¿Qué sabemos sobre el ritmo de la senectud?


Dolores Puga. Departamento de Población, CSIC

Reblogueado de Madrid+d, 6-7-2017. Fuente: Fundación General del CSIC.

Algunos científicos predicen que el primer humano que llegará a cumplir 1.000 años ya ha nacido. Otros, sin llegar a afirmaciones tan provocadoras, afirman que la mayoría de los niños y niñas nacidos actualmente llegarán a soplar más de 100 velas. Lo cierto es que ninguna otra dinámica social ha mostrado tal constancia en su evolución a largo plazo, como lo ha hecho la longevidad. Durante el último siglo y medio, hemos ganado 6 horas de vida por cada día que sobrevivimos. En la España de 1900, la esperanza de vida de un recién nacido era de casi 35 años. En la actualidad hay que esperar a cumplir 50 años, para tener por delante la misma expectativa de vida de un recién nacido de entonces. Cabría preguntarse si, en términos de expectativas de vida, estamos envejeciendo o rejuveneciendo.

La extraordinaria prolongación de las trayectorias de vida individuales nos está transformando en sociedades más añejas. Sociedades no solo con población de más edad, sino también de más edades, transitando por períodos de vida apenas explorados por generaciones previas. Son los centenarios y supercentenarios los grupos de edad que más están aumentando. Este escenario ofrece algunos de los más sugestivos retos a los que se enfrenta la investigación científica en la actualidad. Una de las grandes cuestiones es la relativa a los límites de la vida humana. ¿Hasta dónde podemos seguir ganando vida?  Sabemos que la longevidad humana se encuentra entre la de Zeus -eterno- y la del salmón -que muere tan pronto como se reproduce-. Pero tenemos pocas más evidencias al respecto, aunque sí muchas hipótesis y algunos debates apasionantes.

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12.000 centenarios en 2017 en España, ¿222.000 en 2066?


Antonio Abellán García, Alba Ayala García. Departamento de Población, CSIC.

A primero de enero de 2017 viven en España 12.183 centenarios, dieciséis veces más que en 1970, según los datos provisionales publicados por el INE (Cifras de población, 29-6-2017). Su evolución se ha mantenido estable hasta principio de este siglo, pero en los últimos años aumenta notablemente, y lo hará aún más en las próximas décadas. En 2066, fecha máxima de la última proyección de población del INE, habrá 222.104 centenarios (Figura 1). A partir de 2050, el número de centenarios crecerá fuertemente como consecuencia de la llegada de las cohortes del baby-boom (los nacidos entre 1958-1977), y de las cohortes previas que también eran voluminosas.

Evolución centenarios España 1970-2066 Figura 1 Leer el resto de esta entrada »


Los mayores LGTB no se sienten visibilizados ni reconocidos


Isabel Fernández Morales, Envejecimiento en red

La realidad de las personas mayores LGTB, sigla compuesta por las iniciales de las palabras lesbianas, gais, bisexuales y transexuales, no es demasiado conocida. Diversas asociaciones e iniciativas tratan de dar a conocer su situación y sus necesidades. En la semana del WorldPride2017 dirigimos nuestra mirada a este colectivo en el que los más mayores no se sienten visibilizados.

Leía estos días una tesis doctoral de la trabajadora social Marina García (Vejez y homosexualidad), presentada en la Universidad de Murcia en 2015, y que se ha dedicado al estudio de la vejez y la homosexualidad. Pues bien, decía que la diversidad sexual en la vejez ha aparecido hace bien poco en los estudios sociológicos y han sido las propias personas mayores lesbianas, gais, transexuales, bisexuales e intersexuales  quienes han impulsado y traído a la arena institucional, académica y de atención pública este campo de estudio, llamando la atención acerca de la necesidad de reconocimiento en los servicios públicos sobre sus especificidades.

Muchos mayores de hoy no pudieron vivir su identidad sexual cuando fueron jóvenes, pues les tocó una época especialmente represiva.

Precisamente les tocó vivir una época de gran represión durante la dictadura, muchos no se atrevieron a visibilizarse públicamente, por temor a ser apresados o marcados socialmente.  Algunas personas mayores gais y lesbianas mantienen vivo el temor al rechazo vivido anteriormente y evitan relacionarse en público con personas  abiertamente homosexuales.

Además muchos se sintieron apartados en su momento por sus propias familias,  y ahora al ser mayores se encuentran muchas veces más solos, sin pareja, sin pensión de viudedad por ejemplo, sin relaciones familiares e incomprendidos por la sociedad. E incluso, al ser mayores, por su propio colectivo, que ha vivido de espaldas a la vejez y rechazándola.

