Las predicciones de longevidad humana ¿ciencia o ficción?


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Aubrey de Grey es un controvertido científico internacional que defiende que podemos evitar el envejecimiento.  El investigador británico ha ofrecido numerosos titulares que afirman que podremos vivir 1000 años (un millar, sí), y con buena salud.

El investigador de Cambridge Aubrey de Grey sostiene que envejecer es simplemente una enfermedad, y que es curable. Dice que los humanos envejecemos de siete formas básicas, todas ellas pueden evitarse.

TEDGlobal 2005

 

El próximo lunes 29 de mayo entre las cinco y las siete de la tarde podremos escuchar sus argumentos y previsiones en una conferencia en el Centro de Ciencias Humanas del CSIC titulada Limits to Human Longevity: New Ways to Analyze Data and New Ways to Predict the Future.

Después habrá un turno de preguntas para que el público pueda dialogar con el investigador acerca de esas predicciones y la ciencia que hay detrás de ellas.  La asistencia es gratuita, previa inscripción a través del correo electrónico  demografia@cchs.csic.es. La conferencia será en inglés.

Esta conferencia se enmarca en  el Ciclo de conferencias y curso de Postgrado del CSIC Demography Today, coorganizado con la Fundación BBVA.

  • Cuándo: lunes 29 de mayo, de 17 a 19h.
  • Dónde: Centro de Ciencias Humanas y Sociales, CSIC Calle Albasanz, 26 28037-Madrid www.cchs.csic.es

No os lo perdáis.

En marzo, Aubrey evidenciaba a través de su cuenta en Twitter que estaba trabajando sin parar para lograr lo que denomina la cura del envejecimiento. En este tuit se lamentaba de la muerte de Chuck Berry con estas palabras: «Descansa en paz, Chuck Berry. No he sido suficientemente rápido para ti y para muchos otros. Estoy dando lo mejor de mí mismo».

Aubrey nos anima a cuidarnos ahora para ganar años de vida con salud pero también porque así aumentarán nuestras probabilidades de vivir lo suficiente como para beneficiarnos de las tecnologías que podrán detener el envejecimiento de verdad. Es decir, de sobrevivir el tiempo que necesitan estas tecnologías para hacerse realidad.

Muchos tildan a Aubrey de Grey de chamán, profeta ( su imagen física invita también a ello, con su aspecto delgado, larga coleta de pelo cano y larguísima barba). También recibe los apelativos de ‘lord of longevity’, ‘godfather of gerontology’, o simplemente Chief Science Officer en la SENS Research Foundation de Estados Unidos.

Sin duda es uno de los más famosos gerontólogos biomédicos del mundo. Aubrey de Grey es autor de la teoría del envejecimiento de los radicales libres mitocondriales y trabaja en el desarrollo de la ‘senescencia negligible ingenierizada’ (SENS por sus siglas en inglés), una estrategia de reparación de tejidos que rejuvenecería el cuerpo humano y por lo tanto permitiría una esperanza de vida indefinida.

De Grey es uno de los autores de El próximo paso: la vida exponencial, editado por Open Mind de BBVA y que puede descargarse de forma gratuita en su versión para e-book o en pdf en su página web.

 

Más información

 


¿A quién le envejece un dulce?


Isabel Fernández. Envejecimiento en red

¿A quién le envejece o a quién le amarga un dulce?  El azúcar, esa dulce sustancia que aporta a muchos de nuestros alimentos colores, olores y sabores generalmente apetecibles, y por tanto, un gran placer, es también una fuente indeseable de calorías vacías, debido a la completa ausencia de vitaminas y minerales. Esta sustancia cada día está más en entredicho.

El azúcar está de plena actualidad en nuestro país ya que acaba de entrar en vigor en Cataluña un nuevo impuesto sobre bebidas azucaradas, con el objeto de desincentivar el consumo de los refrescos y otras bebidas con alto contenido en azúcar, que favorecen la obesidad. Cada vez son más los países que se suman a los impuestos sobre las bebidas azucaradas (sobre este asunto y  otros relacionados con la nutrición resulta imprescindible seguir el blog El nutricionista de la general de Juan Revenga). Además, se estudia ampliar el gravamen a otros alimentos azucarados o con exceso de grasa.

Este impuesto es una recomendación de la Organización Mundial de la Salud, y parece que en un plazo de cinco años existirán más tributos a los comestibles poco sanos.

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Muchos de estos alimentos malsanos, con altas cantidades de azúcar, grasa y sal son precisamente los que se asocian a la obtención de un placer o alivio inmediato.

“Todo es veneno, nada es veneno. Sólo la dosis hace el veneno” que decía Paracelso, padre de la medicina y la química modernas…

Cierto que el azúcar es fuente de energía rápida e incluso se asocia a una sensación de felicidad. Pero en la actualidad hay una sobreabundancia de alimentos que incorporan demasiada azúcar en su composición, muchos más de los que pensamos a simple vista, entre ellos las bebidas como los refrescos, zumos y batidos. Comemos demasiada azúcar. El nutricionista Juan Revenga recuerda en su blog que más nos valdría comer como un diabético para, precisamente, no llegar a serlo.

