Microorganismos en la salud y la longevidad


Billones de bacterias y otros microorganismos habitan de forma natural en nuestro organismo, en especial en nuestro tracto digestivo y fundamentalmente en el colon.  Ese conjunto de bacterias con las que convivimos son conocidas como microbiota o microbioma (Más infomación sobre microbioma o genoma de la microbiota) . Y son mucho más numerosas que nuestras propias células humanas. El equilibrio entre ambas en fundamental.

El microbioma es fundamental para la salud y la longevidad

Los expertos en envejecimiento hablan de diversos determinantes de la longevidad. Repartidos a partes iguales serían las condiciones aleatorias (la suerte en definitiva), las condiciones naturales (en concreto la genética), y las condiciones ambientales (hábitos, entorno, dieta, o salud en el útero antes de nacer).  Y como línea muy innovadora se empieza a hablar del papel del microbioma como la causa de nuestras diferencias entre individuos en salud, mortalidad y esperanza de vida.

Los investigadores cada vez están más interesados en conocer cómo interactúa con nosotros este conjunto de microorganismos, de bacterias, imprescindibles para vivir, y que afectan a nuestra salud y enfermedades.

El peso total de las bacterias con las que convivimos puede variar entre los 900 gr y los casi 2 kilos. Nos habitan más de 40 mil especies diferentes de bacterias. La mayor parte de la microbiota humana se forma durante los dos o tres primeros años de vida, pero empezamos a construirla en el canal del parto. La placenta tiene su propio microbioma, e incluso es posible que alguna parte se pueda transferir al feto.

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Perspectivas sobre el movimiento LGTBIQ y los mayores desde las humanidades


Isabel Fernández Morales, Envejecimiento en red

Os presentamos un vídeo que recoge reflexiones de Federico Armenteros, presidente de la Fundación 26 de diciembre sobre los mayores LGTBIQ.

Se trata de una serie de divulgación en la que se muestran diferentes perspectivas de análisis desde la investigación social y humanística sobre cuestiones que preocupan a los ciudadanos, con el objetivo de mostrar el impacto social de estas disciplinas.

En esta ocasión, con motivo de la celebración del 40 aniversario de la primera marcha reivindicativa LGTBIQ, entrevistamos a un experto sobre las cuestiones que le preocupan respecto al colectivo e invitamos a algunos de los investigadores de los institutos del Centro de Ciencias Humanas y Sociales del CSIC a reflexionar sobre ello y a contarnos cómo se abordan estos problemas desde su disciplina.

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Los mayores LGTB no se sienten visibilizados ni reconocidos


Isabel Fernández Morales, Envejecimiento en red

La realidad de las personas mayores LGTB, sigla compuesta por las iniciales de las palabras lesbianas, gais, bisexuales y transexuales, no es demasiado conocida. Diversas asociaciones e iniciativas tratan de dar a conocer su situación y sus necesidades. En la semana del WorldPride2017 dirigimos nuestra mirada a este colectivo en el que los más mayores no se sienten visibilizados.

Leía estos días una tesis doctoral de la trabajadora social Marina García (Vejez y homosexualidad), presentada en la Universidad de Murcia en 2015, y que se ha dedicado al estudio de la vejez y la homosexualidad. Pues bien, decía que la diversidad sexual en la vejez ha aparecido hace bien poco en los estudios sociológicos y han sido las propias personas mayores lesbianas, gais, transexuales, bisexuales e intersexuales  quienes han impulsado y traído a la arena institucional, académica y de atención pública este campo de estudio, llamando la atención acerca de la necesidad de reconocimiento en los servicios públicos sobre sus especificidades.

Muchos mayores de hoy no pudieron vivir su identidad sexual cuando fueron jóvenes, pues les tocó una época especialmente represiva.

Precisamente les tocó vivir una época de gran represión durante la dictadura, muchos no se atrevieron a visibilizarse públicamente, por temor a ser apresados o marcados socialmente.  Algunas personas mayores gais y lesbianas mantienen vivo el temor al rechazo vivido anteriormente y evitan relacionarse en público con personas  abiertamente homosexuales.

Además muchos se sintieron apartados en su momento por sus propias familias,  y ahora al ser mayores se encuentran muchas veces más solos, sin pareja, sin pensión de viudedad por ejemplo, sin relaciones familiares e incomprendidos por la sociedad. E incluso, al ser mayores, por su propio colectivo, que ha vivido de espaldas a la vejez y rechazándola.

Ese aislamiento les lleva en muchos casos a sufrir de gran precariedad económica y social.

Hoy día muchos tampoco sienten que puedan vivir de forma natural su orientación sexual e identidad sexual o de género en libertad, por ejemplo, en instituciones como ciertas residencias de mayores.

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Las predicciones de longevidad humana ¿ciencia o ficción?


