento. Según él la respuesta puede estar en que los políticos rehúyen las proyecciones (sobre todo cuando no se puede hablar con certezas) y se ocupan de la inmediatez. Quizás la demografía les resulte demasiado compleja, y también prefieren huir de este tipo de polémicas, dado que “resultan electoralmente letales”.

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En la frontera de los estudios sobre envejecimiento. Bienestar y actividad


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red.

Cuarta parte y penúltima del resumen del Encuentro Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento, dirigido por la investigadora del CSIC, Mª Dolores Puga, celebrado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) y organizado por la Fundación General CSIC (FGCSIC) los pasados 5 y 6 de septiembre.

El tercer bloque se dedicó al bienestar y la actividad en envejecimiento. En torno a esta mesa se reunieron Mercedes Ayuso Gutiérrez (UB), Mª Angeles Durán Heras (CSIC), Rocío Fernández-Ballesteros García (UAM), Javier Yanguas Lezuan (MATIA Instituto Gerontológico), y Luis Moreno Fernández (CSIC), como moderador.

Se habló de las consecuencias económicas de la longevidad, tanto en el plano laboral, como en las pensiones, en el sistema fiscal, en el de los seguros, en el financiero o en el sistema de salud.Las cuestiones abiertas por la creciente longevidad de las personas en relación con la actividad, la salud y el trabajo cobraron especial relevancia en esta mesa en la que se dijeron muchas cosas importantes, pero una de las exposiciones que más me llamó la atención es que se está empezando a analizar el riesgo de iliquidez, al que están expuestos los mayores en edades avanzadas. El riesgo de iliquidez no sólo viene condicionado por la cuantía de las prestaciones que percibe el individuo, sino también por la edad y el sexo. Las mujeres muestran un riesgo de iliquidez superior al de los hombres.

Respecto a la sostenibilidad del sistema de pensiones se comentó que las pensiones no solo han de ser sostenibles, también suficientes. Está naciendo con fuerza una nueva línea de investigación: el análisis de la heterogeneidad en la longevidad de individuos de una misma edad. Al sexo se unen otros indicadores como el nivel riqueza acumulado, el nivel de educación, o el tipo de profesión desarrollada.

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En esta mesa cobró especial relevancia el siempre estimulante análisis de la socióloga Mª Angeles Durán, que nos habló de la importancia del trabajo no remunerado y lo invisibilizado que está.

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En la frontera de los estudios sobre envejecimiento. Sociedades capacitadoras e incluyentes


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Tercera parte del resumen del Encuentro Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento, dirigido por la investigadora del CSIC, Mª Dolores Puga, celebrado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) y organizado por la Fundación General CSIC (FGCSIC) los pasados 5 y 6 de septiembre.

En el segundo bloque sobre sociedades capacitadoras e incluyentes se habló de políticas, de urbanismo, y de tecnologías como tres elementos fundamentales para facilitar la participación, la integración y el desarrollo personal de los mayores. Allí expusieron sus reflexiones y experiencias Gregrorio Rodríguez Cabreo (UAH), Albert Cortina Ramos (Estudio DTUM), Alejandro Sánchez Rico (Artica Telemedicina) y Jesús Rivera Navarro (USAL), como moderador.

Se habló del relevante papel de las distintas visiones ideológicas que marcan diferencias en las políticas públicas, así como del rol de la Unión Europea a la hora de promover el envejecimiento activo y las políticas sociales en envejecimiento. También se habló de nuevos paradigmas de futuro que pueden impulsar modelos novedosos de trabajo o de cuidados a través de la robotización que viene. Investigaciones punteras hablan ya del transhumanismo, una visión de los humanos que trasciende la biología a través del mejoramiento humano gracias a la integración de tecnología. Según los visionarios, el transhumanismo nos convertirá en superinteligentes, superlongevos y con superbienestar. Leer el resto de esta entrada »


En la frontera de los estudios sobre envejecimiento. Longevidad y salud


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Segunda parte del resumen del Encuentro Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento, dirigido por la investigadora del CSIC, Mª Dolores Puga, celebrado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) y organizado por la Fundación General CSIC (FGCSIC) los pasados 5 y 6 de septiembre.

La conferencia inaugural corrió a cargo de Alberto Palloni,  profesor emérito de la Universidad de Wisconsin-Madison y experto en biodemografía del envejecimiento y en los determinantes sociales, económicos y biológicos del proceso de envejecimiento.  Palloni abrió el debate (videoconferencia) planteando dos preguntas clásicas de los estudios de población. Una, ¿cuál es el límite y por tanto el futuro de la longevidad?, y otra, ¿cómo se desarrollan las desigualdades sociales de mortalidad?. Este experto habló de diversos determinantes de la longevidad, repartidos a partes iguales, condiciones aleatorias (la suerte en definitiva), las condiciones naturales (en concreto la genética), y las condiciones ambientales (hábitos, entorno, dieta, o salud en el útero antes de nacer).  Y como línea muy innovadora habló del papel del microbioma como la causa de nuestras diferencias entre individuos en salud, mortalidad y esperanza de vida.

