El turismo y el ocio en espacios naturales y su influencia en un envejecimiento activo (II)


J. García Collado – Experta Dcho. Medioambiental. Miembro EIP – AHA UE
Naturaleza y salud: la valoración del territorio

Como señalamos en el primer artículo de esta serie dedicada a la influencia del turismo y el ocio en espacios naturales en el envejecimiento activo y el bienestar, el proyecto ACTIVSENIORS, puesto en marcha por Catalina Hoffmann Holding Group y Ambienta45, pretende convertirse en un referente en turismo, ocio y salud en la Naturaleza.

Durante esos dos años, desde el lanzamiento de esta primera EIP, hemos trabajado junto con el resto de miembros del Grupo de Trabajo D4 “Innovation Age-friendly buildings, cities and environnmets”, en la investigación y análisis de las necesidades para el diseño de estos entornos favorables, pero también en la propuesta de iniciativas innovadoras en la materia.

activeseniorsDesde Ambienta 45, apostamos desde hace tiempo por la valorización de los recursos naturales como instrumento de diferenciación para productos y servicios. Creemos que la riqueza medioambiental de Europa debe ser considerada uno de los pilares básicos del tan repetido “desarrollo sostenible” y, como tal, ha de ser un valor diferencial para las actividades que se desarrollan en estos territorios. Es por esto que creemos en la necesidad de estudiar la forma en que esta riqueza natural ha de formar parte de esa respuesta europea a los retos mundiales del envejecimiento.

activseniorsEl hecho de vivir y trabajar en una región transfronteriza, Extremadura (España) y Alentejo (Portugal), con una extensa red de espacios protegidos y unas condiciones únicas para el turismo y el ocio  de calidad, aunque con graves dificultades para llegar a algunos mercados y con altos índices de desempleo,  nos impulsaron a poner en marcha un nuevo concepto de Turismo Senior, al que hemos denominado “Activ Senior Tourism”, junto con Catalina Hoffmann Holding Group. Este concepto pretende convertirse en un referente en el diseño de destinos turísticos sostenibles para los Seniors Activos en toda Europa.

Turismo y ocio en espacios naturales, así como la búsqueda de los beneficios que para la salud y el bienestar de las personas mayores supone el contacto con estos espacios, constituyen una nueva forma de entender el concepto de entorno favorable. También significa una oportunidad real y posible para el progreso y el empleo en gran parte del territorio europeo y, sobre todo, de los espacios rurales.

Como ha reconocido la propia Organización Mundial de la Salud, los entornos físicos y sociales son  determinantes para que las personas mayores puedan mantenerse sanas, autónoma e independientes durante más tiempo. Construyendo entornos favorables para las personas mayores, podemos eliminar las barreras y empoderarlas para un envejecimiento de calidad física y mentalmente, promover su  inclusión social y la participación activa (enmarcada en el concepto de ciudadanía), en un escenario de gran calidad de vida.

Ya en el año 2007, el Instituto de Estudios de Ocio de la Universidad de Deusto señalaba en su estudio “La experiencia de ocio y su relación con el envejecimiento activo” (Goytia Prat & Fernández Lázaro, 2007), la paradoja de que «en una sociedad apodada “del ocio” y en una etapa del ciclo vital en la que el tiempo libre y, específicamente el ocio, cobra especial importancia, poco se había  trabajado sobre el papel del ocio como determinante de un envejecimiento activo. El ocio y, concretamente, los beneficios que este comporta para el ser humano, lo convierten potencialmente en un elemento de suma importancia en el conjunto de determinantes que favorecen el envejecimiento activo».activeseniors2

Más recientemente, en el año 2012, este mismo Instituto publicaba “La contribución del ocio al envejecimiento satisfactorio de las personas mayores en Bizkaia” (Jaime Cuenca & Monteagudo, 2012), que aborda el fenómeno del ocio más allá de su mera conexión con el tiempo libre, para demostrar «cómo las conceptualizaciones más vanguardistas del ocio en/para el siglo XXI no centran su interés ni en las prácticas ni en el tiempo libre, sino en el valor experiencial que subyace al ocio humanista, aquél que tiene una bien probada incidencia en la calidad de vida de las personas y una de las condiciones necesarias para el envejecimiento satisfactorio».

Si aún es reciente el estudio sobre la influencia del ocio y el turismo en un envejecimiento activo, el análisis de la relación entre el contacto con la naturaleza y la salud o bienestar de las personas no es precisamente una disciplina con amplia  tradición científica.

Aunque es algo que forma parte del imaginario colectivo (quién no ha participado del consejo “hay que respirar aire puro”, o “el sol es la mejor vitamina”), lo cierto es que la ciencia y en concreto las ciencias de la salud se han orientado, sobre todo a partir de la segunda guerra mundial, hacia la investigación tecnológica o farmacológica, olvidando en muchos casos el efecto terapéutico que la naturaleza ejercer sobre las personas.

Sin embargo, desde hace unos años la comunidad científica está volviendo a poner sus ojos en la llamada capacidad “restorative” de la naturaleza y en la estrecha relación que existen entre la salud y el medio ambiente (“Greenspace design for health and well-being” (Shackell & Walter, 2012)).

omsEn un reciente estudio de la Oficina Europea de la Organización Mundial de la Salud (OMS, WHO por sus siglas en inglés), titulado “Health and the Environment in the WHO European Region: Creating resilent communities and supportive environnments” (Organización Mundial de la Salud (OMS) – Europa, 2013), se insta a todos los países europeos a promover unos sistemas sanitarios sostenibles desde el punto de vista medioambiental, apostando por reducir el impacto de los tratamientos y las infraestructuras sanitarias en el medio ambiente pero, también, apostando por la utilización de las propiedades terapéuticas  de la misma (greening health services, green spaces, etc.).

Unido a todo lo anterior, la Unión Europea otorga una importancia fundamental para el futuro de la economía europea a la industria del turismo y dentro de este sector, cobra una especial relevancia el llamado “Turismo Senior”, puesto que ante los cambios demográficos que se están produciendo a nivel mundial, es este grupo de población el que dispone del tiempo y los recursos suficientes para desarrollar esta actividad. De ahí que hace unos meses, la Comisión Europea presentase la iniciativa “Europe: best destinations for senior”, con el fin de unir esfuerzos para convertir a Europa en el destino mundial de referencia para las personas mayores de 55 años.

En los próximos artículos aterrizaremos en ACTIVSENIORS como proyecto de innovación puesto en marcha por Catalina Hoffmann Holding Group y Ambienta45 en los campos del Turismo, la Salud, el Ocio y el Medio Ambiente.

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