Para algunos médicos, el azúcar es tan peligroso como los cigarrillos, y la causa principal de una serie de enfermedades graves, como la obesidad infantil, la diabetes, enfermedades del corazón, hipertensión y muchos cánceres comunes.

¿Y qué relación tiene el azúcar con el envejecimiento?

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“Las personas mayores han de ser protagonistas del cambio de paradigma”


Dirección General de Personas Mayores y Servicios Sociales. Área de Gobierno de Equidad, Derechos Sociales y Empleo. Ayuntamiento de Madrid 

El día 17 de febrero de 2017, en el Palacio de Cibeles de Madrid, se produjo un encuentro con el Profesor Dr. Alexandre Kalache, experto mundial en el campo del envejecimiento, impulsor del proyecto global “Ciudades amigables con la edad” de la OMS.

Participaron técnicos representantes de todas las áreas municipales involucrados en el proyecto Madrid, ciudad amigable con las personas mayores’, representantes del Consejo Sectorial de Personas Mayores de Madrid, IMSERSO, CSIC, Matia Instituto Gerontológico, Fundación Pilares y universidades, entre otros. Cerrando el encuentro, la Delegada del Área de Gobierno de Equidad, Derechos Sociales y Empleo.

Invitado por el Área de Gobierno de Equidad, Derechos Sociales y Empleo, Alexandre Kalache (Río de Janeiro, 1945) , exdirector del Departamento de Envejecimiento y Ciclo de Vida de la Organización Mundial de la Salud (OMS), estuvo en Madrid el pasado 17 de febrero para ofrecer una lección magistral sobre el envejecimiento activo , y apoyar el Plan “Madrid, ciudad amigable con las personas mayores” , que el Ayuntamiento de Madrid presentará próximamente.

Alexandre Kalache

Alexandre Kalache

El acto estuvo presidido por Mª Soledad Frías (Directora General de Personas Mayores y Servicios Sociales, del Área de Equidad, Derechos Sociales y Empleo), y a él asistieron representantes de todas las áreas municipales, miembros del Consejo Sectorial de Personas Mayores , y destacadas personalidades de diversas instituciones públicas y privadas, muy implicadas en la lucha contra el edadismo.

La pasión y la serenidad entremezclan las palabras del ilustre epidemiólogo y docente . Su trabajo dentro de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha dado como resultado la creación de la Red Internacional de Ciudades Amigables con las Personas Mayores, en el que está inscrita Madrid desde 2013. Afable, cercano y convincente, el analista en longevidad a nivel mundial inyectó una visión optimista sobre el envejecimiento activo, para dar impulso al nuevo paradigma al que se enfrenta la sociedad a nivel global.

Mª Soledad Frías, directora general de Personas Mayores y Servicios Sociales, junto a Kalache

Mª Soledad Frías, directora general de Personas Mayores y Servicios Sociales, junto a Kalache

La idea central parte de la premisa de que nunca es tarde para empezar a cuidarse; porque “la vida ha dejado de ser una carrera de 100 metros, para convertirse en una maratón para el que hay que prepararse, tanto individualmente como a nivel social”, aseguró. Ya que, según sus propias palabras, estamos inmersos “en una transición imparable , que va de la edad adulta a la vejez ”; algo que él denomina “gerontolescencia”.

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Hablemos de la depresión


Isabel Fernández. Envejecimiento en red

La depresión puede afectar a personas de todas las edades, de todas las profesiones, en todos los países y es la principal causa de problemas de salud y discapacidad en el mundo. La depresión en las personas mayores es un problema extendido, pero no es una parte normal del envejecimiento.  Y este año la OMS le ha dedicado el día Mundial de la Salud, que se celebra cada 7 de abril. Su objetivo es que un número cada vez mayor de personas con depresión, en todos los países, pida y obtenga ayuda.

La repercusión que tiene padecer una depresión es devastadora y también difícil de comprender en quien nunca ha sufrido esta enfermedad.  Ahora mismo estamos en una situación en la que se constata que la prevalencia de la depresión está aumentando y, sin embargo, su diagnóstico y tratamiento no son siempre los adecuados. (Ver El pésimo abordaje de la depresión en España, El mundo, 09/02/2016).

Además,  por un lado, una cierta banalización del problema por confusión con trastornos más leves del estado de ánimo y, por otro lado, el estigma social que afecta a los enfermos, tienden a ocultar la realidad. (Ver La discriminación y el estigma hacia las personas con depresión grave en las empresas, Soma&Psy network, octubre 2016).

Por eso, el lema de la campaña de este año de la OMS es: Hablemos de la depresión.

