En la frontera de los estudios sobre envejecimiento. Longevidad y salud


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Segunda parte del resumen del Encuentro Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento, dirigido por la investigadora del CSIC, Mª Dolores Puga, celebrado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) y organizado por la Fundación General CSIC (FGCSIC) los pasados 5 y 6 de septiembre.

La conferencia inaugural corrió a cargo de Alberto Palloni,  profesor emérito de la Universidad de Wisconsin-Madison y experto en biodemografía del envejecimiento y en los determinantes sociales, económicos y biológicos del proceso de envejecimiento.  Palloni abrió el debate (videoconferencia) planteando dos preguntas clásicas de los estudios de población. Una, ¿cuál es el límite y por tanto el futuro de la longevidad?, y otra, ¿cómo se desarrollan las desigualdades sociales de mortalidad?. Este experto habló de diversos determinantes de la longevidad, repartidos a partes iguales, condiciones aleatorias (la suerte en definitiva), las condiciones naturales (en concreto la genética), y las condiciones ambientales (hábitos, entorno, dieta, o salud en el útero antes de nacer).  Y como línea muy innovadora habló del papel del microbioma como la causa de nuestras diferencias entre individuos en salud, mortalidad y esperanza de vida.

Los investigadores están poniendo su atención en esa gran cantidad de microbios que viven en nuestros cuerpos, de los cuales el 70% viven en nuestro tracto intestinal, y su composición es distinta en cada persona. Parece que su papel en nuestra salud, en nuestro sistema inmune y en nuestros genes es muy relevante, y por aquí los investigadores están empezando a entender las diferencias entre individuos en cuanto a salud.

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A continuación se inció el bloque sobre longevidad y salud en el que se hizo hincapié en la importancia de que la longevidad traiga consigo años de vida saludable. En la mesa redonda participaron Rosa Gómez Redondo (UNED), Jesús de Pedro Cuesta (ISCIII), Helios Pareja Galeano (UEM), José Viña Ribés (UV), y Ángel Otero Puime (UA) como moderador.

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En la frontera de los estudios sobre envejecimiento. Preguntas


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Estamos viviendo una revolución, en gran parte silenciosa, que es el proceso de envejecimiento de nuestra sociedad. Una sociedad cada vez más longeva (con mayores esperanzas de vida) pero también con mayor proporción de personas mayores respecto a los jóvenes (por la disminución de la natalidad). En los últimos 150 años hemos ganado dos años y medio por cada década que vivimos, una cifra que habla por si sola.

Esta revolución tiene efectos en muy diversos ámbitos no solo en el personal, también en el biólogico, en el social, en la salud y la autonomía personal, en el plano urbanístico y arquitectónico, en las familias, en el trabajo, en la economía, en la tecnología, por citar algunos.

En este contexto cobran especial relevancia encuentros como el celebrado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP), organizado por la Fundación General CSIC (FGCSIC) los pasados 5 y 6 de septiembre en Santander y titulado Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento. Dirigido por la investigadora del CSIC, Mª Dolores Puga, en él se han dado cita especialistas de diversas disciplinas para identificar preguntas relevantes sobre el envejecimiento de la sociedad y de las personas a las que la ciencia ha de intentar dar respuesta, cuáles son los retos de futuro y analizar en qué áreas y de qué manera pueden y necesitan trabajar juntos desde sus diferentes perspectivas.

Emilio Lora-Tamayo, presidente del CSIC, destacó que “no se debe pensar en una sociedad que envejece, sino longeva”. Y, por tanto, debemos centrarnos en pensar las nuevas posibilidades que se abren y en cómo mitigar los efectos adversos.

En las sociedades longevas que estamos empezando a desarrollar será más importante ganar tiempo de salud que años de vida, si estos no son de calidad. Así que desde que nacemos la prevención y los cuidados saludables se hacen necesarios y requieren de más conocimiento, nuevas estrategias, nuevos perfiles profesionales y nuevos servicios y productos, desde una visión interdisciplinar.

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Foto: FGCSIC. De izquierda a derecha: Mª Dolores Puga (investigadora CSIC), Emilio Lora-Tamayo (Presidente del CSIC), Francisca G.Caballero (vicerrectora de la UIMP), Miguel García Guerrero (Director General de la FGCSIC)

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Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento


Mª Dolores Puga González. Departamento de Población, CSIC

Desde hace ya décadas, y cobrando cada vez más fuerza y vigencia, existe la convicción de que la contribución de la ciencia a la resolución de los grandes retos sociales exige de investigación interdisciplinar, esto es, investigación diseñada y llevada a cabo por equipos que cuentan con investigadores con conocimientos disciplinares diferentes. Más aún, que para aumentar el impacto social de la investigación es preciso crear puentes entre la investigación, la política y la práctica.