Los investigadores están poniendo su atención en esa gran cantidad de microbios que viven en nuestros cuerpos, de los cuales el 70% viven en nuestro tracto intestinal, y su composición es distinta en cada persona. Parece que su papel en nuestra salud, en nuestro sistema inmune y en nuestros genes es muy relevante, y por aquí los investigadores están empezando a entender las diferencias entre individuos en cuanto a salud.

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A continuación se inció el bloque sobre longevidad y salud en el que se hizo hincapié en la importancia de que la longevidad traiga consigo años de vida saludable. En la mesa redonda participaron Rosa Gómez Redondo (UNED), Jesús de Pedro Cuesta (ISCIII), Helios Pareja Galeano (UEM), José Viña Ribés (UV), y Ángel Otero Puime (UA) como moderador.

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En la frontera de los estudios sobre envejecimiento. Preguntas


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Estamos viviendo una revolución, en gran parte silenciosa, que es el proceso de envejecimiento de nuestra sociedad. Una sociedad cada vez más longeva (con mayores esperanzas de vida) pero también con mayor proporción de personas mayores respecto a los jóvenes (por la disminución de la natalidad). En los últimos 150 años hemos ganado dos años y medio por cada década que vivimos, una cifra que habla por si sola.

Esta revolución tiene efectos en muy diversos ámbitos no solo en el personal, también en el biólogico, en el social, en la salud y la autonomía personal, en el plano urbanístico y arquitectónico, en las familias, en el trabajo, en la economía, en la tecnología, por citar algunos.

En este contexto cobran especial relevancia encuentros como el celebrado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP), organizado por la Fundación General CSIC (FGCSIC) los pasados 5 y 6 de septiembre en Santander y titulado Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento. Dirigido por la investigadora del CSIC, Mª Dolores Puga, en él se han dado cita especialistas de diversas disciplinas para identificar preguntas relevantes sobre el envejecimiento de la sociedad y de las personas a las que la ciencia ha de intentar dar respuesta, cuáles son los retos de futuro y analizar en qué áreas y de qué manera pueden y necesitan trabajar juntos desde sus diferentes perspectivas.

Emilio Lora-Tamayo, presidente del CSIC, destacó que “no se debe pensar en una sociedad que envejece, sino longeva”. Y, por tanto, debemos centrarnos en pensar las nuevas posibilidades que se abren y en cómo mitigar los efectos adversos.

En las sociedades longevas que estamos empezando a desarrollar será más importante ganar tiempo de salud que años de vida, si estos no son de calidad. Así que desde que nacemos la prevención y los cuidados saludables se hacen necesarios y requieren de más conocimiento, nuevas estrategias, nuevos perfiles profesionales y nuevos servicios y productos, desde una visión interdisciplinar.

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Foto: FGCSIC. De izquierda a derecha: Mª Dolores Puga (investigadora CSIC), Emilio Lora-Tamayo (Presidente del CSIC), Francisca G.Caballero (vicerrectora de la UIMP), Miguel García Guerrero (Director General de la FGCSIC)

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Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento


Mª Dolores Puga González. Departamento de Población, CSIC

Desde hace ya décadas, y cobrando cada vez más fuerza y vigencia, existe la convicción de que la contribución de la ciencia a la resolución de los grandes retos sociales exige de investigación interdisciplinar, esto es, investigación diseñada y llevada a cabo por equipos que cuentan con investigadores con conocimientos disciplinares diferentes. Más aún, que para aumentar el impacto social de la investigación es preciso crear puentes entre la investigación, la política y la práctica.

En este contexto, la Universidad Internacional Menéndez Pelayo y la Fundación General del CSIC organizan un Encuentro el próximo mes de septiembre de 2016. En él se dará cita un grupo relevante de investigadores que, provenientes de distintas disciplinas, dedican su actividad a desentrañar aspectos diversos relacionados con el envejecimiento de las personas, como individuos y en la sociedad. El propósito es reflexionar, entre sí y con los asistentes, sobre cuáles son las preguntas relevantes sobre el envejecimiento de la sociedad y de las personas a las que la ciencia ha de intentar dar respuesta, en qué medida las aproximaciones a las mismas son interdisciplinares y cuál debería ser, idealmente, la composición de los equipos que las aborden, cuáles son los retos a los que se enfrentan, o en qué áreas puede tener mayor impacto dicha interdisciplinaridad. En última instancia, contribuir a definir líneas de investigación interdisciplinar en envejecimiento que maximicen el impacto social. Leer el resto de esta entrada »