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Aubrey de Grey es un controvertido científico internacional que defiende que podemos evitar el envejecimiento.  El investigador británico ha ofrecido numerosos titulares que afirman que podremos vivir 1000 años (un millar, sí), y con buena salud.

El investigador de Cambridge Aubrey de Grey sostiene que envejecer es simplemente una enfermedad, y que es curable. Dice que los humanos envejecemos de siete formas básicas, todas ellas pueden evitarse.

TEDGlobal 2005

 

El próximo lunes 29 de mayo entre las cinco y las siete de la tarde podremos escuchar sus argumentos y previsiones en una conferencia en el Centro de Ciencias Humanas del CSIC titulada Limits to Human Longevity: New Ways to Analyze Data and New Ways to Predict the Future.

Después habrá un turno de preguntas para que el público pueda dialogar con el investigador acerca de esas predicciones y la ciencia que hay detrás de ellas.  La asistencia es gratuita, previa inscripción a través del correo electrónico  demografia@cchs.csic.es. La conferencia será en inglés.

Esta conferencia se enmarca en  el Ciclo de conferencias y curso de Postgrado del CSIC Demography Today, coorganizado con la Fundación BBVA.

  • Cuándo: lunes 29 de mayo, de 17 a 19h.
  • Dónde: Centro de Ciencias Humanas y Sociales, CSIC Calle Albasanz, 26 28037-Madrid www.cchs.csic.es

No os lo perdáis.

En marzo, Aubrey evidenciaba a través de su cuenta en Twitter que estaba trabajando sin parar para lograr lo que denomina la cura del envejecimiento. En este tuit se lamentaba de la muerte de Chuck Berry con estas palabras: «Descansa en paz, Chuck Berry. No he sido suficientemente rápido para ti y para muchos otros. Estoy dando lo mejor de mí mismo».

Aubrey nos anima a cuidarnos ahora para ganar años de vida con salud pero también porque así aumentarán nuestras probabilidades de vivir lo suficiente como para beneficiarnos de las tecnologías que podrán detener el envejecimiento de verdad. Es decir, de sobrevivir el tiempo que necesitan estas tecnologías para hacerse realidad.

Muchos tildan a Aubrey de Grey de chamán, profeta ( su imagen física invita también a ello, con su aspecto delgado, larga coleta de pelo cano y larguísima barba). También recibe los apelativos de ‘lord of longevity’, ‘godfather of gerontology’, o simplemente Chief Science Officer en la SENS Research Foundation de Estados Unidos.

Sin duda es uno de los más famosos gerontólogos biomédicos del mundo. Aubrey de Grey es autor de la teoría del envejecimiento de los radicales libres mitocondriales y trabaja en el desarrollo de la ‘senescencia negligible ingenierizada’ (SENS por sus siglas en inglés), una estrategia de reparación de tejidos que rejuvenecería el cuerpo humano y por lo tanto permitiría una esperanza de vida indefinida.

De Grey es uno de los autores de El próximo paso: la vida exponencial, editado por Open Mind de BBVA y que puede descargarse de forma gratuita en su versión para e-book o en pdf en su página web.

 

Más información

 


¿A quién le envejece un dulce?


Isabel Fernández. Envejecimiento en red

¿A quién le envejece o a quién le amarga un dulce?  El azúcar, esa dulce sustancia que aporta a muchos de nuestros alimentos colores, olores y sabores generalmente apetecibles, y por tanto, un gran placer, es también una fuente indeseable de calorías vacías, debido a la completa ausencia de vitaminas y minerales. Esta sustancia cada día está más en entredicho.

El azúcar está de plena actualidad en nuestro país ya que acaba de entrar en vigor en Cataluña un nuevo impuesto sobre bebidas azucaradas, con el objeto de desincentivar el consumo de los refrescos y otras bebidas con alto contenido en azúcar, que favorecen la obesidad. Cada vez son más los países que se suman a los impuestos sobre las bebidas azucaradas (sobre este asunto y  otros relacionados con la nutrición resulta imprescindible seguir el blog El nutricionista de la general de Juan Revenga). Además, se estudia ampliar el gravamen a otros alimentos azucarados o con exceso de grasa.

Este impuesto es una recomendación de la Organización Mundial de la Salud, y parece que en un plazo de cinco años existirán más tributos a los comestibles poco sanos.

paracelso

Muchos de estos alimentos malsanos, con altas cantidades de azúcar, grasa y sal son precisamente los que se asocian a la obtención de un placer o alivio inmediato.

“Todo es veneno, nada es veneno. Sólo la dosis hace el veneno” que decía Paracelso, padre de la medicina y la química modernas…

Cierto que el azúcar es fuente de energía rápida e incluso se asocia a una sensación de felicidad. Pero en la actualidad hay una sobreabundancia de alimentos que incorporan demasiada azúcar en su composición, muchos más de los que pensamos a simple vista, entre ellos las bebidas como los refrescos, zumos y batidos. Comemos demasiada azúcar. El nutricionista Juan Revenga recuerda en su blog que más nos valdría comer como un diabético para, precisamente, no llegar a serlo.