Ese aislamiento les lleva en muchos casos a sufrir de gran precariedad económica y social.

Hoy día muchos tampoco sienten que puedan vivir de forma natural su orientación sexual e identidad sexual o de género en libertad, por ejemplo, en instituciones como ciertas residencias de mayores.

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Las predicciones de longevidad humana ¿ciencia o ficción?


Isabel Fernández Morales. Envejecimiento en red

Aubrey de Grey es un controvertido científico internacional que defiende que podemos evitar el envejecimiento.  El investigador británico ha ofrecido numerosos titulares que afirman que podremos vivir 1000 años (un millar, sí), y con buena salud.

El investigador de Cambridge Aubrey de Grey sostiene que envejecer es simplemente una enfermedad, y que es curable. Dice que los humanos envejecemos de siete formas básicas, todas ellas pueden evitarse.

TEDGlobal 2005

 

El próximo lunes 29 de mayo entre las cinco y las siete de la tarde podremos escuchar sus argumentos y previsiones en una conferencia en el Centro de Ciencias Humanas del CSIC titulada Limits to Human Longevity: New Ways to Analyze Data and New Ways to Predict the Future.

Después habrá un turno de preguntas para que el público pueda dialogar con el investigador acerca de esas predicciones y la ciencia que hay detrás de ellas.  La asistencia es gratuita, previa inscripción a través del correo electrónico  demografia@cchs.csic.es. La conferencia será en inglés.

Esta conferencia se enmarca en  el Ciclo de conferencias y curso de Postgrado del CSIC Demography Today, coorganizado con la Fundación BBVA.

  • Cuándo: lunes 29 de mayo, de 17 a 19h.
  • Dónde: Centro de Ciencias Humanas y Sociales, CSIC Calle Albasanz, 26 28037-Madrid www.cchs.csic.es

No os lo perdáis.

En marzo, Aubrey evidenciaba a través de su cuenta en Twitter que estaba trabajando sin parar para lograr lo que denomina la cura del envejecimiento. En este tuit se lamentaba de la muerte de Chuck Berry con estas palabras: «Descansa en paz, Chuck Berry. No he sido suficientemente rápido para ti y para muchos otros. Estoy dando lo mejor de mí mismo».

Aubrey nos anima a cuidarnos ahora para ganar años de vida con salud pero también porque así aumentarán nuestras probabilidades de vivir lo suficiente como para beneficiarnos de las tecnologías que podrán detener el envejecimiento de verdad. Es decir, de sobrevivir el tiempo que necesitan estas tecnologías para hacerse realidad.

Muchos tildan a Aubrey de Grey de chamán, profeta ( su imagen física invita también a ello, con su aspecto delgado, larga coleta de pelo cano y larguísima barba). También recibe los apelativos de ‘lord of longevity’, ‘godfather of gerontology’, o simplemente Chief Science Officer en la SENS Research Foundation de Estados Unidos.

Sin duda es uno de los más famosos gerontólogos biomédicos del mundo. Aubrey de Grey es autor de la teoría del envejecimiento de los radicales libres mitocondriales y trabaja en el desarrollo de la ‘senescencia negligible ingenierizada’ (SENS por sus siglas en inglés), una estrategia de reparación de tejidos que rejuvenecería el cuerpo humano y por lo tanto permitiría una esperanza de vida indefinida.

De Grey es uno de los autores de El próximo paso: la vida exponencial, editado por Open Mind de BBVA y que puede descargarse de forma gratuita en su versión para e-book o en pdf en su página web.

 

Más información

 


Demógrafos ante la Comisión Especial del Senado sobre la evolución demográfica en España


Isabel Fernández. Envejecimiento en red.

Desde que se celebrara la primera sesión de la Comisión Especial sobre la evolución demográfica en España del Senado el pasado 1 de marzo, diversos investigadores del Instituto de Economía, Geografía y Demografía (CCHS-CSIC) están compareciendo a petición de los grupos políticos con representación en la cámara de senadores.

La participación de los investigadores en estas comisiones supone una oportunidad para poner en contacto la ciencia con la sociedad, en concreto facilita la difusión de resultados de investigación y la posibilidad de ofrecer respuestas con fundamento científico a problemas de interés público.

La mayoría de los demógrafos trabajamos para instituciones públicas en la academia; por lo tanto, es nuestra responsabilidad informarles, y ante cualquier petición de asesoramiento que quieran —por supuesto gratuito, porque es nuestro trabajo— estaremos encantados.

