Las predicciones de longevidad humana ¿ciencia o ficción?


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Aubrey de Grey es un controvertido científico internacional que defiende que podemos evitar el envejecimiento.  El investigador británico ha ofrecido numerosos titulares que afirman que podremos vivir 1000 años (un millar, sí), y con buena salud.

El investigador de Cambridge Aubrey de Grey sostiene que envejecer es simplemente una enfermedad, y que es curable. Dice que los humanos envejecemos de siete formas básicas, todas ellas pueden evitarse.

TEDGlobal 2005

 

El próximo lunes 29 de mayo entre las cinco y las siete de la tarde podremos escuchar sus argumentos y previsiones en una conferencia en el Centro de Ciencias Humanas del CSIC titulada Limits to Human Longevity: New Ways to Analyze Data and New Ways to Predict the Future.

Después habrá un turno de preguntas para que el público pueda dialogar con el investigador acerca de esas predicciones y la ciencia que hay detrás de ellas.  La asistencia es gratuita, previa inscripción a través del correo electrónico  demografia@cchs.csic.es. La conferencia será en inglés.

Esta conferencia se enmarca en  el Ciclo de conferencias y curso de Postgrado del CSIC Demography Today, coorganizado con la Fundación BBVA.

  • Cuándo: lunes 29 de mayo, de 17 a 19h.
  • Dónde: Centro de Ciencias Humanas y Sociales, CSIC Calle Albasanz, 26 28037-Madrid www.cchs.csic.es

No os lo perdáis.

En marzo, Aubrey evidenciaba a través de su cuenta en Twitter que estaba trabajando sin parar para lograr lo que denomina la cura del envejecimiento. En este tuit se lamentaba de la muerte de Chuck Berry con estas palabras: «Descansa en paz, Chuck Berry. No he sido suficientemente rápido para ti y para muchos otros. Estoy dando lo mejor de mí mismo».

Aubrey nos anima a cuidarnos ahora para ganar años de vida con salud pero también porque así aumentarán nuestras probabilidades de vivir lo suficiente como para beneficiarnos de las tecnologías que podrán detener el envejecimiento de verdad. Es decir, de sobrevivir el tiempo que necesitan estas tecnologías para hacerse realidad.

Muchos tildan a Aubrey de Grey de chamán, profeta ( su imagen física invita también a ello, con su aspecto delgado, larga coleta de pelo cano y larguísima barba). También recibe los apelativos de ‘lord of longevity’, ‘godfather of gerontology’, o simplemente Chief Science Officer en la SENS Research Foundation de Estados Unidos.

Sin duda es uno de los más famosos gerontólogos biomédicos del mundo. Aubrey de Grey es autor de la teoría del envejecimiento de los radicales libres mitocondriales y trabaja en el desarrollo de la ‘senescencia negligible ingenierizada’ (SENS por sus siglas en inglés), una estrategia de reparación de tejidos que rejuvenecería el cuerpo humano y por lo tanto permitiría una esperanza de vida indefinida.

De Grey es uno de los autores de El próximo paso: la vida exponencial, editado por Open Mind de BBVA y que puede descargarse de forma gratuita en su versión para e-book o en pdf en su página web.

 

Más información

 


Demógrafos ante la Comisión Especial del Senado sobre la evolución demográfica en España


Isabel Fernández. Envejecimiento en red.

Desde que se celebrara la primera sesión de la Comisión Especial sobre la evolución demográfica en España del Senado el pasado 1 de marzo, diversos investigadores del Instituto de Economía, Geografía y Demografía (CCHS-CSIC) están compareciendo a petición de los grupos políticos con representación en la cámara de senadores.

La participación de los investigadores en estas comisiones supone una oportunidad para poner en contacto la ciencia con la sociedad, en concreto facilita la difusión de resultados de investigación y la posibilidad de ofrecer respuestas con fundamento científico a problemas de interés público.

La mayoría de los demógrafos trabajamos para instituciones públicas en la academia; por lo tanto, es nuestra responsabilidad informarles, y ante cualquier petición de asesoramiento que quieran —por supuesto gratuito, porque es nuestro trabajo— estaremos encantados.

Teresa Castro en su comparecencia ante la Comisión Especial sobre la evolución demográfica en España del Senado el pasado 8 de mayo 

La comisiones especiales son comisiones de investigación creadas “ad hoc” para realizar estudios o encuestas sobre cualquier asunto de interés público en una legislatura determinada.  El objetivo de esta comisión, en concreto, es el estudio de la evolución demográfica en España y priorizar en el debate político el problema de la despoblación, fenómeno que afecta a algunos territorios con especial intensidad.