Para algunos médicos, el azúcar es tan peligroso como los cigarrillos, y la causa principal de una serie de enfermedades graves, como la obesidad infantil, la diabetes, enfermedades del corazón, hipertensión y muchos cánceres comunes.

¿Y qué relación tiene el azúcar con el envejecimiento?

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“Las personas mayores han de ser protagonistas del cambio de paradigma”


Dirección General de Personas Mayores y Servicios Sociales. Área de Gobierno de Equidad, Derechos Sociales y Empleo. Ayuntamiento de Madrid 

El día 17 de febrero de 2017, en el Palacio de Cibeles de Madrid, se produjo un encuentro con el Profesor Dr. Alexandre Kalache, experto mundial en el campo del envejecimiento, impulsor del proyecto global “Ciudades amigables con la edad” de la OMS.

Participaron técnicos representantes de todas las áreas municipales involucrados en el proyecto Madrid, ciudad amigable con las personas mayores’, representantes del Consejo Sectorial de Personas Mayores de Madrid, IMSERSO, CSIC, Matia Instituto Gerontológico, Fundación Pilares y universidades, entre otros. Cerrando el encuentro, la Delegada del Área de Gobierno de Equidad, Derechos Sociales y Empleo.

Invitado por el Área de Gobierno de Equidad, Derechos Sociales y Empleo, Alexandre Kalache (Río de Janeiro, 1945) , exdirector del Departamento de Envejecimiento y Ciclo de Vida de la Organización Mundial de la Salud (OMS), estuvo en Madrid el pasado 17 de febrero para ofrecer una lección magistral sobre el envejecimiento activo , y apoyar el Plan “Madrid, ciudad amigable con las personas mayores” , que el Ayuntamiento de Madrid presentará próximamente.

Alexandre Kalache

Alexandre Kalache

El acto estuvo presidido por Mª Soledad Frías (Directora General de Personas Mayores y Servicios Sociales, del Área de Equidad, Derechos Sociales y Empleo), y a él asistieron representantes de todas las áreas municipales, miembros del Consejo Sectorial de Personas Mayores , y destacadas personalidades de diversas instituciones públicas y privadas, muy implicadas en la lucha contra el edadismo.

La pasión y la serenidad entremezclan las palabras del ilustre epidemiólogo y docente . Su trabajo dentro de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha dado como resultado la creación de la Red Internacional de Ciudades Amigables con las Personas Mayores, en el que está inscrita Madrid desde 2013. Afable, cercano y convincente, el analista en longevidad a nivel mundial inyectó una visión optimista sobre el envejecimiento activo, para dar impulso al nuevo paradigma al que se enfrenta la sociedad a nivel global.

Mª Soledad Frías, directora general de Personas Mayores y Servicios Sociales, junto a Kalache

Mª Soledad Frías, directora general de Personas Mayores y Servicios Sociales, junto a Kalache

La idea central parte de la premisa de que nunca es tarde para empezar a cuidarse; porque “la vida ha dejado de ser una carrera de 100 metros, para convertirse en una maratón para el que hay que prepararse, tanto individualmente como a nivel social”, aseguró. Ya que, según sus propias palabras, estamos inmersos “en una transición imparable , que va de la edad adulta a la vejez ”; algo que él denomina “gerontolescencia”.

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Hablemos de la depresión


Isabel Fernández. Envejecimiento en red

La depresión puede afectar a personas de todas las edades, de todas las profesiones, en todos los países y es la principal causa de problemas de salud y discapacidad en el mundo. La depresión en las personas mayores es un problema extendido, pero no es una parte normal del envejecimiento.  Y este año la OMS le ha dedicado el día Mundial de la Salud, que se celebra cada 7 de abril. Su objetivo es que un número cada vez mayor de personas con depresión, en todos los países, pida y obtenga ayuda.

La repercusión que tiene padecer una depresión es devastadora y también difícil de comprender en quien nunca ha sufrido esta enfermedad.  Ahora mismo estamos en una situación en la que se constata que la prevalencia de la depresión está aumentando y, sin embargo, su diagnóstico y tratamiento no son siempre los adecuados. (Ver El pésimo abordaje de la depresión en España, El mundo, 09/02/2016).

Además,  por un lado, una cierta banalización del problema por confusión con trastornos más leves del estado de ánimo y, por otro lado, el estigma social que afecta a los enfermos, tienden a ocultar la realidad. (Ver La discriminación y el estigma hacia las personas con depresión grave en las empresas, Soma&Psy network, octubre 2016).

Por eso, el lema de la campaña de este año de la OMS es: Hablemos de la depresión.

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Cifras

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