Teresa Castro en su comparecencia ante la Comisión Especial sobre la evolución demográfica en España del Senado el pasado 8 de mayo 

La comisiones especiales son comisiones de investigación creadas “ad hoc” para realizar estudios o encuestas sobre cualquier asunto de interés público en una legislatura determinada.  El objetivo de esta comisión, en concreto, es el estudio de la evolución demográfica en España y priorizar en el debate político el problema de la despoblación, fenómeno que afecta a algunos territorios con especial intensidad.

Finalmente, se pretende elaborar iniciativas y medidas de consenso que ayuden a afrontar la evolución demográfica de España. No existe comisión paralela en el Congreso de los Diputados pero se pretende, tras las comparecencias, elaborar un informe final que ayude al Comisionado del Gobierno para el Reto Demográfico (link is external) a elaborar una estrategia nacional para el reto demográfico.

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¿A quién le envejece un dulce?


Isabel Fernández. Envejecimiento en red

¿A quién le envejece o a quién le amarga un dulce?  El azúcar, esa dulce sustancia que aporta a muchos de nuestros alimentos colores, olores y sabores generalmente apetecibles, y por tanto, un gran placer, es también una fuente indeseable de calorías vacías, debido a la completa ausencia de vitaminas y minerales. Esta sustancia cada día está más en entredicho.

El azúcar está de plena actualidad en nuestro país ya que acaba de entrar en vigor en Cataluña un nuevo impuesto sobre bebidas azucaradas, con el objeto de desincentivar el consumo de los refrescos y otras bebidas con alto contenido en azúcar, que favorecen la obesidad. Cada vez son más los países que se suman a los impuestos sobre las bebidas azucaradas (sobre este asunto y  otros relacionados con la nutrición resulta imprescindible seguir el blog El nutricionista de la general de Juan Revenga). Además, se estudia ampliar el gravamen a otros alimentos azucarados o con exceso de grasa.

Este impuesto es una recomendación de la Organización Mundial de la Salud, y parece que en un plazo de cinco años existirán más tributos a los comestibles poco sanos.

paracelso

Muchos de estos alimentos malsanos, con altas cantidades de azúcar, grasa y sal son precisamente los que se asocian a la obtención de un placer o alivio inmediato.

“Todo es veneno, nada es veneno. Sólo la dosis hace el veneno” que decía Paracelso, padre de la medicina y la química modernas…

Cierto que el azúcar es fuente de energía rápida e incluso se asocia a una sensación de felicidad. Pero en la actualidad hay una sobreabundancia de alimentos que incorporan demasiada azúcar en su composición, muchos más de los que pensamos a simple vista, entre ellos las bebidas como los refrescos, zumos y batidos. Comemos demasiada azúcar. El nutricionista Juan Revenga recuerda en su blog que más nos valdría comer como un diabético para, precisamente, no llegar a serlo.

Para algunos médicos, el azúcar es tan peligroso como los cigarrillos, y la causa principal de una serie de enfermedades graves, como la obesidad infantil, la diabetes, enfermedades del corazón, hipertensión y muchos cánceres comunes.

¿Y qué relación tiene el azúcar con el envejecimiento?

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¿Disminuye la creatividad con la edad?


Isabel Fernández. Envejecimiento en red 

Algunas historias personales nos sugieren que hay personas que siguen siendo o incluso se vuelven más creativas a medida que envejecen. Sin embargo, los creativos tardíos se enfrentan a veces a muchos prejuicios hacia ellos. Nos aproximamos en esta entrada del blog a qué sabe la ciencia sobre la relación entre la creatividad y la edad, porque la historia está llena de mayores creativos.

Este es el caso del Dr. Goodenough, un ingeniero físico norteamericano que a sus 94 años ha presentado una solicitud de patente sobre un nuevo tipo de batería. Su historia la encontramos relatada en el New York Times (To Be a Genius, Think Like a 94-Year-Old, 7/04/2017). Ya en 1946, cuando era un veterano del ejército de 23 años se dirigió a la Universidad de Chicago con el sueño de estudiar física. Allí, un profesor le advirtió de que ya era demasiado viejo para tener éxito en este campo. Sin embargo no hizo caso de esta advertencia. Y no solo ha conseguido esta patente que promete ser una batería más barata, ligera y segura, que revolucionará los coches eléctricos y eliminará a los vehículos de petróleo. Ya con 57 años coinventó otra de ion-litio, la que usamos en nuestros móviles o portátiles. Después de todo es una de las personas del mundo que más tiempo lleva pensando en estos temas.

picasso

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