Finalmente, se pretende elaborar iniciativas y medidas de consenso que ayuden a afrontar la evolución demográfica de España. No existe comisión paralela en el Congreso de los Diputados pero se pretende, tras las comparecencias, elaborar un informe final que ayude al Comisionado del Gobierno para el Reto Demográfico (link is external) a elaborar una estrategia nacional para el reto demográfico.

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¿A quién le envejece un dulce?


Isabel Fernández. Envejecimiento en red

¿A quién le envejece o a quién le amarga un dulce?  El azúcar, esa dulce sustancia que aporta a muchos de nuestros alimentos colores, olores y sabores generalmente apetecibles, y por tanto, un gran placer, es también una fuente indeseable de calorías vacías, debido a la completa ausencia de vitaminas y minerales. Esta sustancia cada día está más en entredicho.

El azúcar está de plena actualidad en nuestro país ya que acaba de entrar en vigor en Cataluña un nuevo impuesto sobre bebidas azucaradas, con el objeto de desincentivar el consumo de los refrescos y otras bebidas con alto contenido en azúcar, que favorecen la obesidad. Cada vez son más los países que se suman a los impuestos sobre las bebidas azucaradas (sobre este asunto y  otros relacionados con la nutrición resulta imprescindible seguir el blog El nutricionista de la general de Juan Revenga). Además, se estudia ampliar el gravamen a otros alimentos azucarados o con exceso de grasa.

Este impuesto es una recomendación de la Organización Mundial de la Salud, y parece que en un plazo de cinco años existirán más tributos a los comestibles poco sanos.

paracelso

Muchos de estos alimentos malsanos, con altas cantidades de azúcar, grasa y sal son precisamente los que se asocian a la obtención de un placer o alivio inmediato.

“Todo es veneno, nada es veneno. Sólo la dosis hace el veneno” que decía Paracelso, padre de la medicina y la química modernas…

Cierto que el azúcar es fuente de energía rápida e incluso se asocia a una sensación de felicidad. Pero en la actualidad hay una sobreabundancia de alimentos que incorporan demasiada azúcar en su composición, muchos más de los que pensamos a simple vista, entre ellos las bebidas como los refrescos, zumos y batidos. Comemos demasiada azúcar. El nutricionista Juan Revenga recuerda en su blog que más nos valdría comer como un diabético para, precisamente, no llegar a serlo.

Para algunos médicos, el azúcar es tan peligroso como los cigarrillos, y la causa principal de una serie de enfermedades graves, como la obesidad infantil, la diabetes, enfermedades del corazón, hipertensión y muchos cánceres comunes.

¿Y qué relación tiene el azúcar con el envejecimiento?

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¿Disminuye la creatividad con la edad?


Isabel Fernández. Envejecimiento en red 

Algunas historias personales nos sugieren que hay personas que siguen siendo o incluso se vuelven más creativas a medida que envejecen. Sin embargo, los creativos tardíos se enfrentan a veces a muchos prejuicios hacia ellos. Nos aproximamos en esta entrada del blog a qué sabe la ciencia sobre la relación entre la creatividad y la edad, porque la historia está llena de mayores creativos.

Este es el caso del Dr. Goodenough, un ingeniero físico norteamericano que a sus 94 años ha presentado una solicitud de patente sobre un nuevo tipo de batería. Su historia la encontramos relatada en el New York Times (To Be a Genius, Think Like a 94-Year-Old, 7/04/2017). Ya en 1946, cuando era un veterano del ejército de 23 años se dirigió a la Universidad de Chicago con el sueño de estudiar física. Allí, un profesor le advirtió de que ya era demasiado viejo para tener éxito en este campo. Sin embargo no hizo caso de esta advertencia. Y no solo ha conseguido esta patente que promete ser una batería más barata, ligera y segura, que revolucionará los coches eléctricos y eliminará a los vehículos de petróleo. Ya con 57 años coinventó otra de ion-litio, la que usamos en nuestros móviles o portátiles. Después de todo es una de las personas del mundo que más tiempo lleva pensando en estos temas.

picasso

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Aumento de la proporción de personas mayores situadas por debajo del umbral de pobreza


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Antonio Abellán García, Alba Ayala García. Departamento de Población, CSIC. Rogelio Pujol Rodríguez. Instituto Nacional de Estadística.

Acaban de conocerse los últimos datos del INE sobre la Encuesta de Condiciones de Vida (25-4-2017), realizada en la primavera de 2016, que ofrecen información sobre los ingresos medios de los hogares durante el año anterior, es decir, 2015; este procedimiento se aplica en todos los años. También se ofrece información sobre la población en riesgo de pobreza en España. La ligera recuperación económica 2015-2016, puesta de manifiesto en estos u otros datos globales deja al descubierto que la mejora de las condiciones económicas de las personas mayores ha sido un espejismo.