En este contexto, la Universidad Internacional Menéndez Pelayo y la Fundación General del CSIC organizan un Encuentro el próximo mes de septiembre de 2016. En él se dará cita un grupo relevante de investigadores que, provenientes de distintas disciplinas, dedican su actividad a desentrañar aspectos diversos relacionados con el envejecimiento de las personas, como individuos y en la sociedad. El propósito es reflexionar, entre sí y con los asistentes, sobre cuáles son las preguntas relevantes sobre el envejecimiento de la sociedad y de las personas a las que la ciencia ha de intentar dar respuesta, en qué medida las aproximaciones a las mismas son interdisciplinares y cuál debería ser, idealmente, la composición de los equipos que las aborden, cuáles son los retos a los que se enfrentan, o en qué áreas puede tener mayor impacto dicha interdisciplinaridad. En última instancia, contribuir a definir líneas de investigación interdisciplinar en envejecimiento que maximicen el impacto social. Leer el resto de esta entrada »


Conferencia Internacional en Tecnologías para una Vida Activa y Saludable


Dr. Francisco Flórez Revuelta.- Universidad de Alicante, Grupo de investigación de Domótica y Ambientes Inteligentes. Más información.

Los días 24 y 25 de Octubre de 2016 se celebrará en Londres la segunda edición de la Conferencia Internacional en Tecnologías para una Vida Activa y Saludable (IET International Conference on Technologies for Active and Assisted Living – TechAAL). Esta conferencia está organizada por The Institution of Engineering and Technology, la mayor institución de profesionales de ingeniería multidisciplinar del mundo.

Los sistemas para una vida activa y saludable (AAL en sus siglas en inglés) hacen “uso de las tecnologías de la información y las comunicaciones en la vida cotidiana de las personas mayores, así como en sus entornos de trabajo, para que puedan permanecer activos por más tiempo, estando conectado socialmente y vivir de forma independiente” (http://www.aal-europe.eu). Los desafíos, a nivel social y económico, que el cambio demográfico está generando en la sociedad actual, hacen necesario nuevos esfuerzos en investigación, desarrollo e innovación en el área de la AAL.

Por ello, esta conferencia servirá para presentar los últimos avances en este campo. Al ser un área multidisciplinar, el evento atraerá investigadores y profesionales de diferentes especialidades: las tecnologías, la salud, el cuidado, las ciencias sociales, los negocios.

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Los temas a tratar en esta conferencia se dividen en tecnologías, aplicaciones y otras cuestiones asociadas. En cuanto a tecnología se pretenden discutir los últimos desarrollos en hogares inteligentes, sensores, interacción persona-entorno (computación vestible, reconocimiento de gestos, computación afectiva), fusión de datos, visión por computados, sistemas de razonamiento, redes, integración de sistemas, y robótica social.

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El consumo colaborativo favorece las relaciones intergeneracionales


Carlos Manuel Guamán Sanginés. CEO Yeyehelp carlosmguaman@yeyehelp.com

La observación de tres problemáticas sociales en nuestro entorno cercano nos ha llevado a fundar Yeyehelp, una plataforma de consumo colaborativo en donde particulares ofrecen servicios o experiencias a personas mayores.

El envejecimiento, el gran desconocido

En las conversaciones de cafetería con compañeros de clases y amigos, todos ellos no mayores de 30, nos definían a los mayores como personas aburridas, pesadas y con pocas necesidades cotidianas. Evidentemente nos hablaban desde el desconocimiento, puesto que la gran mayoría no tenía ningún tipo de contacto con personas mayores, exceptuando a sus padres o sus abuelos.

Envejecer en nuestra sociedad se ha convertido en un problema. El envejecimiento es un tema central para los gobiernos. Preocupa el aumento de personas mayores debido a que es el grupo poblacional que más ha crecido, produciéndose un envejecimiento acelerado. Se calcula que en 2050 la población de personas mayores de 60 años alcanzarán los 2000 millones.

Pero además, la sociedad ha estigmatizado el envejecimiento como algo malo. Una gran parte de la sociedad, en especial muchos jóvenes, vive ajena a este fenómeno social y percibe el envejecimiento como algo negativo. Los medios de comunicación tampoco han ayudado a crear una imagen positiva del envejecimiento. De hecho, nos recuerdan constantemente que es una amenaza y nos incitan a comprar productos mágicos capaces de detener el paso del tiempo.

El paro juvenil

Otro problema que identificamos en nuestro círculo es que gran parte de nuestro entorno está en paro. No es un hecho aislado puesto que en España el paro juvenil supera el 50% de los jóvenes. Compañeros con grandes talentos y capacidades no tienen trabajo y no pueden generar sus propios recursos económicos para subsistir.

La crisis económica

La crisis se ha cebado en varios sectores tradicionales como el de la construcción, el del automóvil, etc. Sin embargo, la crisis ha generado nuevos paradigmas en la economía y han nacido nuevas iniciativas para satisfacer necesidades y así generar dinero.