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Investigación científica sobre envejecimiento


(De la nota de prensa)

La Fundación General  CSIC (FGCSIC)  acaba de presentar su Informe sobre la
investigación en envejecimiento (22-3-2017). Tres grandes conclusiones pueden extraerse del mismo:

  • Las publicaciones sobre envejecimiento han crecido  a un ritmo tres veces superior, en el período 2009‐2015, al del conjunto de las publicaciones en todos los ámbitos de la investigación en todo el mundo.
  • Existe un interés creciente de la comunidad científica por el estudio del envejecimiento, tema de gran relevancia social especialmente en los grandes países productores de ciencia, que suelen coincidir con los que presentan mayor proporción de personas mayores.
  • El aumento de la aportación de la ciencia española al tema del envejecimiento, en todas sus facetas, supera al de la media mundial.

La FGCSIC desarrolla un ambicioso programa de Envejecimiento Activo y Saludable, dirigido a promover tanto el desarrollo de investigación interdisciplinar como la relación ciencia‐sociedad en dicho ámbito. En este contexto, la FGCSIC ha elaborado un informe que desvela qué ocupa y preocupa a los investigadores que estudian el envejecimiento, en base al análisis bibliométrico de los artículos científicos que publican.

Informe sobre envejecimiento completo FGCSIC

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Ganar vida a los años mejorando la atención a las enfermedades crónicas


Ganar años de vida con buena salud y libres de discapacidad es un reto para nuestra sociedad. En este sentido, la prevención de las enfermedades crónicas y mejorar la calidad del Sistema Nacional de Salud son claves.

El pasado sábado hablamos en nuestra sección habitual de Juntos paso a paso de RNE de algunas cuestiones relativas a la atención de las enfermedades crónicas.

Barómetro EsCrónicos

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Nueve de cada diez pacientes crónicos afirman que el Sistema Nacional de Salud necesita cambios. Son los datos del último Barómetro de la plataforma de pacientes EsCrónicos, que arroja un 6,1 como la nota que los pacientes crónicos ponen a la atención sanitaria recibida.

Estas enfermedades afectan en España a unos 19 millones de personas. No será fácil frenar el crecimiento de la obesidad en adultos y niños, que significará aún más diabetes, enfermedades cardiovasculares y cáncer; ni lo será poder atender al creciente número de españoles con demencia senil y Alzheimer. Y la verdad es que el envejecimiento cada vez más acelerado de la población convierte a las enfermedades crónicas en un reto crítico para los sistemas sanitarios.

Según los datos recabados por EsCrónicos, para los pacientes crónicos, las principales mejoras que necesita nuestro sistema de salud son, principalmente, la reducción de los tiempos de espera para citas, el mejor acceso especialistas, la comunicación con el personal sanitario y la igualdad en el acceso a la asistencia en las Comunidades Autónomas.

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La evaluación del envejecimiento activo


Carmen Rodríguez-Blázquez, Centro Nacional de Epidemiología y CIBERNED. Instituto de Salud Carlos III. Programa ENCAGE-CM.

Correo: crodb@isciii.es

La Organización Mundial de la Salud (OMS) definió en 2002 el envejecimiento activo como el proceso en que se optimizan las oportunidades de salud, participación y seguridad con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas a medida que envejecen. Posteriormente, se añadió el aprendizaje a lo largo de la vida como el cuarto componente (Versión 2015). Estos conceptos de salud, aprendizaje, participación y seguridad son los denominados pilares, o áreas clave para la acción estratégica, en envejecimiento activo. La promoción del envejecimiento activo se ha convertido en el centro de atención de organismos con la OMS, el Banco Mundial, la OCDE y la Comisión Europea. El concepto de envejecimiento activo se ha convertido también en el objeto de numerosos proyectos y estudios, tales como el Programa ENCAGE-CM, y de numerosas publicaciones científicas. En los últimos años también se ha venido haciendo un esfuerzo para operacionalizar y medir el concepto de envejecimiento activo, como parte de la necesidad de alcanzar un consenso en su definición, realizar estudios epidemiológicos, servir de base para la elaboración e implementación de intervenciones y políticas, y analizar la eficacia de las mismas.

En general, las medidas de envejecimiento activo se pueden agrupar en tres grandes categorías: indicadores objetivos, evaluación subjetiva mediante medidas de resultados informados por los pacientes, e índices síntéticos.

La categoría de indicadores objetivos agrupa a aquellas técnicas de medida que recogen los aspectos fisiológicos y biológicos del proceso de envejecer: capacidad pulmonar, fuerza, velocidad de la marcha, comorbilidad, estado cognitivo, estado funcional, actividad física y estilos de vida, etc.

Figura 1. Indicadores objetivos para medir el envejecimiento activo

indicadores objetivos envejecimiento activo

Aunque en los distintos estudios se utilizan un gran número de escalas y cuestionarios como los que aparecen en la Figura 1, en los últimos años los investigadores están utilizando también sensores de actividad física y movimiento, que pueden ir desde los muy sencillos y baratos, como pulsómetros y pulseras de actividad (conocidos como wearables) que proporcionan información básica sobre patrones de actividad física y sueño (Lewy, Mercer), a complejos sistemas que combinan diferentes tecnologías de la comunicación, redes y dispositivos de vigilancia y monitorización.

 

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