Durante los años de esta larga crisis económica, la proporción de personas de 65 y más años que estaba por debajo del umbral de la pobreza fue disminuyendo, pasando de 25,5% en 2008 hasta 11,4% en 2014. Mientras tanto, el resto de los grupos de edad veían aumentar su proporción de personas por debajo de ese umbral, en especial el grupo de jóvenes de 16-29 años (Figura 1).

evolución tasa riesgo pobreza 2008-2016

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¿Cómo interpretar el envejecimiento? La visión del público y los expertos en USA


Vicente Rodríguez Rodríguez. GIE, Departamento de Población, CSIC. Programa ENCAGE-CM

El envejecimiento es una realidad global, objetiva, confirmada con datos biológicos, demográficos, económicos, sociales, políticos, etc., pero también individual, subjetiva. La primera está muy asentada  en el ámbito científico, mientras la segunda comienza a ganar posiciones en el interés de la investigación a medida que se reconoce la importancia de la experiencia, de las opiniones, de las emociones… de las personas mayores que construyen su propio envejecimiento. No son posiciones excluyentes entre sí, sino más bien complementarias, y necesarias si se quiere contraponer lo que significa envejecer para los científicos (expertos) y la población que envejece.

Un ejemplo de esta forma de analizar el envejecimiento de la población lo aporta el documento ‘Gauging Aging: Mapping the Gaps Between Expert and Public Understandings of Aging in America”, publicado en 2015 por el instituto americano FrameWorks, una organización independiente sin fines de lucro para avanzar en la investigación y práctica de las comunicaciones basadas en la ciencia. A través de estudios con métodos múltiples, pretende reflexionar sobre problemas sociales que pueden tener repercusiones políticas. En este caso, se trata de contraponer la visión de los expertos sobre el envejecimiento en Estados Unidos, con la de la población que envejece y que se comporta de acuerdo a unas pautas culturales y de valorar cómo se percibe su papel en la sociedad. Leer el resto de esta entrada »


“Las personas mayores han de ser protagonistas del cambio de paradigma”


Dirección General de Personas Mayores y Servicios Sociales. Área de Gobierno de Equidad, Derechos Sociales y Empleo. Ayuntamiento de Madrid 

El día 17 de febrero de 2017, en el Palacio de Cibeles de Madrid, se produjo un encuentro con el Profesor Dr. Alexandre Kalache, experto mundial en el campo del envejecimiento, impulsor del proyecto global “Ciudades amigables con la edad” de la OMS.

Participaron técnicos representantes de todas las áreas municipales involucrados en el proyecto Madrid, ciudad amigable con las personas mayores’, representantes del Consejo Sectorial de Personas Mayores de Madrid, IMSERSO, CSIC, Matia Instituto Gerontológico, Fundación Pilares y universidades, entre otros. Cerrando el encuentro, la Delegada del Área de Gobierno de Equidad, Derechos Sociales y Empleo.

Invitado por el Área de Gobierno de Equidad, Derechos Sociales y Empleo, Alexandre Kalache (Río de Janeiro, 1945) , exdirector del Departamento de Envejecimiento y Ciclo de Vida de la Organización Mundial de la Salud (OMS), estuvo en Madrid el pasado 17 de febrero para ofrecer una lección magistral sobre el envejecimiento activo , y apoyar el Plan “Madrid, ciudad amigable con las personas mayores” , que el Ayuntamiento de Madrid presentará próximamente.

Alexandre Kalache

Alexandre Kalache

El acto estuvo presidido por Mª Soledad Frías (Directora General de Personas Mayores y Servicios Sociales, del Área de Equidad, Derechos Sociales y Empleo), y a él asistieron representantes de todas las áreas municipales, miembros del Consejo Sectorial de Personas Mayores , y destacadas personalidades de diversas instituciones públicas y privadas, muy implicadas en la lucha contra el edadismo.

La pasión y la serenidad entremezclan las palabras del ilustre epidemiólogo y docente . Su trabajo dentro de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha dado como resultado la creación de la Red Internacional de Ciudades Amigables con las Personas Mayores, en el que está inscrita Madrid desde 2013. Afable, cercano y convincente, el analista en longevidad a nivel mundial inyectó una visión optimista sobre el envejecimiento activo, para dar impulso al nuevo paradigma al que se enfrenta la sociedad a nivel global.

Mª Soledad Frías, directora general de Personas Mayores y Servicios Sociales, junto a Kalache

Mª Soledad Frías, directora general de Personas Mayores y Servicios Sociales, junto a Kalache

La idea central parte de la premisa de que nunca es tarde para empezar a cuidarse; porque “la vida ha dejado de ser una carrera de 100 metros, para convertirse en una maratón para el que hay que prepararse, tanto individualmente como a nivel social”, aseguró. Ya que, según sus propias palabras, estamos inmersos “en una transición imparable , que va de la edad adulta a la vejez ”; algo que él denomina “gerontolescencia”.

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