Seguramente habrán escuchado hablar de consumo colaborativo, un término que se ha puesto de moda en el mundo del emprendimiento y que nace con la premisa de compartir (compartir coche, casa, tiempo…). Se ha desarrollado una serie de soluciones que la misma sociedad es capaz de generar compartiendo bienes de los que ya disponemos. Gracias al consumo colaborativo se ha conseguido que la sociedad tenga más participación en la economía y que se puedan resolver problemas utilizando los recursos existentes y de manera más responsable. Se ha humanizado la economía y se ha generado una cultura de confianza entre particulares.

Silver surfers

A la hora de poner en marcha nuestra plataforma de consumo colaborativo Yeyehelp, quisimos delimitar mejor nuestro público objetivo y descubrimos a los silver surfers. En los países anglosajones denominan silver surfers a personas mayores de 50 años que utilizan internet de forma habitual. Se trata de un segmento de población con características definidas; buscan la calidad, les gustan los sitios informativos, agencias de viajes, diccionarios o enciclopedias especializadas y, cada vez más, pagan servicios en línea o compras por internet.

Nos interesaba crear algo de calidad y que no existiera en el mercado. Queríamos  reconfigurar los servicios existentes para gente mayor y transformarlos en experiencias inolvidables. Al mismo tiempo creíamos que podía ser inclusivo e intergeneracional; es decir, que pudiera hacer partícipes a personas de todas las edades y que entre ellas se conocieran mejor de alguna forma.

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Envejecimiento en red premiado por los profesionales por su labor dignificando la vejez


Hemos recibido la Mención Especial del Público los Primeros Premios Vitales otorgados en Salamanca el pasado 5 de febrero. Desde aquí queremos dar las gracias a todos los profesionales y compañeros que valoran y colaboran con Envejecimiento en red para facilitar la transferencia de conocimiento entre la ciencia, el sector productivo y los ciudadanos y dignificar la vejez.

Estos premios han reconocido instituciones, empresas y profesionales cuyas vidas y trayectorias ejemplares, se dedican a la puesta en valor del envejecimiento activo. Los premios sirvieron para reafirmar una realidad: la innovación social es clave para alcanzar un envejecimiento activo y saludable.

En la entrega de premios, expresamos que nos hace mucha ilusión recibir este galardón que supone un incentivo para seguir trabajando en red con investigadores, profesionales y ciudadanos y compartir el conocimiento desde nuestra plataforma online.

Las entidades organizadoras, Serpentina Senior y QMayor concibieron esta gala con el propósito de sensibilizar y dar visibilidad al papel activo de la persona mayor en la sociedad contemporánea.

En esta primera edición el reconocimiento, que se ha decidido por votación del Comité Organizador, ha seleccionado a siete personalidades y entidades para recibir el premio en las diferentes categorías.

Premios vitales 2-2016 grupo

Los galardones fueron otorgados a Félix López Sánchez (Mejor charro ejemplar), María Moldes (Mejor proyecto artístico), Profuturo Valladolid (Mejor sueño hecho realidad), Fundación Ramón Areces (Mejor acción de divulgación internacional), Lourdes Bermejo (Mejor trayectoria profesional), Envejecimiento en Red del CSIC (Mención especial del público) y a la Fundación Vodafone España (Mejor acción social). La sorpresa fue para Francisco Gómez Galán, Presidente de la Federación de Asociaciones de Mayores de Salamanca, quien subió a recoger el premio al Mejor presidente asociativo.

Tanto Serpentina Senior como Qmayor conciben este acto como una actividad de máximo alcance social e institucional, que promueve el envejecimiento activo. Al mismo tiempo, sirve como vía de sensibilización social por el trabajo de las entidades público-privadas que apoyan a este colectivo y defienden sus derechos y dignidad.


Las viviendas inteligentes para mayores aún están en el laboratorio


Las personas mayores son fuente de inspiración para el diseño de dispositivos electrónicos que mejoren su calidad de vida y favorezcan su autonomía. La mayoría desea vivir en su hogar el mayor tiempo posible. Equipos multidisciplinares de investigadores y desarrolladores trabajan para diseñar la viviendas inteligentes del futuro que cubran las necesidades de las personas mayores.

Nos preguntamos si están listas las tecnologías domóticas y del hogar digital a la hora de satisfacer las necesidades de las personas mayores. Los proyectos de viviendas inteligentes para mayores aún están en el laboratorio, tienen la forma de apartamento pero todavía están en fase de investigación.

Para desarrollar un hogar digital se consideran la domótica, las tecnologías de seguridad, de confort, de ocio y de comunicaciones, incluyendo los sensores  de red inteligentes y el Internet de las cosas. Todas estas tecnologías podrían ayudar a que las personas mayores vivan más tiempo de forma independiente al permitir que el personal sanitario o familiares puedan cuidarlos en la distancia.

Entre los proyectos más recientes está el del Centro de Estudios Avanzados en Tecnologías de la Información y la Comunicación (CEATIC) de la Universidad de Jaén. Allí han presentado el que dicen es el primer laboratorio de inteligencia ambiental centrado en la atención sociosanitaria a personas mayores.

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